1e Capitol-relschopper die terechtstaat krijgt 7 jaar, de langste straf voor een beklaagde van 6 januari tot nu toe

Een federale rechter heeft maandag de eerste Capitol-relschopper die tijdens het proces was veroordeeld tot 87 maanden of iets meer dan zeven jaar gevangenisstraf veroordeeld – de langste gevangenisstraf tot nu toe voor een verdachte in het strafrechtelijk onderzoek van het ministerie van Justitie naar de aanval op het Congres van 6 januari. .

Guy Wesley Reffitt, 49, uit Wylie, Texas, werd in maart door een federale jury veroordeeld voor vijf misdrijven, waaronder belemmering van de rechtsgang en het betreden en verblijven in een verboden gebouw of terrein met een vuurwapen.

Federale aanklagers van het Amerikaanse ministerie van Justitie hadden gevraagd dat Reffitt werd veroordeeld tot 15 jaar gevangenisstraf. Aanklagers hadden ook – voor de eerste keer – een rechter van een federale rechtbank gevraagd om een ​​terrorismeverbetering toe te passen, die volgens de wet effectief zou bepalen dat de acties van een relschopper neerkwamen op binnenlands terrorisme.

“We geloven echt dat hij die dag binnenlands terrorisme deed en we geloven echt dat hij een binnenlandse terrorist is”, zei assistent-advocaat Jeffrey Nestler maandag.

Maar de rechter die toezicht houdt op de zaak van Reffitt, Dabney Friedrich, wees het verzoek af en zei dat er meerdere andere beklaagden waren van de aanslag van 6 januari, waarbij DOJ ervoor koos om de terrorismeverbetering niet voort te zetten, ondanks dat hun gedrag veel ernstiger en bedreigender leek te zijn dan waarvoor Reffitt tijdens het proces is veroordeeld.

De advocaat van Reffitt, Clinton Broden, voerde aan dat de DOJ onterecht een voorbeeld van Reffitt wilde maken, simpelweg omdat hij zijn zaak voor de rechter had gebracht.

“Dit is het enige geval waarin de regering om versterking van het terrorisme heeft gevraagd, en dit is het enige geval waarin de beklaagde voor de rechter is gedaagd”, zei Broden. “Ik denk niet dat er een raketwetenschapper voor nodig is om dat uit te zoeken.”

Reffitt is een van de meer dan 850 mensen die zijn aangeklaagd in verband met de dodelijke inbreuk op het Capitool op 6 januari 2021, die een gezamenlijke zitting van het Congres verstoorde die was bijeengeroepen om de verkiezingsstemmen met betrekking tot de presidentsverkiezingen van 2020 vast te stellen en te tellen. . Meer dan 200 beklaagden hebben al schuldig gepleit voor verschillende misdrijven en aanklachten, waarvan sommigen zijn veroordeeld tot jaren in de federale gevangenis.

De advocaat van Reffitt, Clinton Broden, vroeg zijn cliënt tot niet meer dan twee jaar te veroordelen. Hij zei geschokt te zijn door de aanbeveling van de aanklager, aangezien zijn cliënt die dag niet werd beschuldigd van het betreden van het Capitool of van het aanranden van politieagenten.

“Het is absoluut absurd”, vertelde Broden vorige maand aan The Associated Press tijdens een telefonisch interview. “Ik keur het zeker niet goed wat meneer Reffitt heeft gedaan. En ik denk dat iedereen de ernst van de overtredingen beseft. Maar tegelijkertijd moet hier enige evenredigheid zijn.”

Federale veroordelingsrichtlijnen in de zaak Reffitt riepen op tot een gevangenisstraf variërend van negen jaar tot 11 jaar en drie maanden.

Tijdens het proces probeerden officieren van justitie Reffitt, een lid van de Texas Three Percenters-militiegroep, te casten als een leider van een van de eerste golven van de menigte die het Capitool doorbrak vanaf de westkant van het gebouw.

Op video’s die in de rechtszaal werden afgespeeld, beklom Reffitt een stenen leuning in de buurt van waar steigers waren opgesteld voorafgaand aan de inauguratie van president Joe Biden, en Reffitt confronteerde de Amerikaanse Capitol-politieagenten die hem waarschuwden om terug te gaan voordat ze minder dan dodelijke munitie en pepperspray afvuurden om zijn opmars te stoppen. Andere video’s die in de rechtszaal werden gepresenteerd, toonden dat Reffitt naar de menigte achter hem gebaarde in wat leek op een poging om hen de trap op te laten gaan naar meerdere ingangen die naar het gebouw leiden.

Op een bepaald moment in het proces speelden officieren van justitie beelden uit de eerste persoon die Reffitt had opgenomen met een 360-gradencamera op zijn helm terwijl hij in de menigte was tijdens de “Save America”-rally voorafgaand aan de aanval.

“We nemen het Capitool voordat de dag voorbij is”, zegt Reffitt in de video. “Iedereen is in dezelfde harmonie wat dat betreft … ze schoppend en verdomd schreeuwend naar buiten slepend.”

“Ik ben hier niet gekomen om spelletjes te spelen… ik wil gewoon Pelosi’s hoofd elke verdomde trap zien raken op weg naar buiten”, zegt hij later. “Ik denk dat we de cijfers hebben om het voor elkaar te krijgen… zonder ook maar één schot te lossen.”

De zaak van het ministerie van Justitie steunde ook op twee belangrijke getuigen: Rocky Hardie, een voormalig lid van de Texas Three Percenters, die tegen Reffitt getuigde in ruil voor immuniteit om mee te werken, en de 19-jarige zoon van Reffitt, Jackson, die een online tip indiende naar de FBI om hen weken voor de rellen eerst te waarschuwen voor de plannen van zijn vader, wat uiteindelijk leidde tot de arrestatie van Reffitt op 16 januari 2021.

Tijdens een interview met ABC News uit de gevangenis afgelopen december, zei Reffitt dat hij “nooit had verwacht dat zoiets zou gebeuren”.

“Dit is rampzalig voor mij en mijn familie, vooral voor mijn meisjes, mijn zoon – eigenlijk mijn hele familie”, vertelde Reffitt aan ABC News.

Leave a Comment