1e schip met Oekraïens graan verlaat de haven van Odessa

ANKARA, Turkije (AP) – Het eerste schip met Oekraïens graan vertrok maandag vanuit de haven van Odessa in het kader van een deal tussen de Verenigde Naties en Turkije die naar verwachting grote voorraden Oekraïense gewassen op buitenlandse markten zal vrijgeven en een groeiende honger zal stillen crisis.

Het onder vlag van Sierra Leone varende vrachtschip Razoni is vanuit Odessa vertrokken naar Libanon, aldus het Turkse ministerie van Defensie. Een verklaring van de Verenigde Naties zei dat de Razoni meer dan 26.000 ton maïs vervoerde.

Gegevens van het Razoni’s Automatic Identification System, een veiligheidstracker voor schepen op zee, toonden aan dat het schip maandagochtend langzaam uit zijn ligplaats in de haven van Odessa kwam naast een sleepboot.

De Oekraïense minister van Infrastructuur Oleksandr Kubrakov tweette een video van het lange vrachtschip dat zijn hoorn laat klinken terwijl het op weg is naar zee.

“Het eerste graanschip sinds de Russische agressie heeft de haven verlaten”, zei Kubrakov op Twitter. “Dankzij de steun van al onze partnerlanden en de VN hebben we de in Istanbul ondertekende overeenkomst volledig kunnen uitvoeren. Het is belangrijk voor ons om een ​​van de hoeders van voedselzekerheid te zijn.”

Het schip zal naar verwachting dinsdag Istanbul bereiken, waar het zal worden geïnspecteerd voordat het verder mag varen, aldus het ministerie.

De maïs gaat dan naar Libanon, een klein land in het Midden-Oosten dat in de greep is van wat de Wereldbank heeft beschreven als een van ‘s werelds ergste financiële crises in meer dan 150 jaar. Een explosie in 2020 in de belangrijkste haven in Beiroet verwoestte de hoofdstad en vernietigde daar graansilo’s, waarvan een deel instortte na een wekenlange brand op zondag.

Terwijl de Razoni naar het open water van de Zwarte Zee trok, veranderde het zijn bestemming van Istanbul naar Tripoli, Libanon.

De verklaring van het Turkse ministerie zei dat andere schepen ook de havens van Oekraïne zouden verlaten door de veilige corridors in overeenstemming met de overeenkomsten die op 22 juli in Istanbul zijn ondertekend, maar gaven geen verdere details.

Rusland en Oekraïne ondertekenden afzonderlijke overeenkomsten met Turkije en de VN om de weg vrij te maken voor Oekraïne – een van ‘s werelds belangrijkste graanschuren — om 22 miljoen ton graan en andere landbouwproducten te exporteren die door de Russische invasie in de havens van de Zwarte Zee zijn vastgelopen.

De deals stellen Rusland ook in staat graan en meststoffen te exporteren.

Het Oekraïense ministerie van Infrastructuur zei dat nog 16 schepen, allemaal geblokkeerd sinds het begin van de grootschalige invasie van Rusland op 24 februari, op hun beurt wachtten in de havens van Odessa.

Kubrakov zei dat de zendingen ook de door oorlog verwoeste economie van Oekraïne zouden helpen.

“Het ontsluiten van havens zal de economie ten minste $ 1 miljard aan deviezeninkomsten opleveren en een kans voor de landbouwsector om plannen te maken voor volgend jaar”, zei Kubrakov.

De Verenigde Naties verwelkomden de ontwikkeling en zeiden in een verklaring dat secretaris-generaal Antonio Guterres hoopt dat het slechts de eerste van vele commerciële schepen zal zijn die Oekraïens graan naar het buitenland vervoeren en “de broodnodige stabiliteit en verlichting brengen voor de wereldwijde voedselzekerheid, vooral in de meest kwetsbare humanitaire context.”

De hervatting van de graantransporten kwam toen de gevechten elders in Oekraïne woedden.

Het presidentiële kantoor van Oekraïne zei dat de afgelopen 24 uur ten minste drie burgers zijn gedood en nog eens 16 gewond zijn geraakt door Russische beschietingen in de regio Donetsk.

Donetsk Gouverneur Pavlo Kyrylenko herhaalde een krachtige oproep aan alle bewoners om te evacueren. Hij benadrukte met name de noodzaak om ongeveer 52.000 kinderen te evacueren die nog in de regio zijn.

In Charkov zijn vanochtend twee mensen gewond geraakt bij een Russische aanval. Een raakte gewond tijdens het wachten op een bus bij een halte, en een ander raakte gewond toen een Russische granaat ontplofte in de buurt van een flatgebouw.

De zuidelijke stad Mykolaiv werd ook geconfronteerd met herhaalde beschietingen, die brand veroorzaakten in de buurt van een medische faciliteit, waardoor een lading humanitaire hulp met medicijnen en voedsel werd vernietigd.

Analisten waarschuwden dat de aanhoudende gevechten een bedreiging kunnen vormen voor de graandeal, waardoor klanten nerveus worden.

“Het gevaar blijft: de regio Odessa heeft te maken gehad met constante beschietingen en alleen regelmatige bevoorrading kan de levensvatbaarheid van de ondertekende overeenkomsten bewijzen”, zegt Volodymyr Sidenko, een expert bij de denktank Razumkov Center in Kiev.

“Het vertrek van het eerste schip lost de voedselcrisis niet op, het is slechts de eerste stap die ook de laatste zou kunnen zijn als Rusland besluit de aanvallen in het zuiden voort te zetten.”

____

Jon Gambrell in Dubai, Verenigde Arabische Emiraten, heeft bijgedragen.

Leave a Comment