6 redenen waarom ouders hun kinderen niet zullen vaccineren tegen COVID – en hoe experts reageren

Het lijkt erop dat hoe langer we wachten op goedkeuring van een COVID-19-vaccin voor bepaalde leeftijdsgroepen, hoe kleiner de kans is dat kinderen in die leeftijdsgroepen uiteindelijk worden gevaccineerd.

De Food and Drug Administration heeft eind oktober toestemming gegeven voor het gebruik van het vaccin bij kinderen van 5-11 jaar, maar negen maanden later is slechts 30% van de kinderen in die leeftijdsgroep volledig gevaccineerd. De Pfizer-BioNTech- en Moderna-vaccins zijn in juni goedgekeurd voor de leeftijd van 6 maanden tot 4 jaar, maar slechts 4% van de kinderen van die leeftijd heeft een eerste dosis gekregen.

Dat aantal zal waarschijnlijk laag blijven, aangezien uit een onderzoek van de Kaiser Family Foundation (KFF) COVID-19 Vaccine Monitor die dinsdag werd vrijgegeven, bleek dat 43% van de ouders van kinderen van 6 maanden tot 4 jaar oud hen “absoluut niet” zullen laten vaccineren. En het enthousiasme voor het vaccin neemt vanaf dat moment slechts marginaal toe: nog eens 13% zegt dat ze hun kind alleen zullen vaccineren als dat nodig is voor school of kinderopvang, en 27% zei dat ze wilden “afwachten hoe het vaccin werkt voor andere jonge kinderen.” De overige ouders, die zich al hebben ingeënt of van plan zijn dit ‘direct’ te doen, vormen slechts 17% van de 471 ondervraagde ouders van kinderen jonger dan 5 jaar.

De enquête vroeg ook aan ouders om hun onwil om hun kinderen te laten vaccineren uit te leggen. We presenteerden enkele van hun meest voorkomende zorgen aan medische experts om te zien hoe ze deze met ouders zouden aanpakken. Dit is wat ze te zeggen hadden:

Bezorgdheid: het vaccin is “te nieuw”.

De grootste zorg die door ouders die aarzelen over het vaccin in de KFF-enquête naar voren bracht, was dat het vaccin “te nieuw” is of niet genoeg onderzoek of tests heeft ondergaan.

“Het vaccin is niet nieuw. Dit bestaat al een tijdje”, zegt Dr. Amesh Adalja, senior wetenschapper bij het John Hopkins Center for Health Security.

Dr. Ruth Kanthula, specialist in pediatrische infectieziekten bij MedStar Health, legde verschillende factoren uit die hebben geleid tot de relatief snelle ontwikkeling van het COVID-vaccin. Hoewel je er vóór de pandemie misschien nog nooit van hebt gehoord, werden de mRNA-technologiewetenschappers die werden gebruikt om het vaccin te maken in de jaren zestig ontdekt.

“Tijdens de COVID-19-pandemie was er een grote infusie van fondsen om klinische proeven voor de mRNA COVID-19-vaccins te ondersteunen”, zei Kanthula.

“Door de toegenomen fondsen konden onderzoeksprogramma’s meer personeel inhuren om op meerdere locaties te werken en om de vaccins te helpen produceren. Bovendien konden klinische onderzoeken in korte tijd een groot aantal deelnemers aan de studie, waaronder kinderen, rekruteren. Hierdoor konden gegevens over de veiligheid en werkzaamheid van vaccins eerder worden beoordeeld dan eerdere vaccinonderzoeken.”

Adalja wees er ook op dat nieuwheid geen betrouwbare proxy is voor gevaar. “Alleen omdat iets nieuw is, is dat geen bewijs dat het onveilig is”, zei hij, eraan toevoegend dat we niet aarzelen om de nieuwste versie van de iPhone te kopen vanwege veiligheidsoverwegingen.

“Op een gegeven moment was elk stukje technologie dat het menselijk leven verbeterde, nieuw”, zei Adalja.

Bezorgdheid: ik maak me zorgen over bijwerkingen.

Niemand wil dat zijn kind pijn of ongemak heeft, maar bijwerkingen zoals koorts en pijn op de injectieplaats komen vrij vaak voor na veel vaccins. Deze kunnen gebeuren met de COVID-19-injectie en hebben de neiging snel voorbij te gaan.

Ouders kunnen zich ook zorgen maken over meer angstaanjagende bijwerkingen waar ze mensen over hebben horen praten of die ze op sociale media hebben gezien. Vorig jaar waren er bijvoorbeeld meldingen van myocarditis en pericarditis (respectievelijk ontsteking van de hartspier en het slijmvlies rond het hart), voornamelijk bij jonge mannen na hun tweede dosis van het vaccin. Dit klinkt eng, maar de meeste patiënten herstelden snel en de incidentie was erg laag: het hoogste percentage, onder 16-17-jarige mannen, was 105,9 gevallen per 1 miljoen doses van het Pfizer-BioNTech-vaccin. Dat is een risico van 0,0001% – veel lager dan het risico op complicaties door COVID-19.

Zorg: COVID-19 is meestal mild bij jonge kinderen.

Gelukkig is het waar dat de COVID-19-infecties bij kinderen over het algemeen mild zijn. Infecties resulteren slechts zelden in het soort symptomen dat een kind in het ziekenhuis zou doen belanden. Maar Adalja stelt deze vraag: “Waarom zou je het risico niet minimaliseren met een veilig vaccin?”

Hij legde uit dat ziekten zoals rotovirus en waterpokken ook zelden ernstige ziekten veroorzaken, maar toch vaccineren we routinematig tegen deze ziekten.

En alleen omdat de gevallen over het algemeen mild zijn, betekent niet dat er geen problemen kunnen optreden. Toen infecties met de ommicron-variant afgelopen winter sterk toenamen, namen ook de kinderziekenhuizen toe. Negen op de 10 kinderen van 5-11 jaar die tijdens de ommicrongolf in het ziekenhuis werden opgenomen, waren niet gevaccineerd, wat betekent dat hun ziekenhuisopnames waarschijnlijk te voorkomen waren.

“Ja, kinderen hebben de neiging om mildere infecties te krijgen”, zei Kanthula. “Kinderen lopen echter nog steeds risico op een ernstige infectie die ziekenhuisopname, zuurstofsupplementen en mogelijke intubatie – plaatsing van een beademingsslang vereist.”

Bovendien zijn “kinderartsen beperkt met betrekking tot de medicijnen die we kunnen gebruiken om COVID-19-infectie bij kinderen te behandelen”, voegde Kanthula eraan toe. Behandelingen zoals Paxlovid en monoklonale antilichamen zijn alleen goedgekeurd voor kinderen van 12 jaar en ouder.

Er is ook de kleine maar reële dreiging van MISC-C, een aandoening waarbij COVID-19-infectie voorafgaat aan een immuunrespons in het lichaam die een ontsteking van het hart, de longen, de nieren of andere organen veroorzaakt. Vaccinatie biedt bescherming tegen deze ernstige complicatie.

Uit een recent onderzoek bleek dat 6% van de kinderen die op de spoedeisende hulp werden gezien en die positief testten op COVID-19 90 dagen later meldden dat ze symptomen van langdurige COVID-19 ervoeren, zoals vermoeidheid, lethargie en hoesten. Kinderen die zo ziek waren dat ze in het ziekenhuis werden opgenomen, hadden meer kans om langdurige COVID-symptomen te melden. Door ernstige ziekte te voorkomen, beschermt het vaccin kinderen tegen langdurig COVID.

Zorg: het vaccin is niet erg effectief.

Velen hebben mensen horen praten over hun gevaccineerde kinderen die besmet raken met COVID-19. Hoewel het waar is dat een kind of een volwassene nog steeds positief kan testen op COVID nadat het is gevaccineerd, is dit niet de belangrijkste maatstaf voor de effectiviteit van een vaccin.

Vaccinatie biedt een sterke bescherming tegen ernstige ziekten en complicaties. Als uw gevaccineerde kind COVID-19 krijgt, zei Adalja, “is het onwaarschijnlijk dat ze in het ziekenhuis moeten worden opgenomen.” Dat, merkte hij op, is het ware doel van vaccinatie.

“Wat we echt proberen te voorkomen, is een ernstige ziekte,” zei hij.

Zorg: mijn kind had al COVID-19.

Op dit moment in de pandemie heeft een meerderheid van de kinderen COVID-19 gehad. De Centers for Disease Control and Prevention meldden dat tegen februari 2022 75% van de kinderen en adolescenten antilichamen had, wat wijst op een eerdere infectie.

Omdat infectie tijdelijke bescherming biedt tegen de ziekte, kunnen ouders zich afvragen of het nog wel de moeite waard is om hun kinderen te laten vaccineren. Experts benadrukken van wel.

“Hybride immuniteit”, wat betekent van zowel eerdere infectie als vaccinatie, is “het beste type immuniteit om te hebben”, en biedt de meeste bescherming tegen meerdere varianten van de ziekte, zei Adalja.

Bezorgdheid: ik ben in de war over de dosering.

Sommige ouders zijn in de war over de gevarieerde dosering van kindervaccins. Het Pfizer-BioNTech-vaccin wordt bijvoorbeeld gegeven in twee doses van 10 microgram aan kinderen van 5-11 jaar en in drie doses van 3 microgram aan kinderen van 6 maanden tot 4 jaar. Een 4-jarige en een 5-jarige zijn echter niet erg verschillend in grootte, en een ouder kan zich bijvoorbeeld afvragen of ze moeten wachten tot hun kind 5 wordt om de hogere dosis te krijgen.

Maar dosering hangt niet af van het gewicht van een kind. “De dosering is gebaseerd op de minimale dosis vaccin die nodig is om een ​​voldoende immuunrespons te krijgen”, zei Adalja, die opmerkte dat het “zo lang duurde voor 5- tot 11-jarigen omdat ze probeerden de juiste dosering” om bijwerkingen te minimaliseren.

“Als kinderarts,” zei Kanthula, “weet ik dat kinderen geen kleine volwassenen zijn en dat één vaccindosis niet voor iedereen past. Kinderen hebben verschillende fysiologische en immuunreacties, afhankelijk van hun leeftijd.”

Voor sommigen zijn er andere belemmeringen om het vaccin voor hun kinderen te krijgen.

Een van de grootste voorspellers van het al dan niet vaccineren van een kind heeft niets te maken met hun gezondheid. Uit de KFF-enquête bleek dat ouders die zich identificeerden als Republikeins of Republikeins geneigd waren het meest waarschijnlijk te zeggen dat ze “absoluut niet” van plan waren hun kinderen te vaccineren.

De zorgen van andere ouders waren minder ideologisch en meer financieel of logistiek. Uit het onderzoek bleek dat 44% van de zwarte ouders met kinderen van 6 maanden tot 4 jaar zich zorgen maken over het feit dat ze tijd vrij moeten maken van hun werk om hun kind te vaccineren of voor hen te zorgen als ze bijwerkingen hebben. En 45% van de Spaanse ouders met kinderen van dezelfde leeftijd zei dat ze zich zorgen maakten dat ze hun kind niet konden laten vaccineren op “een plaats die ze vertrouwen”.

Een potentieel hoopvolle bevinding is dat 70% van de ouders van kinderen van 6 maanden tot 4 jaar zei dat ze nog niet met hun kinderarts hadden gesproken over het vaccineren van hun kind, wat betekent dat zorgverleners een mogelijkheid hebben om de zorgen van gezinnen persoonlijk weg te nemen wanneer ze brengen kinderen binnen voor controles. Maar u hoeft niet te wachten op uw jaarlijkse bezoek. Als u vragen heeft over het vaccin, bel dan uw kinderarts en maak een afspraak om ze te bespreken.

Leave a Comment