Abortusstemming in Kansas test politieke energie in post-Roe Amerika

OLATHE, Kans. – In de laatste dagen voordat Kansans besluit om de bescherming van abortusrechten uit hun staatsgrondwet te schrappen, zijn de politiek concurrerende buitenwijken van Kansas City broeinesten van activisme geworden.

In buurten waar werfborden vaak de sportteams van de middelbare school aanprijzen, staan ​​nu ook duellerende abortusgerelateerde berichten op de voortuinen. Een café dat bekend staat om zijn chocolaatjes en kaastaart is een toevluchtsoord geworden voor voorstanders van abortusrechten en een bron van woede voor tegenstanders. Er zijn borden gestolen, een katholieke kerk werd eerder deze maand vernield en de spanning is voelbaar op het punt van de eerste grote stemming over de abortuskwestie sinds Roe v. Wade in juni werd vernietigd.

“Ik ben echt verdrietig dat dat is gebeurd”, zei Leslie Schmitz, 54, van Olathe, sprekend over het landschap van toegang tot abortus. “En gek. Verdrietig en boos.”

Er is misschien geen grotere motivator in de moderne Amerikaanse politiek dan woede. En maandenlang zijn Republikeinse kiezers woedend over de regering-Biden explosief opgewonden over de verkiezingen van dit jaar. Democraten hebben ondertussen te maken gehad met erosie van hun basis en aanzienlijke uitdagingen met onafhankelijke kiezers.

Maar uit interviews met meer dan 40 kiezers in het dichtbevolkte Johnson County, Kansas, deze week blijkt dat de Republikeinen na de val van Roe niet langer het monopolie op woede hebben – vooral in staten waar abortusrechten duidelijk op de stemming staan ​​en vooral in de buitenwijken van het slagveld.

“Ik voel me hier behoorlijk sterk bij”, zei Chris Price, 46, een politiek onafhankelijke die zei dat hij in 2012 op Mitt Romney voor het presidentschap had gestemd voordat hij de Democraten steunde toen Donald J. Trump op de stemming was. “De kandidaten die een abortusverbod zouden steunen, zou ik helemaal niet steunen. Periode.”

Op de vraag of bedreigingen voor abortusrechten van invloed waren geweest op haar motivatie om deel te nemen aan de tussentijdse verkiezingen dit najaar, voegde Natalie Roberts-Wilner, een democraat uit Merriam, Kansas, eraan toe: “Ja. Ja. Ja. Vast en zeker.”

Op dinsdag zal Kansans stemmen over een grondwetswijziging die, als deze wordt aangenomen, de door de Republikeinen gedomineerde wetgever de mogelijkheid kan geven om nieuwe abortusbeperkingen door te voeren of de procedure volledig te verbieden. Nabijgelegen staten, waaronder Missouri – dat is gescheiden van enkele concurrerende buitenwijken van Kansas door State Line Road, een doorgang bezaaid met abortusgerelateerde werfborden – hebben al bijna totale verboden uitgevaardigd.

De stemming staat open voor zowel niet-aangesloten Kansans als partizanen. En wat de uitkomst ook is, activisten aan beide kanten waarschuwen tegen het trekken van ingrijpende nationale conclusies uit een stemmingsvraag in augustus, gezien de complexe tegenstroom die in het spel is.

De wijzigingstaal zelf is bekritiseerd als verwarrend, en in een overwegend Republikeinse staat zijn democraten en niet-aangesloten kiezers minder gewend om op Primary Day te stemmen. Aan de andere kant zeiden een paar kiezers dat ze nee zouden stemmen op de amendement, maar zou de Republikeinen in november kunnen steunen – een teken dat sommigen die abortusrechten steunen nog steeds zwaarder wegen bij de verkiezingen. En landelijk bleek uit een peiling van de Washington Post-Schar School die vrijdag werd vrijgegeven dat Republikeinen en tegenstanders van abortus eerder geneigd waren om in november te stemmen.

Maar het lijdt geen twijfel dat het abortusdebat in het dichtstbevolkte graafschap van de staat – gelegen in het derde district van Kansas, een van de meest competitieve congreszetels van het land – de eerste belangrijke nationale test biedt van hoe de kwestie resoneert in het swinggebied in de voorsteden.

Net als andere hoogopgeleide, gematigde gebieden – van de buitenwijken van Philadelphia tot Orange County, Californië – is het derde district de thuisbasis van een aanzienlijk aantal centrumrechtse kiezers die, net als de heer Price, zich in 2012 op hun gemak voelden bij de heer Romney. omarmde Democraten in de tussentijdse verkiezingen van 2018, waaronder gouverneur Laura Kelly en vertegenwoordiger Sharice Davids, en velen hebben terugdeinzen voor de heer Trump.

Of die kiezers dit jaar in de Democratische plooi blijven, met de heer Trump uit zijn ambt, was een open vraag in de Amerikaanse politiek. Democraten wedden dat verontwaardiging over verreikende abortusbeperkingen de partij zal helpen om tenminste enkele van die gematigden vast te houden, ondanks de buitengewone politieke tegenwind waarmee ze worden geconfronteerd.

Republikeinen houden vol dat woede over inflatie – en angst voor een recessie – andere zorgen voor een breed scala aan kiezers zullen verdringen. (In peilingen noemen veel meer Amerikanen inflatie of de economie als het grootste probleem waarmee het land wordt geconfronteerd dan abortus.)

De stemming van dinsdag zal een vroege momentopname bieden van de houding en energie rond abortus, zo niet een definitieve voorspeller van hoe die kiezers zich in de herfst zullen gedragen.

“Hoe motiverend is het eigenlijk?” zei Dan Sena, een Democratische strateeg die de overname door het Huis in 2018 van abortusrechten leidde, eraan toevoegend dat er onlangs tekenen van verbetering waren voor de Democraten in sommige voorstedelijke districten. ‘Hoe beweegt het eigenlijk, als het op zichzelf staat, vrouwen en delen van het electoraat? En dit geeft ons echt inzicht en de mogelijkheid om daar een antwoord op te krijgen.”

Beperkte openbare peilingen hebben een redelijk hechte, zij het onvoorspelbare race laten zien.

“Het lijkt erop dat de ‘Ja’-stem nog steeds de leiding heeft, maar die is kleiner geworden”, zegt Mike Kuckelman, de voorzitter van de Kansas Republikeinse Partij. Onder verwijzing naar de Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization beslissing die de controle over abortusrechten overhandigde aan de staten, vervolgde hij: “Veel daarvan is omdat, denk ik, de Dobbs-beslissing de pro-choice krachten heeft aangezet om naar buiten te komen.”

De Kansas City Star meldde donderdag dat er tot dusverre een toename was van ongeveer 246 procent in vroege persoonlijke stemmen in vergelijking met de tussentijdse voorverkiezingen van 2018. Verschillende stembureaus in zowel gematigde als meer conservatieve delen van Johnson County waren deze week de hele dag druk, ook in een regenbui en in de bakkende hitte. En op vrijdag zei Scott Schwab, de Republikeinse minister van Buitenlandse Zaken, voorspelde dat ongeveer 36 procent van de kiezers in Kansas zou deelnemen aan de voorverkiezingen van 2022, iets meer dan de voorverkiezingen in 2020.

Zijn kantoor zei dat de grondwetswijziging “de belangstelling van de kiezers voor de verkiezingen heeft vergroot”.

“Ik heb met veel mensen gesproken die zeiden: ‘Ik ben er nog niet eerder bij betrokken geweest, maar ik ga stemmen'”, zei de heer Kuckelman.

Andere Republikeinen zeiden dat het amendement op de abortus en het omverwerpen van Roe geen invloed had op hun inzet om dit jaar in andere rassen te stemmen – dat ze al lang zeer betrokken zijn.

“Niet meer energiek”, zei John Morrill, 58, van Overland Park, die het amendement steunt. “Ik was al heel energiek.”

Op de Olathe-site, die donderdag meer conservatieve kiezers trok, zei Melissa Moore dat ze voor het amendement stemde vanwege haar diepgewortelde overtuigingen tegen abortus.

“Ik begrijp dat vrouwen zeggen: ‘Ik moet mijn eigen lichaam beheersen’, maar als je er eenmaal een ander lichaam in hebt, is dat hun lichaam,” zei mevrouw Moore. Maar op de vraag hoe de intense nationale focus op abortus van invloed was op hoe ze over stemmen dacht, antwoordde ze: “Ik heb de neiging om altijd energiek te zijn.”

Een paar anderen op de site voor vroege stemmen in Olathe gaven aan dat ze tegen het amendement stemden en geneigd waren om dit najaar de Democraten te steunen. Maar ze spraken op gedempte toon en weigerden volledige namen te geven, daarbij verwijzend naar bezorgdheid over professionele terugslag, ter illustratie van hoe belastend de omgeving is geworden.

Dichter bij de grens met Missouri voelden klanten van André’s, een luxe Zwitsers café, zich vrijer om openlijk hun verzet tegen het amendement te uiten. Het restaurant en de winkel zorgden eerder deze zomer voor controverse toen werknemers ‘Stem Nee’-stickers of -knoppen droegen en klanten aanmoedigden om te stemmen, maar verschillende lunchbezoekers maakten duidelijk dat ze die mening deelden.

“We willen er gewoon voor zorgen dat mensen het recht hebben om keuzes te maken”, zei Silvana Botero, 45, die zei dat zij en een groep van ongeveer 20 vrienden allemaal nee stemden en dat ze ook in november enthousiaster was om te stemmen.

Op een stembureau in de buurt was Shelly Schneider, een 66-jarige Republikein, politiek meer in conflict. Mevrouw Schneider was tegen het amendement, maar was van plan in november enkele Republikeinen te steunen. Toch stond ze open voor mevrouw Kelly, de democratische gouverneur, vooral als het amendement zou slagen. Goedkeuring van het amendement, erkende ze, zou de weg kunnen openen voor mogelijk verregaande actie van de wetgever.

“Ik denk dat Laura Kelly een soort van afdekking is tegen alles wat zou kunnen passeren,” zei ze. “Ze zou daar wat gezond verstand kunnen bieden.”

Mitch Smith heeft verslag uitgebracht.

Leave a Comment