Advocaten zeggen dat de kerk lijden heeft veroorzaakt voor de vermeende moordenaar van Abe

Opmerking

TOKIO – Een groep advocaten zei vrijdag dat de vermeende moordenaar van voormalig premier Shinzo Abe een van de vele slachtoffers was van de Unification Church, die al lang banden onderhoudt met Japanse politici op hoog niveau.

De kerk, gesticht in Zuid-Korea in de jaren 1950, is een aandachtspunt geworden in Japan omdat de verdachte van Abe’s schietpartij, Tetsuya Yamagami, 41, onderzoekers vertelde dat hij werd gemotiveerd door Abe’s vermeende banden met de Unification Church, die hij zei zijn moeder had enorme donaties gedaan, waardoor het gezin failliet ging en zijn leven verwoest was.

Abe werd op 8 juli vermoord met een handgemaakt pistool toen de voormalige leider een toespraak hield voorafgaand aan de nationale verkiezingen. Yamagami werd onmiddellijk gearresteerd en zal tot eind november worden vastgehouden voor mentale evaluaties en verder onderzoek.

“Wat hij deed was verkeerd, maar Yamagami leed vanwege de kerk”, vertelde Hiroshi Yamaguchi, een advocaat die aan het hoofd staat van het National Network of Lawyers Against Spiritual Sales, aan verslaggevers. Het netwerk heeft zo’n 300 advocaten die juridische bijstand hebben verleend aan mensen die zeggen financiële schade te hebben geleden door de kerk en andere religieuze groeperingen.

In de jaren tachtig kreeg de kerk beschuldigingen onder ogen dat ze slinkse rekruteringstactieken gebruikte en haar aanhangers hersenspoelde om enorme hoeveelheden geld om te draaien. De kerk heeft de beschuldigingen ontkend en zegt de naleving te hebben aangescherpt. Critici zeggen dat de zaken beter zijn geworden, maar de problemen blijven bestaan.

De advocaten zeggen dat ze 34.000 klachten hebben ontvangen over verloren geld van meer dan 120 miljard yen ($ 900 miljoen).

De kerk protesteerde in een verklaring krachtig tegen de beweringen van de advocaten, waardoor het leek alsof onze organisatie werd beschuldigd van de misdaad, terwijl ze standpunten over onze organisatie uitten die niets met de aanval te maken hadden.

De kerk, die zichzelf nu de Familiefederatie voor Wereldvrede en Eenwording noemt, zei dat de advocaten de geloofwaardigheid van kerkvolgers schaadden, hun mensenrechten schonden en een risico op haatmisdrijven tegen hen veroorzaakten. De kerk is overspoeld door intimiderende telefoontjes, waaronder doodsbedreigingen.

De kerk heeft eerder ontkend volgelingen te dwingen donaties te geven en zegt de naleving de afgelopen jaren te hebben versterkt. De kerk zegt ook dat Abe geen lid was.

Abe stuurde vorig jaar een videoboodschap naar een aan de kerk gelieerde groep, waarvan sommige experts zeggen dat ze de verdachte van de schietpartij woedend hebben gemaakt.

De Zuid-Koreaanse kerk, die in de jaren zestig naar Japan kwam, heeft nauwe banden opgebouwd met een groot aantal conservatieve wetgevers, velen van hen leden van Abe’s liberaal-democratische partij, die het land sinds de oprichting in 1955 bijna ononderbroken regeert.

De kerk werd in 1954 in Seoul gesticht door wijlen dominee Sun Myung Moon, die zichzelf een messias noemde en nieuwe interpretaties van de Bijbel predikte. Als fervent anticommunist drong hij er bij zijn volgelingen op aan om een ​​gezinsgericht waardesysteem te omarmen.

De fondsenwerving van de kerk was vooral agressief in Japan, zeggen de advocaten, omdat Moon daar aanhangers leerde dat ze meer geld moesten geven om te boeten voor zonden die waren begaan door hun voorouders die het Koreaanse schiereiland koloniseerden, dat van 1910 tot 1945 door Tokio werd gecontroleerd.

Moon’s anticommunisme kreeg sterke steun van rechtse politici, waaronder Abe’s grootvader Nobusuke Kishi, die ook premier was.

Yamaguchi, de anti-kerkadvocaat, zei dat zijn groep herhaaldelijk verzocht heeft aan Abe en andere wetgevers om te stoppen met het steunen van de kerk en haar gelieerde partijen, maar de verzoeken werden genegeerd.

LDP-secretaris-generaal Toshimitsu Motegi ontkende dinsdag op een reguliere persconferentie dat de regeringspartij als geheel relaties had met de kerk. Motegi zei dat een aantal LDP-wetgevers banden hebben met de kerk en dat de LDP van plan was om er bij elk van hen op aan te dringen “strenger en voorzichtiger te zijn in hun relaties met een groep wiens sociale problemen zijn gesignaleerd”.

AP-videojournalist Chisato Tanaka werkte mee aan dit rapport.

Leave a Comment