Alex Jones moet Sandy Hook-ouders $ 45,2 miljoen meer betalen aan punitieve schadevergoedingen

Opmerking

Een Texaanse jury heeft bepaald dat Infowars-presentator Alex Jones de ouders van een slachtoffer van een schietpartij op Sandy Hook $ 45,2 miljoen aan punitieve schadevergoeding moet betalen. De beslissing van vrijdag komt een dag nadat dezelfde jury de eisers $ 4,1 miljoen aan schadevergoeding heeft toegekend, met als hoogtepunt de laatste fase van een lasterzaak die voor het eerst in 2018 werd aangespannen over de herhaalde valse beweringen van Jones dat de dodelijkste schietpartij op een basisschool in de Amerikaanse geschiedenis een hoax was.

Jones was niet in de rechtszaal toen de jury het unanieme oordeel voorlas.

De schadevergoedingsfase van het proces dat vrijdag eindigde, markeert de eerste keer dat Jones, een invloedrijke leverancier van extreemrechtse samenzweringstheorieën, voor de rechtbank financiële repercussies heeft gekregen voor de bizarre leugens die hij via zijn Infowars-uitzending over de schietpartij vertelde. Sinds de eerste dagen na de schietpartij in 2012 waarbij 26 mensen om het leven kwamen, waaronder 20 jonge kinderen, zei Jones in zijn programma dat “niemand stierf” bij Sandy Hook en dat de aanval een list was die door voorstanders van wapenbeheersing werd “geënsceneerd” om anti-pistool sentiment.

Alex Jones moet $ 4,1 miljoen betalen aan Sandy Hook-ouders, juryregels

In de zaak die is aangespannen door Neil Heslin en Scarlett Lewis, de ouders van de 6-jarige Jesse Lewis, duidt de schade op wat Jones de komende maanden te wachten zou kunnen staan ​​in zijn aanvullende Sandy Hook-lasterzaken in Texas en Connecticut.

Het valt nog te bezien hoeveel van de punitieve schadevergoeding de ouders uiteindelijk zullen ontvangen, aangezien de wetten van Texas dergelijke toekenningen per eiser beperken tot tweemaal de compenserende beloning plus $ 750.000, volgens Carl Tobias, een deskundige op het gebied van onrechtmatige daad aan de University of Richmond School of Law.

Die berekening betekent dat de eisers minder dan een kwart van de totale door de jury vastgestelde prijs zouden kunnen zien, en dat bedrag zou nog verder kunnen worden verlaagd als de compenserende schadevergoeding om niet-economische redenen is, zoals emotionele nood in plaats van verloren lonen, zei Tobias .

Punitieve schadevergoedingen zijn bedoeld om te prikken, zei Tobias, dus jury’s hebben de neiging om bedragen toe te kennen die in verhouding staan ​​tot de financiën van de beklaagde, ondanks het feit dat veel staten tegenstrijdige limieten hebben voor dergelijke toekenningen.

“De theorie is dat de schade groot genoeg moet zijn om de persoon die dit heeft gedaan – en andere leden van de samenleving, af te schrikken”, zei hij.

Juryleden hoorden vrijdag aanvullende getuigenissen over de financiën van Jones voordat ze begonnen te beraadslagen over welk bedrag Jones zowel zou straffen voor zijn onwaarheden als hem ervan zou weerhouden ze opnieuw te maken.

Voor de rechtbank vrijdag getuigde Bernard Pettingill, Jr., een forensisch econoom en voormalig professor economie aan het Florida Institute of Technology, dat hij het gecombineerde vermogen van Jones en zijn zakelijke entiteiten tussen $ 135 miljoen en $ 270 miljoen schatte.

“Je kunt Alex Jones niet scheiden van de bedrijven. Hij is de bedrijven, ‘zei Pettingill.

De getuigenis staat in schril contrast met de openbare verklaringen van Jones dat hij financieel beroofd is; zijn verdedigingsteam vroeg de jury oorspronkelijk om de eisers $ 1 toe te kennen voor elke claim nadat hij beweerde dat Jones miljoenen dollars en volgers verloor toen hij van sociale-mediaplatforms zoals YouTube en Spotify werd afgetrapt.

Free Speech Systems, het moederbedrijf van de Infowars-website, vroeg tijdens het proces faillissement aan, hoewel Pettingill en andere getuigen zeiden dat het onmogelijk was om Jones’ financiën volledig te onderzoeken omdat hij geen documenten aan de rechtbank had verstrekt.

Jones’ weigering om te voldoen aan gerechtelijke bevelen rond documenten en ander bewijsmateriaal, leidde ertoe dat districtsrechter Maya Guerra Gamble van Travis County, Texas afgelopen september verstekvonnissen uitvaardigde tegen Jones, waardoor hij aansprakelijk was voor alle schade.

Maar tijdens een dramatisch moment in de rechtszaal woensdag werd onthuld dat het juridische team van Jones per ongeluk de inhoud van zijn mobiele telefoon naar een advocaat had gestuurd die de ouders vertegenwoordigt. De schijnbare blunder bracht de advocaat van de eiser, Mark Bankston, ertoe om Jones te beschuldigen van liegen onder ede toen hij getuigde dat hij geen sms-berichten had met betrekking tot het bloedbad van Sandy Hook.

Op 3 augustus beschuldigde advocaat Mark Bankston Alex Jones van liegen na het vergelijken van feiten met de inhoud van Jones’ telefoon. (Video: KXAN-nieuws)

Tijdens de beraadslagingen van de jury verzochten de advocaten van Jones om een ​​nietig geding en eisten ze dat Bankston de telefoongegevens zou verwijderen die ze hadden overhandigd, wat de rechter ontkende.

De advocaten van Jones hebben gezegd dat de juridische strijd tegen hem een ​​aanval is op de rechten van het Eerste Amendement, terwijl het juridische team van de ouders beweerde dat zijn retoriek lasterlijk was en niet beschermd.

Sandy Hook-advocaten zeggen dat de advocaten van Alex Jones hen per ongeluk zijn telefooninhoud hebben gegeven

Heslin en Lewis getuigden tijdens de bijna twee weken durende lasterfase van de zaak dat de meedogenloze valse beweringen van Jones dat hun zoon nooit stierf en dat ze ‘crisisacteurs’ waren, een ‘levende hel’ voor hen creëerden.

Terwijl hij dinsdag op de tribune zat, zei Heslin dat terwijl hij zijn zoon rouwde, hij ook te maken kreeg met doodsbedreigingen en misbruik van degenen die Jones’ retoriek omarmden.

Rechter Maya Guerra Gamble berispte Infowars-oprichter Alex Jones voor liegen onder ede tijdens zijn proces wegens laster in Travis County op 2 augustus 2022. (Video: The Washington Post)

“Ik kan de afgelopen negen en een half jaar niet eens beschrijven, de hel die ik en anderen hebben moeten doorstaan ​​vanwege de roekeloosheid en nalatigheid van Alex Jones”, vertelde Heslin aan de jury.

In zijn slotpleidooi vrijdag zei Bankston dat de juryleden de taak hebben om Jones te straffen en af ​​te schrikken met hun vonnis en smeekte hij hen om hun stem te gebruiken om “Alex Jones te stoppen”.

“Echt, je hebt vandaag het vermogen om deze man ervan te weerhouden dit ooit nog eens te doen: om door te gaan met het verscheuren van het weefsel van onze samenleving voor het grote geldelijke gewin dat hij tot nu toe heeft ontvangen”, zei Bankston.

“Spraak is gratis”, voegde hij eraan toe. “Leugens, daar betaal je voor.”

Meryl Kornfield heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment