Alex Jones zet bedrijf achter Infowars Empire failliet

AUSTIN, Texas – Geconfronteerd met een mogelijk vonnis van $ 150 miljoen en nog twee schadevergoedingsprocessen voor het belasteren van de families van mensen die zijn omgekomen bij de schietpartij op de Sandy Hook-school in 2012, zette de samenzweringszender Alex Jones vrijdag zijn Infowars-imperium in Chapter 11 faillissement.

Vorig jaar verloor de heer Jones vier rechtszaken wegens laster die waren aangespannen door de families van 10 mensen die waren omgekomen bij de schietpartij op 14 december 2012, op de basisschool in Newtown, Conn. Kort na de schietpartij begon hij de valse theorie te verspreiden dat de schietpartij door de regering werd opgevoerd als voorwendsel om de vuurwapens van Amerikanen in beslag te nemen, en dat de families medeplichtig waren aan het complot. De families hebben jarenlang geleden onder de kwelling van mensen die deze valse beweringen geloven.

Rechters in Texas en Connecticut oordeelden dat de heer Jones standaard aansprakelijk was voor het negeren van gerechtelijke bevelen. De verliezen vormden de basis voor de drie juryrechtspraak voor schadevergoeding. De eerste proef begon vorige week in Austin. Daarin hebben Neil Heslin en Scarlett Lewis, wiens zoon Jesse Lewis, 6, stierf in het bloedbad, $ 150 miljoen aan schadevergoeding geëist, plus punitieve schadevergoeding. Meneer Jones en een hulpje, Owen Shroyer, suggereerden tegen Infowars dat meneer Heslins herinnering aan het vasthouden van zijn zoon kort na zijn moord een leugen was.

Op vrijdag beval rechter Maya Guerra Gamble van de rechtbank van Travis County dat het proces tot een uitspraak zou worden voortgezet, ondanks de faillissementsaanvraag, die anders het proces zou hebben stopgezet.

Advocaten van de families zeggen dat de faillissementsaanvraag een andere kans is om de schadeprocessen in de twee resterende zaken uit te stellen: een in Texas gewonnen door Lenny Pozner en Veronique De La Rosa, wiens zoon Noah Pozner stierf in Sandy Hook; en de tweede won in Connecticut door de families van acht Sandy Hook-slachtoffers. De resterende rechtszaken waren gepland voor september, en de juryselectie in de zaak Connecticut zou volgende week beginnen.

“Slechts twee dagen voordat de juryselectie in Connecticut begint, is meneer Jones opnieuw als een lafaard naar de faillissementsrechtbank gevlucht in een transparante poging om de confrontatie met de families die hij jarenlang pijn heeft gedaan, uit te stellen”, zegt Chris Mattei, advocaat voor de rechtbank. Sandy Hook-families in de zaak Connecticut, zeiden in een verklaring.

“Deze families”, vervolgde zijn verklaring, “hebben een eindeloze bron van geduld en blijven vastbesloten om Mr. Jones verantwoordelijk te houden voor een rechtbank in Connecticut.”

De faillissementsaanvraag stond op naam van Free Speech Systems, het moederbedrijf van Infowars. De petitie stelt dat Free Speech Systems 14 miljoen dollar aan activa en 79 miljoen dollar aan verplichtingen heeft. Op de lijst van schuldeisers noemt het bedrijf verschillende personen en bedrijven met juridische claims tegen de heer Jones en Infowars, onder meer wegens laster.

Mr. Jones heeft miljoenen van zijn volgelingen ingezameld voor zijn juridische verdediging door om hun hulp te smeken op zijn radio en online show. Bijdragen omvatten een anonieme donatie van $ 8 miljoen in cryptocurrency die de heer Jones vorige week zei dat hij al had uitgegeven. Infowars zegt dat het $ 15 miljoen heeft uitgegeven aan juridische rekeningen in de Sandy Hook-zaken, volgens de indiening van vrijdag.

Eric Taube, de advocaat uit Texas die hielp bij het opzetten van het netwerk van Infowars-bedrijven waarvan de advocaten van de Sandy Hook-families zeggen dat ze cruciaal zijn om meneer Jones te helpen zijn bedrijf te beschermen tegen de uitspraken van de jury, weigerde zaterdag commentaar te geven.

Leave a Comment