Alles wat we dachten over de oorsprong van lactosetolerantie is verkeerd, zegt de studie | Wetenschap | Diepgaande rapportage over wetenschap en technologie | DW

De kans is groot dat je lactose-intolerantie hebt. Je bent niet de enige – 5000 jaar geleden waren de meeste mensen ook lactose-intolerant.

Een nieuwe studie die woensdag in het tijdschrift Nature werd gepubliceerd door onderzoekers van de Universiteit van Bristol en University College London, ontdekte dat het vermogen van mensen om lactose te verteren bijna 5.000 jaar later gebruikelijk werd dan de eerste tekenen van consumptie van moedermelk, die dateren van ongeveer 6000 voor Christus.

Ze ontdekten ook, met behulp van nieuwe computermodelleringsmethoden, dat melkconsumptie niet de reden was voor de toename van de lactosetolerantie.

“Melk hielp helemaal niet”, vertelde studieauteur Mark Thomas, een onderzoeker van University College London, aan DW.

“Ik ben enthousiast over de statistische modelleringsmethode die we hebben ontwikkeld. Voor zover ik weet, heeft niemand dat eerder gedaan”, zei Thomas.

Een moeder in Bogotá, Colombia, geeft haar baby in het openbaar borstvoeding

Tijdens het geven van borstvoeding zijn baby’s nog steeds tolerant voor lactose

Wat is lactose-intolerantie?

Alle baby’s kunnen normaal gesproken lactose verteren. Maar voor de meesten van hen zal dit vermogen afnemen nadat ze de moedermelk hebben afgespeend.

Tegenwoordig is ongeveer tweederde van de mensen lactase-niet-persistent, wat betekent dat ze lactose, de belangrijkste suiker in melk, niet kunnen verteren.

Mensen die lactase niet-persistent zijn, kunnen geen enzym produceren dat lactase wordt genoemd en dat lactose afbreekt. Wanneer dit enzym afwezig is, is lactose vrij om naar de dikke darm te reizen, waar bacteriën zich eraan tegoed doen.

Dit kan vervelende bijwerkingen veroorzaken, zoals krampen, scheten laten of diarree. Samen worden deze symptomen lactose-intolerantie genoemd.

Verrassende resultaten

De resultaten van deze studie zijn in tegenspraak met de wijdverbreide overtuiging dat de consumptie van zuivel door onze prehistorische voorouders heeft geleid tot de evolutie van een genetische variatie waardoor ze lactose kunnen verteren, zelfs na de volwassenheid.

Deze veronderstelling kan gedeeltelijk worden herleid tot het op de markt brengen van de vermeende gezondheidsvoordelen van lactosetolerantie. Jarenlang hebben melkbedrijven, artsen en zelfs voedingsdeskundigen melk en zuivel aan de man gebracht als belangrijke supplementen van vitamine D en calcium en goede bronnen van niet-verontreinigd water.

Maar de onderzoekers verwierpen deze ideeën snel na analyse van een enorme reeks DNA- en medische informatie van mensen in het VK. Ze ontdekten dat het al dan niet verdragen van lactose weinig effect had op de gezondheid van mensen, hun calciumgehalte of of ze melk dronken of niet, zei Thomas.

Koeien worden gemolken tijdens het rijden op een langzaam bewegende carrousel in Chestertown, Maryland, VS

De wereldwijde zuivelindustrie gebruikt ongeveer 1,5 miljard runderen en werd in 2020 gewaardeerd op bijna 830 miljard dollar (817 miljard euro)

Waarom evolueerde lactasepersistentie?

Genetische studies tonen aan dat lactasepersistentie “de sterkst geselecteerde enkele geneigenschap is die in de afgelopen 10.000 jaar is geëvolueerd”, zei Thomas.

Rond 1000 voor Christus begon het aantal mensen met het vermogen om lactose te verteren, dat in één gen wordt gecodeerd, snel toe te nemen.

Nadat ze ontdekten dat melkconsumptie niet achter deze groei-uitbarsting zat, testten de onderzoekers twee alternatieve hypothesen.

Een hypothese was dat wanneer mensen werden blootgesteld aan meer ziekteverwekkers, symptomen van lactose-intolerantie in combinatie met de nieuwe infectieuze agentia dodelijk konden worden.

“We weten dat de blootstelling aan ziekteverwekkers de afgelopen 10.000 jaar zou zijn gestegen naarmate de bevolkingsdichtheid toeneemt, omdat mensen dichter bij hun huisdieren leven”, zei Thomas.

De andere hypothese had te maken met hongersnoden. Toen de gewassen die werden gezaaid door prehistorische populaties die lactose-intolerant waren, faalden, werden melk en zuivelproducten enkele van hun enige voedselopties.

“Als je een gezond persoon bent, krijg je diarree. Het is gênant. Als je ernstig ondervoed bent en jezelf diarree geeft, is de kans groot dat je dood gaat”, zei Thomas.

De onderzoekers gebruikten dezelfde computermodelleringsmethoden om te onderzoeken of deze ideeën de evolutie van lactasepersistentie beter konden verklaren.

“En ze deden het veel, veel beter”, zei Thomas. “Al deze theorieën die uiteindelijk betrekking hebben op melkgebruik lijken niet te helpen.”

Het onderzoek was vooral gericht op Europese populaties en er is meer onderzoek nodig voor andere continenten.

Helaas is het vinden van oud DNA in Afrikaanse landen lastiger omdat het heter is, “en hitte is een grote bepalende factor of DNA overleeft”, zei Thomas.

Leave a Comment