‘Als een buitenaardse obelisk’: ruimtepuin gevonden in de paddock van Snowy Mountains, vermoedelijk afkomstig van SpaceX-missie | Ruimte

De Australian Space Agency onderzoekt ruimteschroot dat is gevonden in landbouwgrond in de Snowy Mountains in het zuiden van NSW, nadat het op de hoogte was gesteld door een astrofysicus die denkt dat het afkomstig is van een SpaceX-missie.

Brad Tucker, een astrofysicus aan de Australian National University, zegt dat hij vaak telefoontjes krijgt van mensen die denken dat ze ruimteafval hebben gevonden – en dat is normaal gesproken gemakkelijk uit te sluiten.

“Dit was anders”, zei hij.

Tucker kreeg afgelopen donderdag een telefoontje van Mick Miners en Jock Wallace, twee schapenboeren in het kleine stadje Dalgety, die meldden dat ze een verschroeid voorwerp hadden gevonden. Hun rapport kwam overeen met een SpaceX-ruimtevaartuig dat op 9 juli om 07.00 uur, 20 maanden na de lancering in november 2020, de atmosfeer van de aarde opnieuw binnenging.

De boeren waren verbonden met Tucker via de lokale radio van ABC, waar hij regelmatig te gast is om over de ruimte te praten.

De SpaceX Dragon-capsule werd waargenomen boven het gebied van Australië waar de boeren het puin vonden. De terugkeer werd gezien en gehoord door mensen van Canberra tot Bendigo, en velen deelden het op sociale media.

Tucker reed twee uur naar de boerderij van de mijnwerkers om te zien of het object dat ze hadden gevonden de niet onder druk staande kofferbak van de capsule was – een structuur die nodig is om op te stijgen, maar wordt gedumpt voordat ze weer binnenkomen.

Zijn eerste indruk, zei hij, was iets dat “een beetje lijkt op een verbrande boom … en dan kom je erop, het is bijna deze buitenaardse obelisk”.

“Ik wist zonder twijfel dat dit een heel echt incident was en een heel echt stuk dat net uit de grond stak.”

Een groot rechthoekig stuk verkoold metaal dat volgens Brad Tucker, een astrofysicus aan de Australian National University, deel uitmaakt van een SpaceX-missie.
Op een van de panelen van het puin lijkt een onderdeelnummer te staan ​​- ‘een heel gemakkelijke manier voor SpaceX om het te bevestigen’, zegt Tucker. Foto: Brad Tucker

Tucker zei dat hij kon zien dat het echt was omdat het gemaakt was van composietmaterialen die ontworpen waren om hitte te weerstaan, inclusief geweven koolstofvuur voor isolatie. Het vertoonde ook duidelijke tekenen van verschroeiing als gevolg van terugkeer.

Een van de panelen van het puin bleek een onderdeelnummer te hebben gehad. “Het is een heel gemakkelijke manier voor SpaceX om het te bevestigen, omdat er een label op zit”, zegt hij.

Hij documenteerde de ontdekking op YouTube.

SpaceX heeft Tucker nog niet bevestigd dat het puin toebehoorde aan SpaceX Dragon en heeft nog niet gereageerd op een verzoek van Guardian Australia.

Het puin is beoordeeld door de Australian Space Agency (ASA).

Een woordvoerder van ASA vertelde aan Guardian Australia dat hun technische experts “een afgelegen deel van het Snowy Mountains-gebied in het zuiden van New South Wales hadden bezocht, na de ontdekking van ruimtepuin”.

“Het bureau werkt actief aan de ondersteuning van de formele identificatie van de objecten en werkt samen met onze tegenhangers in de VS, evenals met andere delen van het Gemenebest en de lokale autoriteiten”, aldus de woordvoerder.

Tucker zegt dat ruimteafval bedoeld is om in de oceaan te landen, en dat het een “super zeldzame” gebeurtenis is dat het in een bevolkt gebied landt.

“Het is maar een paar keer gebeurd”, zegt hij. “In 1979 stortte het Amerikaanse ruimtestation Skylab in eerste instantie neer boven West-Australië. Er was een Russische kerncentrale die in de jaren ’80 in Canada neerstortte. En toen had China een raketbooster die een paar jaar geleden neerstortte en landde in West-Afrika. SpaceX maakte vorig jaar deel uit van een boostercrash in de Amerikaanse staat Washington. En nu dit.”

Het is een korte lijst, maar de incidenten komen steeds vaker voor.

Dr. Sara Webb, een astrofysicus aan de Swinburne University, was het eens met de beoordeling van Tucker dat het puin consistent was met een SpaceX-missie.

Webb zei dat deze gebeurtenis en de Chinese hulpraket, die zaterdag ongecontroleerd terugkeerde naar de aarde, het belang onderstreepten van het volgen van ruimtepuin.

De Chinese hulpraket was bijzonder groot, zei ze.

“Zelfs als 80% ervan is opgebrand, blijft er in feite een auto over die uit de atmosfeer komt”, zei ze.

De woordvoerder van ASA zei dat de organisatie “zich inzet voor de duurzaamheid op lange termijn van activiteiten in de ruimte, inclusief het verminderen van puin”.

“Dit omvat de voortdurende ontwikkeling van een roadmap voor Space Situational Awareness en Debris Mitigation, om kansen op dit belangrijke gebied te begeleiden”, aldus de ASA.

Leave a Comment