Als monkeypox zich via seksueel contact verspreidt, is het dan een SOA?

NEW YORK (AP) – Gedurende de meeste van de zes decennia waarvan bekend is dat apenpokken mensen treft, stond het niet bekend als een ziekte die zich via seks verspreidt. Nu is dat veranderd.

De huidige uitbraak is veruit de grootste waarbij het virus betrokken is, en het is uitgeroepen tot een wereldwijde noodsituatie. Tot dusver, zeggen ambtenaren, wijst al het bewijs erop dat de ziekte zich voornamelijk heeft verspreid via netwerken van mannen die seks hebben met mannen.

“Het verspreidt zich op dit moment duidelijk als een soa (seksueel overdraagbare aandoening)”, zegt dr. Tom Inglesby, directeur van het Johns Hopkins Center for Health Security.

Om de mensen met het grootste risico te beschermen terwijl ze de verspreiding proberen in te dammen, richten volksgezondheidsinstanties hun aandacht op die mannen – en vallen ze het virus aan op basis van hoe het zich nu gedraagt.

Woensdag adviseerde het hoofd van de Wereldgezondheidsorganisatie mannen met een risico voor apenpokken om te overwegen hun seksuele partners “voorlopig” te verminderen.

Maar dit is een gecompliceerde uitbraak die kan veranderen in hoe het zich verspreidt en welke bevolkingsgroepen het meest worden getroffen. Er is ook discussie over de vraag of apenpokken een seksueel overdraagbare aandoening moet worden genoemd, waarbij sommige critici klagen dat de term een ​​stigma creëert en kan worden gebruikt om homo- en biseksuele mannen te belasteren.

Monkeypox kan zich ook op niet-seksuele manieren verspreiden, en het is niet genoeg om condooms of andere typische maatregelen te gebruiken om soa’s te stoppen, zeggen Inglesby en andere experts.

Dit is wat we weten.

WAT MAAKT IETS EEN SOA?

Een seksueel overdraagbare aandoening wordt gewoonlijk gedefinieerd als een ziekte die zich voornamelijk via seksueel contact verspreidt. Maar sommige soa’s kunnen ook op andere manieren worden verspreid. HIV kan zich verspreiden via gedeelde naalden. Syfilis kan zich verspreiden door te zoenen. Een veel voorkomende, door parasieten veroorzaakte seksuele infectie, trichomoniasis genaamd, blijkt zich te verspreiden door het delen van vochtige, vochtige voorwerpen zoals sponzen of handdoeken.

Monkeypox verspreidt zich gewoonlijk niet gemakkelijk onder mensen, en experts proberen nog steeds precies te begrijpen hoe het zich van persoon tot persoon verplaatst. In Afrika, waar al jaren kleine uitbraken voorkomen, zijn mensen besmet door beten van knaagdieren of kleine dieren.

Maar in mei begonnen er in Europa, de Verenigde Staten en elders gevallen te ontstaan ​​die een duidelijk infectiepatroon vertoonden door intiem contact met een geïnfecteerde persoon, zoals vele andere seksueel overdraagbare aandoeningen.

De gezondheidswerkers die op uitbraken reageren, spelen een grote rol hoe ze worden ingekaderd. Veel van het werk aan apenpokken is gedaan door professionals die seksuele gezondheidsklinieken runnen of gespecialiseerd zijn in soa’s.

De reactie van de Amerikaanse regering moet inderdaad worden geleid door mensen met die expertise, zei David C. Harvey, uitvoerend directeur van de National Coalition of STD-directeuren.

“Het SOA-veld heeft een schat aan kennis en expertise op deze gebieden die in de loop van tientallen jaren zijn ontwikkeld om verschillende uitbraken en ziekten te bestrijden die de gemeenschappen zelf treffen… we zien dat apenpokken vandaag hun tol eisen”, zei Harvey in een verklaring.

WIE KRIJGT MONKEYPOX?

WHO-functionarissen zeiden vorige week dat 99% van alle gevallen van apenpokken buiten Afrika bij mannen waren en dat bij 98% mannen waren die seks hebben met mannen. Experts vermoeden dat uitbraken van apenpokken in Europa en Noord-Amerika zijn ontstaan ​​door seks op twee raves in België en Spanje.

De statistieken zijn hetzelfde voor gevallen die in de Verenigde Staten zijn gemeld, volgens de Centers for Disease Control and Prevention. Net als in Europa zijn er ook gevallen in andere groepen opgedoken, waaronder ten minste 13 mensen die bij de geboorte een vrouw waren en ten minste twee kinderen.

Vorige week publiceerde de New England Journal of Medicine een studie: van honderden apenpokkeninfecties in 16 landen. Het bleek dat de vermoedelijke overdrachtswijze in 95% van de gevallen seksueel nauw contact was, zoals gerapporteerd door artsen. De onderzoekers merkten op dat het onmogelijk was om seksuele overdracht te bevestigen.

Dat idee leek verder te worden ondersteund door de bevinding dat de meeste mannen laesies hadden in de genitale of anale gebieden of in de mond – gebieden van seksueel contact, aldus de onderzoekers.

WAAROM IS ER EEN DEBAT OVER HET NOEMEN VAN EEN SOA?

Hoewel er brede overeenstemming is onder gezondheidsfunctionarissen dat apenpokken wordt overgedragen tijdens seksuele ontmoetingen, debatteren sommige deskundigen over de vraag of het een SOA moet worden genoemd. Ze maken zich zorgen dat de term op oneerlijke wijze stigmatiseert en dat het de inspanningen om infecties te identificeren en de uitbraak te temmen zou kunnen ondermijnen.

Wanneer een ziekte wordt gedefinieerd als een seksueel overdraagbare infectie die vooral mannen treft die seks hebben met mannen, kunnen veel mensen het gaan zien als een “homoziekte” die geen risico voor hen vormt, zei Jason Farley, een epidemioloog bij de Johns. Hopkins School of Nursing.

Dat is wat er gebeurde in de begindagen van de aids-epidemie in de jaren tachtig, die bijdroeg aan de verspreiding van hiv naar andere groepen. zei Farley.

“We leren niets van onze geschiedenis”, zei Farley, die homo is.

De aanbeveling van de WHO dat mannen met een verhoogd risico hun seksuele partners beperken, is een verstandig advies voor de volksgezondheid, zei hij. Maar het versterkt ook “de boodschap dat dit een homoziekte is”, zei hij.

“Dit is de dunne lijn tussen het hebben van een benadering van de volksgezondheid die zich richt op de epidemiologie van nu, vergeleken met de waarschijnlijkheid van de aanhoudende opkomst van nieuwe gevallen in” de algemene gemeenschap, zei hij.

“Monkeypox is geen seksueel overdraagbare infectie,” zei hij. “Het is een infectie die kan worden overgedragen met seksueel contact.”

WAT IS ER BEKEND OVER TRANSMISSIE?

Sommige onderzoekers hebben bewijs gevonden van het apenpokkenvirus in sperma. Een onderzoek in Spanje werd DNA van het apenpokkenvirus gevonden in het sperma van sommige geïnfecteerde mannen, evenals in speeksel en andere lichaamsvloeistoffen. Maar de studie gaf geen antwoord of het virus zich daadwerkelijk via sperma heeft verspreid.

Als u dat uitzoekt, kan dit niet alleen het begrip beïnvloeden van hoe mannen de infectie verspreiden, maar ook hoe lang ze besmettelijk kunnen zijn. Bewijs van andere virussen – zoals ebola en zika – is gevonden in het sperma van sommige mannen, maanden nadat men dacht dat ze volledig hersteld waren.

Ondertussen geloven wetenschappers dat de primaire transmissieroute tijdens de huidige uitbraak huid-op-huidcontact is geweest tijdens seksuele ontmoetingen met iemand die symptomen heeft. In dat opzicht is het vergelijkbaar met herpes, merkten sommige experts op.

Het virus kan zich ook verspreiden via speeksel en ademhalingsdruppels tijdens langdurig, face-to-face contact, zoals tijdens zoenen en knuffelen – een soort verspreiding die zich buiten seks kan voordoen.

Onderzoekers onderzoeken hoe vaak en in welke situaties dat soort verspreiding kan gebeuren, zei Christopher Mores, hoogleraar wereldwijde gezondheid aan de George Washington University.

“We zouden onszelf een slechte dienst bewijzen om op dit moment te proberen iets uit te sluiten van het rijk van de mogelijkheden”, zei hij.

Ambtenaren zeggen ook dat mensen apenpokken kunnen krijgen door voorwerpen aan te raken die eerder de uitslag of lichaamsvloeistoffen van een geïnfecteerde persoon hebben aangeraakt, zoals handdoeken of lakens. Dat zou de infecties van de Amerikaanse kinderen verklaren.

WAAROM ZIJN DEZE DETAILS BELANGRIJK?

Het is belangrijk om precies te begrijpen hoe apenpokken zich verspreiden om mensen de informatie te geven die ze nodig hebben om zichzelf te beschermen, zeggen gezondheidsfunctionarissen.

Dat gezegd hebbende, geloven gezondheidsfunctionarissen dat degenen die momenteel het grootste risico lopen homo- of biseksuele mannen zijn die seks hebben met meerdere partners. Dat begrip heeft veel van het werk gevormd om de uitbraak in te dammen, inclusief het prioriteren van de levering van vaccins en behandelingen.

De regering heeft een vaccin tegen apenpokken verzonden, maar het aanbod is beperkt. Tot nu toe is het alleen aanbevolen als behandeling na blootstelling of voor mensen die de afgelopen twee weken meerdere sekspartners hebben gehad op een plaats waar gevallen van apenpokken zijn gemeld.

Het vaccin is nieuw en functionarissen proberen gegevens te verzamelen over hoe goed het precies werkt.

____

Associated Press-schrijver Jamey Keaten in Genève heeft bijgedragen aan dit rapport.

____

De Associated Press Health & Science Department krijgt steun van het Howard Hughes Medical Institute’s Department of Science Education. De AP is als enige verantwoordelijk voor alle inhoud.

Leave a Comment