Amerikaanse, Chinese troepen bestaan ​​naast elkaar en werken samen in Djibouti, zegt generaal

  • Oplopende spanningen tussen de VS en China hebben geleid tot diplomatieke ruzies en militaire ontmoetingen.
  • Maar in Djibouti, waar de Amerikaanse en Chinese bases een paar kilometer van elkaar verwijderd zijn, kunnen hun troepen het over het algemeen goed met elkaar vinden.
  • “Hoewel we deze competitie hebben, zijn de feiten dat we naast elkaar bestaan”, zegt generaal Stephen Townsend.

Oplopende spanningen tussen de VS en China hebben geleid tot diplomatieke ruzies en riskante militaire ontmoetingen, maar op de plaats waar de Amerikaanse en Chinese troepen het dichtst bij elkaar zijn gestationeerd, slagen ze erin om met elkaar overweg te kunnen, zei de vertrekkende commandant van het US Africa Command donderdag. .

Camp Lemonnier in Djibuoti is de enige permanente basis van het Amerikaanse leger in Afrika. Het is ook slechts een paar kilometer verwijderd van een basis van het Chinese Volksbevrijdingsleger, de enige overzeese militaire buitenpost van China.

China heeft eind 2017 officieel zijn basis geopend. Amerikaanse militaire leiders begroetten het met bezorgdheid en hebben formeel bij China geklaagd over de activiteiten daar, maar er zijn geen problemen geweest tussen hun personeel in Djibouti, zei generaal Stephen Townsend van het Amerikaanse leger op een Schrijvers Groepsevenement.

China basis Djibouti Camp Lemonnier

De Amerikaanse basis in Camp Lemonnier en die van China liggen op slechts enkele kilometers van elkaar rond de hoofdstad Djibouti.

Google Maps


“Elke keer dat er een bijna-collega-concurrent in de buurt actief is, let je daar op en ben je voorzichtiger, maar de waarheid is dat we naast de Chinese basis daar naast elkaar hebben bestaan”, zei Townsend, die het commando overnam in juli 2019.

“Er is eigenlijk niet veel spanning. Ze komen elkaar eigenlijk tegen bij verschillende engagementactiviteiten daar rond Djibouti City, en in het verleden hebben we elkaar echt geholpen”, zei Townsend.

“Er was een paar jaar geleden een brand op de vuilnisbelt in de stad, ten zuiden van kamp Lemmonier, en de Djiboutiërs vroegen om hulp,” voegde Townsend eraan toe. “We reageerden en we merkten dat we, onze brandweerlieden, naast Chinese brandweerlieden vochten, samen met Djiboutiaanse brandweerlieden om de brand op de vuilnisbelt onder controle te krijgen.”

“Dus hoewel we deze competitie hebben, zijn de feiten dat we daar naast elkaar bestaan”, vertelde Townsend aan verslaggevers.

Niet gestoord, maar goed toekijkend

China leger militaire soldaten troepen basis Djibouti

Militair personeel bij de openingsceremonie van de Chinese basis in Djibouti, 1 augustus 2017.

STR/AFP via Getty Images


De VS en China zijn niet de enigen in Djibouti. Frankrijk is daar al lang militair aanwezig – Camp Lemonnier werd opgericht door het Franse Vreemdelingenlegioen – en Japan opende daar in 2011, enkele jaren nadat het en andere landen antipiraterijoperaties begonnen uit te voeren voor de Hoorn van Afrika.

China sloot zich ook aan bij die inspanningen tegen piraterij en blijft schepen sturen om rond de Hoorn van Afrika te patrouilleren. Het stuurde in mei zijn 41ste escorte-taskforce naar de regio.

De taskforces bestaan ​​meestal uit drie tot vier schepen die drie tot vier maanden worden ingezet en het grootste deel van die tijd op zee doorbrengen, vertelde Thomas Shugart, een expert op het gebied van zeeoorlogvoering bij het Center for a New American Security, in juni aan Insider.

China’s snelle marine-uitbreiding betekent dat het meer geavanceerde schepen heeft gestuurd. “Ze moderniseren die schepen, dus ze komen met meer gevechtscapaciteit, maar dat is ook iets dat elke marine waarschijnlijk zou doen,” zei Townsend.

Chinese troepen nemen ook deel aan VN-missies in Afrika en zullen daar waarschijnlijk ervaring mee opdoen, maar “dit stoort mij als militair leider niet enorm”, zei Townsend.

Chinese marineschepen op weg naar Djibouti

Schepen met Chinees personeel voor het opzetten van een basis in Djibouti vertrekken op 11 juli 2017 vanuit Zhanjiang in het zuiden van China.

Xinhua/Wu Dengfeng via Getty Images


China heeft zich gericht op economische betrokkenheid in Afrika – die Amerikaanse functionarissen hebben bekritiseerd als uitbuitend en probeerden tegen te gaan – in plaats van op de militaire sfeer en heeft tot nu toe formele allianties gemeden, zei Townsend, eraan toevoegend dat hij niet veel “militaire samenwerking heeft gezien om militaire capaciteit op te bouwen, afgezien van hun pogingen om in sommige van die landen enige veiligheidsbijstand te bieden.”

Townsend en andere Amerikaanse functionarissen zijn echter niet optimistisch over alle militaire activiteiten van China in Afrika.

De VS weten “voor een feit” dat China op zoek is naar extra bases in Afrika, wat “mijn aandacht heeft vanwege de mogelijke implicaties voor de Amerikaanse strijdkrachten en de Amerikaanse veiligheid”, zei Townsend. “We hebben die andere basis niet zien ontstaan. We weten dat ze het proberen en ze voeren onderhandelingen met verschillende landen.”

Townsend heeft gewaarschuwd voor China’s interesse in de Atlantische kust van Afrika en vertelde de wetgevers in april 2021 dat Peking “weddenschappen had geplaatst” van Mauritanië tot Namibië. The Wall Street Journal meldde in december dat Amerikaanse functionarissen informatie hadden waaruit bleek dat China van plan was een marinebasis in Equatoriaal-Guinea te vestigen. Als reactie daarop werd in februari een Amerikaanse delegatie gestuurd.

De Chinezen “lijken een beetje grip te hebben in Equatoriaal-Guinea, en dus houden we dat in de gaten”, zei Townsend donderdag. “Dat gezegd hebbende, we hebben Equatoriaal-Guinea niet gevraagd om te kiezen tussen ons in het Westen of China. Wat we doen is ze ervan te overtuigen dat het in hun belang is om met ons allemaal samen te blijven en niet een van hen te kiezen boven de andere.”

Amerikaanse Japanse militaire officieren in Camp Lemonnier Djibouti

Kapitein Kenneth Crowe, toen commandant van kamp Lemonnier, brengt een bezoek aan Japanse officieren op de basis, 4 september 2019.

US Navy/MCS2 Markies Whitehead


Amerikaanse functionarissen blijven de Chinese basis in Djibouti in de gaten houden. Het grenst aan de Bab al-Mandab Straat, een belangrijk knooppunt tussen de Indische Oceaan en de Middellandse Zee. Townsend en anderen zien het als een venster op de ambities van Peking.

China heeft daar onlangs een “massieve pier” ingehuldigd die groot genoeg is om twee vliegdekschepen of een vliegdekschip en een amfibisch schip met een groot dek aan te leggen, zei Townsend. “Waarom ze die capaciteit daar nodig hebben, weet ik niet. Ik vermoed dat ze heel diep nadenken over de toekomst en hun toekomstige rol in die regio.”

US Marine Corps Lt. Gen. Michael Langley, die is voorgedragen om Townsend over te nemen, uitte soortgelijke bezorgdheid tijdens zijn hoorzitting op 21 juli.

“Dat is een strategisch knelpunt dat vrij moet blijven voor de vrijheid van handel”, zei Langley over de wateren rond Djibouti. “Dat is een strategisch punt waar we ons echt zorgen over moeten maken.”

Leave a Comment