Amerikaanse piloot die film van A-bom-gruwelen heeft gered, wordt eindelijk geëerd | Atoomwapens

De foto toont de verwoesting in Nagasaki na de atoombom: een verschroeide wildernis waar ooit een stad was. In het midden staat een eenzame man met een camera.

Het was 9 september 1945 en luitenant Daniel McGovern, een cameraman van de Amerikaanse luchtmacht, was bezig met het documenteren van Ground Zero, het punt direct onder de ontploffing van de bom vier weken eerder. Weinigen zouden McGovern herkennen, maar het visioen van de apocalyps is bekend uit documentaire beelden van Hiroshima en Nagasaki aan het einde van de tweede wereldoorlog.

De beelden zullen deze week en volgende week opnieuw worden vertoond voor de 77ste verjaardag van de atoombommen die de Japanse steden vernietigden en de realiteit van een nucleaire oorlog lieten zien: verwoeste landschappen, verbrande skeletten, stralingsziekte.

Maar die angstaanjagende beelden zouden niet bestaan, ware het niet dat McGovern er niet was. Als onderdeel van de US Strategic Bombing Survey – die de impact van bombardementen bestudeerde – hield McGovern toezicht op Japanse en Amerikaanse cameraploegen in Hiroshima en Nagasaki. Terug in de VS redde hij de beelden van onderdrukking door geheime kopieën te maken.

McGovern, met de foto van zichzelf in Nagasaki, met zoon Tim in 1998.
McGovern, met de foto van zichzelf in Nagasaki, met zoon Tim in 1998. Foto: Al Schaben/Los Angeles Times/Getty Images

Pas nu, decennia later, is zijn volledige verhaal naar voren gekomen. Joe McCabe, een journalist uit McGoverns geboorteplaats County Monaghan in Ierland, heeft zijn opmerkelijke leven samengevat in een biografie, Rebellen naar rolleneerder deze maand gepubliceerd na 20 jaar onderzoek, waaronder interviews met McGovern voor zijn dood in 2005.

Nabestaanden van McGovern reisden vorige week naar Monaghan voor de onthulling van een plaquette. “Ik ben overdonderd. Het is zo’n verrassing om te zien dat mijn oom Dan en zijn familie erkend worden’, zei Michael McGovern, een neef.

Het onderzoek heeft onthuld dat McGovern niet alleen getuige was van het aanbreken van het atoomtijdperk, maar ook van de Ierse revolutie, het Witte Huis van Franklin Roosevelt, Hollywood in oorlogstijd en het zogenaamde Roswell-incident dat de UFO-kennis binnenkwam.

Zijn aanwezigheid op belangrijke momenten in de 20e eeuw heeft geleid tot vergelijkingen met Forrest Gump, het fictieve personage dat door historische gebeurtenissen strompelde. “Dan was de meest interessante persoon die ik ooit heb ontmoet”, zei McCabe.

McGovern werd in 1905 in de stad Monaghan geboren als zoon van een politieagent. Tijdens de Ierse onafhankelijkheidsoorlog van 1919-21, nog een jongen, liftte hij mee met de Black and Tans, een Britse strijdmacht.

Het gezin verhuisde naar de VS en McGovern, bijgenaamd Big Mack vanwege zijn 6ft 5in frame, trad toe tot de luchtmacht en belandde in de artistieke vleugel, de First Motion Picture Unit. Hij was een fotograaf voor president Roosevelt voordat hij een camera-opleidingsschool voor de luchtmacht opzette in Hollywood, waar hij Ronald Reagan, Clark Gable en andere sterren ontmoette.

McGovern voerde bombardementen uit boven Duitsland – overleefde twee crashes – en filmde beelden die werden gebruikt in een documentaire uit 1944, De Memphis Belle: een verhaal van een vliegend fort.

Zijn bepalende werk kwam een ​​jaar later in Japan, waar hij foto’s maakte en filmde met 35 mm in zwart-wit en Technicolor.

De velden rond Nagasaki waren wit gebleekt en de stad zag eruit alsof een “massief aambeeld” het had afgeplat, vertelde hij later aan McCabe. Op een verwoeste school filmde hij de lichamen van kinderen te midden van stapels schedels. “Honderden kinderen waren door de ramen naar buiten gezogen. We waren altijd botten aan het vinden.”

Hij filmde aangrijpende scènes in overvolle ziekenhuizen, waaronder de pijn van een 16-jarige jongen genaamd Sumiteru Taniguchi. “Zijn hele rug leek net een kom borrelende tomaten.”

Andere patiënten hadden huiduitslag, haaruitval en bloedingen uit neus en mond – een mysterieuze ziekte die later werd geïdentificeerd als stralingsziekte.

McGovern legde ook het fenomeen vast van mensen die verneveld waren en toch schaduwen achterlieten veroorzaakt door stralingswarmte. De twee atoombommen hebben naar schatting meer dan 200.000 mensen het leven gekost.

De teams van McGovern verzamelden 100.000 voet kleurenbeelden en riepen de hulp in van een Japanse journaaldienst, Nippon Eigasha, die 26.000 voet zwart-witbeelden had, veel geschoten voordat de Amerikanen waren gearriveerd. De Ier hielp bij het bewerken van de Japanse beelden tot een documentaire genaamd Effecten van de atoombom op Hiroshima en Nagasakien was van plan om de kleurenbeelden om te zetten in een andere.

De autoriteiten in Washington classificeerden het materiaal echter in 1946 als geheim. ‘Ze wilden niet dat het Amerikaanse publiek de verschrikkingen zou zien’, zei McGovern. Hij maakte discreet kopieën in het Pentagon. Hij bewaarde een set bij een filmdepot van de luchtmacht in Dayton, Ohio, en bewaarde zelf een andere set.

Jaren gingen voorbij – McGovern was getuige van rakettests en ontkrachtte theorieën over buitenaardse wezens in Roswell als “een hoop onzin” – en toen vroeg een Amerikaanse congrescommissie waarin Robert Kennedy zat in 1967 om de beelden van de atoombom te zien. Het materiaal was vrijgegeven, maar niemand kon de originelen vinden. McGovern, inmiddels een luitenant-kolonel, verwees de autoriteiten naar zijn exemplaren.

In 1970 kreeg het grote publiek voor het eerst een glimp van een deel van de beelden. Het was verwerkt in een film genaamd Hiroshima Nagasaki – augustus 1945 die in première ging in het Museum of Modern Art in New York.

De zaal zat stampvol. Op het einde maakte niemand een geluid.

Leave a Comment