AP-bronnen: Amerikaanse operatie doodde al-Qaida-leider al-Zawahri

WASHINGTON (AP) – Een Amerikaanse drone-aanval in Afghanistan dit weekend doodde Ayman al-Zawahri, die de leiding overnam als leider van al-Qaida na de dood van Osama bin Laden bij een Amerikaanse inval. President Joe Biden zou maandag de moord aankondigen en daarmee een aanzienlijke overwinning behalen op het gebied van terrorismebestrijding, slechts 11 maanden nadat de Amerikaanse troepen het land hadden verlaten na een oorlog van twee decennia.

De staking, uitgevoerd door de Central Intelligence Agency, werd bevestigd door vijf mensen die bekend waren met de zaak en die op voorwaarde van anonimiteit spraken voordat Biden het Amerikaanse volk zou informeren over de details van de operatie in een EDT-toespraak van 19.30 uur. naar de natie.

Het verlies van Al-Zawahri elimineert de figuur die meer dan wie ook Al-Qaida heeft gevormd, eerst als plaatsvervanger van Osama bin Laden sinds 1998, daarna als zijn opvolger. Samen richtten hij en Bin Laden de wapens van de jihadistische beweging op de Verenigde Staten en voerden de dodelijkste aanslag ooit op Amerikaanse bodem uit: de zelfmoordkapingen van 11 september 2001.

Huidige en voormalige functionarissen begonnen zondagmiddag te horen dat al-Zawahri was gedood bij een drone-aanval, maar de regering stelde het vrijgeven van de informatie uit totdat zijn dood kon worden bevestigd, aldus een persoon.

Ambtenaren van het Witte Huis weigerden te bevestigen dat al-Zawahri was gedood, maar merkten in een verklaring op dat de Verenigde Staten een “succesvolle” contraterrorisme-operatie hebben uitgevoerd tegen een belangrijk doelwit van Al-Qaida, eraan toevoegend dat “er geen burgerslachtoffers zijn gevallen”.

Het huis waar Al-Zawahri zich bevond toen hij werd vermoord, was volgens een hoge inlichtingenfunctionaris eigendom van een topmedewerker van hooggeplaatste Taliban-leider Sirajuddin Haqqani. De functionaris voegde er ook aan toe dat een grondteam van de CIA en luchtverkenningen uitgevoerd na de drone-aanval de dood van al-Zawahri bevestigden. De planning voor de operatie begon zes maanden geleden, maar werd de laatste twee maanden geïntensiveerd, zei de functionaris.

Tijdens de 20-jarige oorlog in Afghanistan hebben de VS Al-Qaida als doelwit genomen en versplinterd, waardoor leiders onderduiken. Maar het vertrek van Amerika uit Afghanistan afgelopen september gaf de extremistische groepering de kans om weer op te bouwen. Amerikaanse militaire functionarissen, waaronder generaal Mark Milley, voorzitter van de gezamenlijke stafchefs, hebben gezegd dat al-Qaida probeerde zich weer op te bouwen in Afghanistan, waar het te maken kreeg met beperkte bedreigingen van de nu regerende Taliban. Militaire leiders hebben gewaarschuwd dat de groep er nog steeds naar streeft om de VS aan te vallen

De aanslagen van 2001 op het World Trade Center en het Pentagon maakten van Bin Laden Amerika’s vijand nr. 1. Maar hij had het waarschijnlijk nooit kunnen uitvoeren zonder zijn plaatsvervanger. Bin Laden voorzag al-Qaida van charisma en geld, maar al-Zawahri bracht de tactieken en organisatorische vaardigheden die nodig waren om militanten te smeden tot een netwerk van cellen in landen over de hele wereld.

Hun band werd eind jaren tachtig gesmeed, toen al-Zawahri naar verluidt de Saoedische miljonair Bin Laden in de grotten van Afghanistan behandelde toen Sovjetbombardementen de bergen om hen heen deed schudden.

Zawahri, op de lijst van meest gezochte terroristen van de FBI, had een premie van $ 25 miljoen op zijn hoofd voor alle informatie die kon worden gebruikt om hem te doden of gevangen te nemen.

Biden was van plan om vanaf het balkon bij de Blauwe Kamer van het Witte Huis te spreken, terwijl hij in isolatie in de woning blijft terwijl hij positief blijft testen op COVID-19.

Al-Zawhiri en Bin Laden beraamden de aanslagen van 9/11 waardoor veel gewone Amerikanen voor het eerst kennis maakten met al-Qaida.

Foto’s uit die tijd toonden vaak de brildragende, zachtaardige Egyptische arts die naast Bin Laden zat. Al-Zawahiri had zijn groep Egyptische militanten in de jaren negentig samengevoegd met al-Qaida van Bin Laden.

“Het sterke contingent van Egyptenaren paste organisatorische knowhow, financiële expertise en militaire ervaring toe om een ​​gewelddadige jihad te voeren tegen leiders die de strijders als on-islamitisch beschouwden en hun beschermheren, vooral de Verenigde Staten”, schreef Steven A. Cook voor de Council on Foreign Relations vorig jaar.

Toen de Amerikaanse invasie van Afghanistan in 2001 de veilige haven van al-Qaida verwoestte en zijn leden verstrooide, doodde en gevangen nam, verzekerde al-Zawahri het voortbestaan ​​van al-Qaida. Hij herbouwde zijn leiderschap in het Afghaans-Pakistaanse grensgebied en installeerde bondgenoten als luitenanten op sleutelposities.

Hij hervormde de organisatie ook van een gecentraliseerde planner van terreuraanslagen tot het hoofd van een franchiseketen. Hij leidde de opbouw van een netwerk van autonome vestigingen in de regio, onder meer in Irak, Saoedi-Arabië, Noord-Afrika, Somalië, Jemen en Azië. In het volgende decennium inspireerde Al-Qaida aanslagen in al die gebieden, of had daar rechtstreekse invloed op, evenals in Europa, Pakistan en Turkije, waaronder de treinbombardementen in Madrid in 2004 en de transitbomaanslagen in Londen in 2005.

Meer recentelijk bewees het al-Qaida-filiaal in Jemen dat het in staat was aanslagen op Amerikaanse bodem te beramen met een poging tot bomaanslag in 2009 op een Amerikaans passagiersvliegtuig en een poging tot pakketbom het jaar daarop.

Maar zelfs vóór de dood van Bin Laden worstelde al-Zawahri om de relevantie van Al-Qaida in een veranderend Midden-Oosten te behouden.

Hij probeerde met weinig succes de golf van opstanden die zich vanaf 2011 over de Arabische wereld verspreidde, te coöpteren en drong er bij islamitische hardliners op aan het over te nemen in de landen waar leiders waren gevallen. Maar hoewel islamisten op veel plaatsen bekendheid hebben gekregen, hebben ze grote ideologische verschillen met Al-Qaeda en verwerpen ze de agenda en het leiderschap ervan.

Toch probeerde al-Zawahri zich voor te doen als de leider van de Arabische Lente. Amerika “staat tegenover een islamitische natie die in opstand is en is opgeklommen van zijn lethargie tot een renaissance van de jihad”, zei hij in een video-lofrede aan Bin Laden, gekleed in een wit gewaad en een tulband met een aanvalsgeweer dat op een muur achter hem leunt. .

Al-Zawahri was ook een meer verdeeldheid zaaiende figuur dan zijn voorganger. Veel militanten beschreven de zachtaardige Bin Laden in aanbiddende en bijna spirituele termen.

Daarentegen was al-Zawahri notoir stekelig en pedant. Hij voerde ideologische gevechten uit met critici in het jihadistische kamp en kwispelde scheldend met zijn vinger in zijn video’s. Zelfs enkele sleutelfiguren in het centrale leiderschap van Al-Qaeda werden afgeschrikt en noemden hem overdreven controlerend, geheimzinnig en verdeeldheid zaaiend.

Sommige militanten wier associatie met Bin Laden dateerde van vóór die van al-Zawahri, zagen hem altijd als een arrogante indringer.

“Ik heb nooit orders van al-Zawahri aangenomen”, sneerde Fazul Abdullah Mohammed, een van de topfiguren van het netwerk in Oost-Afrika tot aan zijn dood in 2011, in een memoires die in 2009 online werd geplaatst. ons historisch leiderschap.”

Sprekend op 31 augustus 2021, nadat de laatste Amerikaanse troepen Afghanistan hadden verlaten, zei Biden dat de VS hun strijd tegen het terrorisme in dat land of elders niet zouden opgeven.

“We zullen de strijd tegen het terrorisme in Afghanistan en andere landen voortzetten”, zei hij. “We hoeven gewoon geen grondoorlog te voeren om het te doen.” Vooruitblikkend op de aanval die 11 maanden later zou plaatsvinden, zei Biden destijds: “We hebben zogenaamde over-the-horizon-capaciteiten, wat betekent dat we terroristen en doelen kunnen aanvallen zonder Amerikaanse laarzen op de grond – of heel weinig, indien nodig. ”

Er gaan al jaren geruchten over de dood van al-Zawahri. Maar in april dook een video op van de leider van al-Qaida die een Indiase moslimvrouw prees die een verbod op het dragen van een hijab of hoofddoek had getrotseerd. Die beelden waren het eerste bewijs in maanden dat hij nog leefde.

Een verklaring van de Afghaanse Taliban-regering bevestigde de luchtaanval, maar maakte geen melding van al-Zawahri of andere slachtoffers.

Het zei dat het “deze aanval krachtig veroordeelt en het een duidelijke schending van internationale principes en de Overeenkomst van Doha noemt”, het pact van de VS uit 2020 met de Taliban dat leidde tot de terugtrekking van de Amerikaanse troepen.

“Dergelijke acties zijn een herhaling van de mislukte ervaringen van de afgelopen 20 jaar en zijn in strijd met de belangen van de Verenigde Staten van Amerika, Afghanistan en de regio”, aldus de verklaring.

—-

Associated Press-schrijvers Lolita C. Baldor, Ellen Knickmeyer, Zeke Miller, Aamer Madhani en Darlene Superville in Washington; Rahim Faiez in Islamabad; en Lee Keath in Caïro hebben verslag uitgebracht.

Leave a Comment