Apple, GE, andere grote Amerikaanse bedrijven vragen het Hooggerechtshof om bevestigende actie te handhaven

Meer dan 80 grote Amerikaanse bedrijven die tienduizenden Amerikaanse werknemers in dienst hebben, vragen het Hooggerechtshof om het gebruik van ras als een factor bij toelating tot de universiteit te handhaven.

De bedrijven – enkele van de meest spraakmakende en succesvolle in de Amerikaanse economie – schetsten hun standpunt in juridische stukken die maandag werden ingediend voorafgaand aan de mondelinge pleidooien dit najaar in een paar zaken die naar verwachting de toekomst van het op ras gebaseerde beleid zullen bepalen.

De bedrijven vertelden de rechtbank dat ze afhankelijk zijn van universiteiten om raciaal diverse studentenverenigingen te cultiveren, wat op zijn beurt een pool van diverse, hoogopgeleide kandidaten oplevert die kunnen voldoen aan de behoeften van hun bedrijf en klanten.

“Het belang van de regering om diversiteit van studenten op universiteitscampussen te bevorderen blijft dwingend vanuit een zakelijk perspectief”, schreven de bedrijven in een amicus of vriend van de rechtbank. “De belangstelling voor het bevorderen van diversiteit van studenten aan de Amerikaanse universiteiten is in ieder geval belangrijker geworden.”

Onder de ondertekenaars zijn American Express, United en American Airlines, Apple, Intel, Bayer, General Electric, Kraft Heinz, Microsoft, Verizon, Procter & Gamble en Starbucks.

Onder verwijzing naar gegevens en onderzoek over een snel diversifiërend Amerika, zeiden de bedrijven dat op ras gebaseerde diversiteitsinitiatieven over meer gaan dan wat velen een morele verplichting noemen en van cruciaal belang zijn voor hun bedrijfsresultaten.

“Het verbieden van universiteiten in het hele land om onder andere ras te beschouwen bij het samenstellen van studentenverenigingen, zou de inspanningen van bedrijven om een ​​divers personeelsbestand op te bouwen ondermijnen”, zeiden ze.

Het Hooggerechtshof is te zien op Capitol Hill in Washington, 14 juli 2022.

J. Scott Applewhite/AP

Acht van de beste Amerikaanse wetenschaps- en technologiebedrijven, waaronder DuPont en Gilead Sciences, dienden een aparte brief in waarin ze hun mening benadrukten over het belang van raciaal diverse campussen voor het cultiveren van de beste toekomstige vernieuwers.

“Als universiteiten geen diverse studenten opleiden, leiden ze ook niet veel van de besten op”, schreven ze, terwijl ze er bij de rechtbank op aandrongen geen positieve actie te staken. “De markten van vandaag vereisen het kapitaliseren van de raciale en andere diversiteit onder ons … Die inspanningen dragen op hun beurt bij aan de bredere gezondheid van de economie van onze natie.”

In een reeks beslissingen die in 1978 begon, heeft het Hooggerechtshof vastgesteld dat ras kan worden gebruikt als een van de vele factoren bij het overwegen van toelatingsaanvragen voor een universiteit, maar dat een school geen quota of wiskundige formules kan gebruiken om een ​​klas te diversifiëren.

“Om een ​​reeks leiders te cultiveren met legitimiteit in de ogen van de burgers, is het noodzakelijk dat de weg naar leiderschap zichtbaar openstaat voor getalenteerde en gekwalificeerde individuen van elk ras en etniciteit”, schreef rechter Sandra Day O’Connor in haar 2003 advies in Grutter v. Bollinger.

Een conservatieve studentengroep die het gebruik van ras als een factor in de toelating van studenten aan de Harvard University, de oudste particuliere universiteit van het land, en de University of North Carolina, de oudste openbare staatsuniversiteit van het land, betwist, vraagt ​​de rechtbank om dat precedent teniet te doen.

De groep, Students for Fair Admissions, beweert dat Aziatisch-Amerikaanse kandidaten illegaal het doelwit zijn van Harvard en in een onevenredig hoger tempo zijn afgewezen in strijd met het precedent van het Hooggerechtshof en de grondwettelijke rechten van de studenten.

Twee lagere federale rechtbanken hebben die vorderingen afgewezen.

Dat het Hooggerechtshof heeft ingestemd om de zaken te behandelen, wordt algemeen gezien als een indicatie dat de rechters bereid zouden kunnen zijn om hun precedenten op het gebied van positieve actie te herzien en het gebruik van raciale classificaties bij toelatingen helemaal te beëindigen.

Het zal de eerste test zijn over de kwestie voor de zes-tegen-drie conservatieve meerderheid van de rechtbank, na de pensionering van rechter Anthony Kennedy en de dood van rechter Ruth Bader Ginsburg, die beiden rasbewuste bekentenissen verdedigden.

Leave a Comment