Banksy-protestschilderij dat op de Westelijke Jordaanoever werd gespoten, duikt weer op in de chique galerij van Tel Aviv

AP — Een lang verloren gewaand schilderij van de Britse graffitikunstenaar Banksy is opgedoken in een chique kunstgalerie in het centrum van Tel Aviv, een uur rijden en een wereld verwijderd van de betonnen muur op de Westelijke Jordaanoever waar het aanvankelijk werd gespoten.

De verplaatsing van het schilderij – dat een katapult toont en waarschijnlijk bedoeld was om te protesteren tegen de heerschappij van Israël op de Westelijke Jordaanoever – roept ethische vragen op over het verwijderen van kunstwerken uit het gebied en de weergave van dergelijke politiek geladen stukken, in radicaal andere instellingen dan waar ze zijn gemaakt.

Het schilderij verscheen aanvankelijk in de buurt van de veiligheidsbarrière van Israël in de stad Bethlehem op de Westelijke Jordaanoever en was een van de vele werken die rond 2007 in het geheim werden gemaakt. Ze gebruikten Banksy’s kenmerkende absurdistische en dystopische beelden om te protesteren tegen de decennialange controle van Israël over gebieden die de Palestijnen willen voor een toekomst staat.

Nu bevindt het zich in de Urban Gallery in het hart van het financiële district van Tel Aviv, omringd door wolkenkrabbers van glas en staal.

“Dit is het verhaal van David en Goliath”, zegt Koby Abergel, een Israëlische kunsthandelaar die het schilderij kocht, zonder de analogie uit te werken. Hij zei dat de galerie het werk gewoon tentoonstelde en de interpretatie aan anderen overliet.

De Associated Press kon de authenticiteit van het stuk niet onafhankelijk bevestigen, maar Abergel zei dat de scheuren en krassen in het beton dienen als “een vingerafdruk” die bewijst dat het hetzelfde stuk is dat op de website van de kunstenaar staat.

De 70 kilometer lange reis die het maakte van de Westelijke Jordaanoever naar Tel Aviv is gehuld in geheimhouding. De betonnen plaat van 900 pond zou door Israëls kronkelige veiligheidsbarrière op de Westelijke Jordaanoever en ten minste één militair controlepunt moeten zijn gegaan – dagelijkse kenmerken van het Palestijnse leven en doelen van Banksy’s bijtende satire.

Abergel, een partner van de Tel Aviv-galerij, zei dat hij de betonnen plaat kocht van een Palestijnse medewerker in Bethlehem. Hij weigerde het bedrag dat hij betaalde bekend te maken of de verkoper te identificeren, maar drong aan op de wettigheid van de deal.

Het graffitikunstwerk werd gespoten op een betonnen blok dat deel uitmaakte van een verlaten Israëlische legerpositie in Bethlehem, naast een hoog oprijzend betonnen deel van de barrière.

De originele locatie van een ontbrekende muurschildering van de geheimzinnige Britse graffitikunstenaar Banksy in Bethlehem, donderdag 4 augustus 2022. (Nasser Nasser/AP)

Enige tijd later werd het schilderij zelf onderworpen aan graffiti door iemand die het werk verduisterde en “RIP Bansky Rat” op het blok krabbelde. Palestijnse inwoners hebben het schilderij uitgeknipt en bewaard in privéwoningen tot eerder dit jaar, zei Abergel.

Hij zei dat de verhuizing gepaard ging met delicate onderhandelingen met zijn Palestijnse medewerker en een zorgvuldige restauratie om de acrylverf te verwijderen die over het werk van Banksy was gespoten. Het massieve blok werd vervolgens ingesloten in een stalen frame zodat het op een dieplader kon worden getild en door een controlepost kon worden gerold, totdat het midden in de nacht in Tel Aviv aankwam.

Het was niet mogelijk om zijn verslag van zijn reis onafhankelijk te bevestigen.

Het stuk staat nu op een sierlijk gedessineerde tegelvloer, omringd door andere hedendaagse kunst. Baruch Kashkash, de eigenaar van de galerie, zei dat het blok van ongeveer 2 vierkante meter zo zwaar was dat het met een kraan naar binnen moest worden gebracht en nauwelijks uit de deuropening kon worden verplaatst.

Israël controleert alle toegang tot de Westelijke Jordaanoever en Palestijnen hebben Israëlische vergunningen nodig om in of uit te reizen en om goederen te importeren en exporteren. Zelfs wanneer ze binnen de Westelijke Jordaanoever reizen, kunnen ze op elk moment door Israëlische soldaten worden tegengehouden en doorzocht.

Israëlische burgers, inclusief Joodse kolonisten, kunnen vrij reizen in en uit de 60% van de Westelijke Jordaanoever die onder volledige Israëlische controle staat. Israël verbiedt zijn burgers om veiligheidsredenen de door de Palestijnse Autoriteit beheerde gebieden te betreden, maar dat verbod wordt weinig gehandhaafd.

Een schilderij van de geheimzinnige Britse graffitikunstenaar Banksy dat op mysterieuze wijze werd overgebracht van de Westelijke Jordaanoever wordt onthuld in Urban Gallery in Tel Aviv, Israël, donderdag 4 augustus 2022. (Oded Balilty/AP)

De Palestijnen hebben tientallen jaren besteed aan het zoeken naar een onafhankelijke staat op de Westelijke Jordaanoever, Gaza en Oost-Jeruzalem, gebieden die door Israël op Jordanië zijn veroverd tijdens de oorlog in het Midden-Oosten van 1967. Het vredesproces kwam meer dan 10 jaar geleden tot stilstand.

Israël bouwde de veiligheidsbarrière op de Westelijke Jordaanoever om een ​​aanval van Palestijnse veiligheidsbommenwerpers in de Tweede Intifada 20 jaar geleden te helpen verijdelen. Het leidde tot lokale demonstraties en internationale veroordelingen over zijn route, waarbij hij via in beslag genomen Palestijnse velden de Westelijke Jordaanoever binnensijpelde en soms boeren van hun land afsneed. Ongeveer 85% van de barrière loopt binnen de Westelijke Jordaanoever, terwijl de resterende 15% langs de Groene Lijn loopt – de staakt-het-vurenlijn van vóór 1967 die Israël van de Westelijke Jordaanoever afbakent – en binnen Israëlisch grondgebied.

Voor het grootste deel van zijn route bestaat de barrière uit een hek met kettingschakels uitgerust met bewakingscamera’s en andere sensoren, gebufferd door prikkeldraad en een 60 meter (200 voet) breed uitsluitingsgebied. In meer stedelijke gebieden – ook rond Jeruzalem en Bethlehem – is de barrière geen hek, maar een acht tot negen meter hoge betonnen muur.

Abergel zei dat de verhuizing van het kunstwerk niet was gecoördineerd met het Israëlische leger, en dat zijn Palestijnse medewerkers, die hij weigerde te noemen, verantwoordelijk waren voor het verplaatsen naar Israël en het passeren van militaire controleposten. Hij zei dat hij niet van plan is het stuk te verkopen.

Volgens het internationale verdrag inzake cultuurgoederen dat Israël heeft ondertekend, moeten de bezettende machten voorkomen dat cultuurgoederen uit de bezette gebieden worden verwijderd. Het blijft onduidelijk hoe het Haags Verdrag van 1954 in dit geval precies van toepassing zou zijn.

“Dit is diefstal van eigendommen van het Palestijnse volk”, zegt Jeries Qumsieh, een woordvoerder van het Palestijnse Ministerie van Toerisme. “Dit waren schilderijen van een internationale kunstenaar voor Bethlehem, voor Palestina en voor bezoekers van Bethlehem en Palestina. Dus ze overdragen, manipuleren en stelen is absoluut een illegale handeling.”

Het Israëlische leger en COGAT, het orgaan van het Israëlische ministerie van Defensie dat verantwoordelijk is voor de coördinatie van civiele zaken met de Palestijnen, zeiden dat ze geen kennis hadden van het kunstwerk of de verplaatsing ervan.

Banksy heeft de afgelopen jaren talloze kunstwerken gemaakt op de Westelijke Jordaanoever en in de Gazastrook, waaronder een met een afbeelding van een meisje dat een lichaam fouilleert op een Israëlische soldaat, een andere waarop een duif te zien is die een kogelvrij vest draagt, en een gemaskerde demonstrant die een boeket bloemen slingert. Hij ontwierp ook het pension “Walled Off Hotel” in Bethlehem, dat vol staat met zijn kunstwerken.

Een woordvoerder van Banksy reageerde niet op verzoeken om commentaar.

Het is niet de eerste keer dat het werk van de straatartiest van de Westelijke Jordaanoever wordt getild. In 2008 werden twee andere schilderijen – “Wet Dog” en “Stop and Search” – verwijderd van de muren van een bushokje en slagerij in Bethlehem. Ze werden uiteindelijk gekocht door galerijen in de Verenigde Staten en Groot-Brittannië, waar ze in 2011 werden tentoongesteld.

Een Palestijnse man rust onder een muurschildering van de geheimzinnige Britse graffitikunstenaar Banksy bij een tankstation in de stad Bethlehem op de Westelijke Jordaanoever, donderdag 4 augustus 2022. (Nasser Nasser/AP)

Abergel zegt dat het aan de kijkers is om hun eigen conclusies te trekken over het kunstwerk en de implicaties ervan.

“We brachten het naar de hoofdstraat van Tel Aviv om het aan het publiek te laten zien en om zijn berichten te laten zien”, zei Abergel. “Hij moet er blij mee zijn.”

Medewerkers van Times of Israel hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment