Biden Administration is van plan om in september bijgewerkte boostershots aan te bieden

WASHINGTON – De regering-Biden verwacht nu in september een Covid-19-boostercampagne te starten met aangepaste vaccins, omdat Pfizer en Moderna hebben beloofd dat ze tegen die tijd doses kunnen leveren, volgens mensen die bekend zijn met de beraadslagingen.

Met bijgewerkte formuleringen klaarblijkelijk dichtbij, hebben federale ambtenaren besloten om deze zomer niet in aanmerking te komen voor tweede boosters van de bestaande vaccins. De nieuwe versies zullen naar verwachting beter presteren tegen de nu dominante Omicron-subvariant BA.5, hoewel de tot nu toe beschikbare gegevens nog voorlopig zijn.

Op dit moment kwamen alleen Amerikanen boven de 50 en mensen boven de 12 met bepaalde immuundeficiënties in aanmerking voor tweede boosterdoses. Hoewel sommige federale functionarissen erop aandrongen om de bescherming van jongere Amerikanen nu te versterken, waren functionarissen het eens over het doel om ieders immuniteit in de herfst te versterken met wat naar men hoopt een effectievere booster zal zijn, voorafgaand aan een mogelijke wintergolf van het virus.

Tijdens interne beraadslagingen voerden sommige hoge gezondheidsfunctionarissen aan dat de geschiktheid voor een tweede booster moet worden uitgebreid voordat de geherformuleerde versie klaar is, omdat coronavirusinfecties weer toenemen. Dr. Anthony S. Fauci, de belangrijkste medische adviseur van de president, en dr. Ashish K. Jha, de coördinator voor de respons op pandemie van het Witte Huis, pleitten beiden voor dat standpunt.

“Ik denk dat er flexibiliteit en toegeeflijkheid moet zijn om op zijn minst een tweede booster voor jongere Amerikanen toe te staan”, zei Dr. Fauci deze maand in een interview. Een alternatief dat werd besproken, was het aanbieden van de schoten alleen aan een subset van jongere, risicovolle personen, zoals zwangere vrouwen.

Maar functionarissen van de Food and Drug Administration en de Centers for Disease Control and Prevention voerden aan dat de regering zich in plaats daarvan zou moeten concentreren op de herfstcampagne met bijgewerkte doses – als de campagne snel genoeg zou kunnen beginnen. Nadat zowel Pfizer als Moderna de FDA onlangs hadden verzekerd dat ze medio september miljoenen doses zouden kunnen leveren, besloten de regelgevers dat het beter was om op die opnamen te wachten.

Van alle volwassenen wordt verwacht dat ze in aanmerking komen voor de bijgewerkte booster-shots. Ook kinderen zouden in aanmerking kunnen komen, volgens mensen die bekend zijn met de beraadslagingen.

De federale regering is ook van plan te blijven benadrukken dat iedereen die in aanmerking komt voor extra schoten deze nu moet krijgen en niet moet wachten op de herfst. Halverwege de week waren gezondheidsfunctionarissen nog bezig met het uitwerken van hun specifieke advies over de geherformuleerde shots.

Een zorg was ervoor te zorgen dat mensen nu geen booster kregen, gevolgd door een andere met de bijgewerkte formulering te snel daarna. Ambtenaren vreesden dat, vooral voor jonge mannen, twee boosters kort na elkaar het risico zouden kunnen verhogen op een zeldzame hartgerelateerde bijwerking, myocarditis, die in verband is gebracht met zowel de vaccins van Pfizer als die van Moderna.

Om andere redenen waarschuwen immunologen voor het ontvangen van booster-shots met korte tussenpozen.

“Je kunt niet op 1 augustus een vaccin krijgen en op 15 september nog een vaccin krijgen en verwachten dat de tweede injectie iets doet”, zegt Shane Crotty, een viroloog aan het La Jolla Institute for Immunology. “Je hebt zoveel antistoffen in de buurt, als je nog een dosis krijgt, zal het niets doen.”

“De antilichamen zorgen ervoor dat die volgende dosis niet meer werkt” als de volgende dosis te vroeg wordt gegeven, voegde hij eraan toe – een patroon dat ook van toepassing is op andere vaccins, zoals tetanus of griepprikken.

Federale functionarissen waren ook bezorgd over het geduld van het publiek met extra schoten. Het aantal ontvangers is gedaald met elke nieuwe aangeboden dosis. Terwijl bijna de helft van degenen die in aanmerking kwamen voor de eerste booster ervoor koos om het te krijgen, heeft minder dan 30 procent van de in aanmerking komende Amerikanen ervoor gekozen om de tweede booster te ontvangen – hun vierde schot in totaal.

De Biden-administratie is druk bezig geweest met het contracteren van de nieuw ontworpen doses. Het ministerie van Volksgezondheid en Human Services heeft onlangs een voorschot gekocht van 105 miljoen doses van het vaccin van Pfizer-BioNTech voor $ 3,2 miljard, gepland voor mogelijke implementatie in de herfst. De regering zei vrijdag dat het 66 miljoen doses Moderna’s kandidaat had veiliggesteld.

Het besluit van de regering komt omdat de gevallen van de zeer besmettelijke BA.5-variant in het hele land hoog blijven. Het aantal doden en ziekenhuisopnames is de afgelopen weken gestegen. Het aantal nieuwe gevallen dat elke dag wordt aangekondigd, schommelt rond de 130.000 – waarschijnlijk een aanzienlijke ondertelling vanwege het aantal thuistests dat niet wordt gemeld – en president Biden had net zijn eigen gevecht met de variant.

Sterfgevallen als gevolg van Covid-19 zijn nog steeds sterk geconcentreerd onder oudere leeftijdsgroepen, terwijl ziekenhuisopnames ver onder de piek van de Omicron-golf van afgelopen winter blijven.

Tijdens een bijeenkomst eind juni van een FDA-adviescommissie waren onafhankelijke vaccinexperts het overweldigend eens met de noodzaak om de coronavirusvaccins bij te werken, omdat het virus nu behendiger is in het ontwijken van hun bescherming. Maar zowel Pfizer als Moderna waren terughoudend om zich aan het begin van de herfst te committeren aan het afleveren van doses met een herziene formulering.

Kathrin Jansen, hoofd vaccinonderzoek voor Pfizer, zei tijdens de bijeenkomst dat haar bedrijf bereid was om begin oktober doses te leveren. Dr. Stephen Hoge, de president van Moderna, zei dat zijn bedrijf pas eind oktober of begin november geherformuleerde shots zou kunnen leveren.

Maar recentelijk verzekerden beide bedrijven federale functionarissen dat ze hun dienstregelingen konden versnellen en begin september klaar zouden zijn, volgens mensen die bekend zijn met de discussies.

Leave a Comment