Biden: Al Qaida-leider Zawahiri gedood bij Amerikaanse aanval in Afghanistan

WASHINGTON, 1 augustus (Reuters) – De Verenigde Staten hebben dit weekend al-Qaeda-leider Ayman al-Zawahiri gedood bij een aanval in Afghanistan, zei president Joe Biden maandag, de grootste klap voor de militante groep sinds de oprichter Osama bin Laden werd gedood in 2011.

Zawahiri, een Egyptische chirurg die een premie van $ 25 miljoen op zijn hoofd had, hielp bij het coördineren van de aanslagen van 11 september 2001 waarbij bijna 3.000 mensen omkwamen.

Amerikaanse functionarissen, sprekend op voorwaarde van anonimiteit, zeiden dat Zawahiri zondag om 06:18 uur (0148 GMT) stierf na een Amerikaanse drone-aanval in de Afghaanse hoofdstad Kabul.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

“Nu is gerechtigheid geschied, en deze terroristische leider is niet meer”, zei Biden, die herstellende is van COVID-19, in opmerkingen van het Witte Huis. “Het maakt niet uit hoe lang het duurt, waar je je ook verstopt, als je een bedreiging vormt voor onze mensen, zullen de Verenigde Staten je vinden en uitschakelen.”

De Amerikaanse inlichtingendienst heeft via meerdere inlichtingenstromen met “groot vertrouwen” vastgesteld dat de vermoorde man Zawahiri was, vertelde een hoge regeringsfunctionaris aan verslaggevers. Hij werd vermoord op het balkon van een “veilig huis” in Kabul dat hij deelde met andere leden van zijn familie. Er vielen geen andere slachtoffers.

Biden zei dat Zawahiri het brein was achter of een sleutelrol speelde bij aanvallen op de USS Cole en Amerikaanse ambassades in Kenia en Tanzania.

“Zawahiri bleef een actieve bedreiging vormen voor Amerikaanse personen, belangen en nationale veiligheid”, zei de functionaris tijdens een telefonische vergadering. “Zijn dood is een grote klap voor Al-Qaeda en zal het vermogen van de groep om te opereren aantasten.”

Er waren de afgelopen jaren meerdere keren geruchten over de dood van Zawahiri, en lang werd gemeld dat hij in slechte gezondheid verkeerde.

Zijn dood roept vragen op over de vraag of Zawahiri onderdak heeft gekregen van de Taliban na hun overname van Kabul in augustus 2021. De functionaris zei dat hoge Taliban-functionarissen op de hoogte waren van zijn aanwezigheid in de stad en zei dat de Verenigde Staten verwachtten dat de Taliban zich zouden houden aan een overeenkomst om dit niet te doen. Al-Qaeda-strijders toestaan ​​zich weer in het land te vestigen.

De drone-aanval is de eerste bekende Amerikaanse aanval in Afghanistan sinds Amerikaanse troepen en diplomaten het land in augustus 2021 verlieten. De actie kan de geloofwaardigheid van Washington’s verzekering versterken dat de Verenigde Staten nog steeds dreigingen uit Afghanistan kunnen aanpakken zonder een militaire aanwezigheid in het land.

In een verklaring bevestigde Taliban-woordvoerder Zabihullah Mujahid dat er een staking heeft plaatsgevonden en veroordeelde hij deze met klem en noemde het een schending van ‘internationale principes’. Lees verder

Zawahiri volgde Bin Laden op als leider van al-Qaeda na jaren als belangrijkste organisator en strateeg, maar zijn gebrek aan charisma en concurrentie van rivaliserende militanten Islamitische Staat belemmerde zijn vermogen om spectaculaire aanvallen op het Westen te inspireren. Lees verder

Osama bin Laden zit met zijn adviseur Ayman al-Zawahiri, een Egyptenaar die banden heeft met het al-Qaeda-netwerk, tijdens een interview met de Pakistaanse journalist Hamid Mir (niet afgebeeld) in een afbeelding geleverd door de krant Dawn op 10 november 2001. Hamid Mir/Editor/ Ausaf Krant voor Daily Dawn/Hand-out via REUTERS/File Photo

Republikeinse en Democratische wetgevers prezen de operatie.

“De wereld is veiliger zonder hem erin en deze aanval toont onze voortdurende inzet om alle terroristen op te sporen die verantwoordelijk zijn voor 9/11 en degenen die een bedreiging blijven vormen voor de Amerikaanse belangen”, zei de Republikeinse Amerikaanse senator Marco Rubio.

Tot de aankondiging van de VS, waren er geruchten dat Zawahiri zich in het stammengebied van Pakistan of in Afghanistan bevond.

Een video die in april werd uitgebracht, waarin hij een Indiase moslimvrouw prees voor het trotseren van een verbod op het dragen van een islamitische hoofddoek, verdreef de geruchten dat hij was overleden.

De hoge Amerikaanse functionaris zei dat het vinden van Zawahiri het resultaat was van aanhoudend werk op het gebied van terrorismebestrijding. De Verenigde Staten hebben dit jaar vastgesteld dat de vrouw, dochter en kinderen van Zawahiri waren verhuisd naar een onderduikadres in Kabul, en identificeerden vervolgens dat Zawahiri daar ook was, zei de functionaris.

“Toen Zawahiri eenmaal op de locatie arriveerde, weten we niet dat hij ooit het onderduikadres heeft verlaten”, zei de functionaris. Hij werd meerdere keren geïdentificeerd op het balkon, waar hij uiteindelijk werd geslagen. Hij bleef video’s van het huis maken en sommige worden mogelijk na zijn dood vrijgegeven, zei de functionaris.

In de afgelopen weken heeft Biden functionarissen bijeengeroepen om de inlichtingen te onderzoeken. Hij werd in de loop van mei en juni op de hoogte gehouden en werd op 1 juli geïnformeerd over een voorgestelde operatie door inlichtingenleiders. Op 25 juli ontving hij een bijgewerkt rapport en gaf hij toestemming voor de staking zodra de gelegenheid zich voordeed, zei de regeringsfunctionaris.

Een luide explosie weergalmde zondagochtend vroeg door Kabul.

“Een huis werd geraakt door een raket in Sherpoor. Er waren geen slachtoffers omdat het huis leeg was”, zei Abdul Nafi Takor, woordvoerder van het ministerie van Binnenlandse Zaken, eerder.

Een Taliban-bron, die om anonimiteit verzocht, zei dat er die ochtend minstens één drone over Kabul vloog.

Samen met andere hooggeplaatste al-Qaeda-leden zou Zawahiri de aanval op het marineschip USS Cole in Jemen op 12 oktober 2000 hebben beraamd, waarbij 17 Amerikaanse matrozen omkwamen en meer dan 30 anderen gewond raakten, aldus de website van Rewards for Justice.

Hij werd in de Verenigde Staten aangeklaagd voor zijn rol bij de bomaanslagen op de Amerikaanse ambassades in Kenia en Tanzania van 7 augustus 1998, waarbij 224 mensen omkwamen en meer dan 5.000 anderen gewond raakten.

Zowel Bin Laden als Zawahiri ontsnapten aan gevangenneming toen door de VS geleide troepen eind 2001 de Afghaanse Taliban-regering omverwierpen na de aanslagen van 11 september op de Verenigde Staten.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Idrees Ali en Jeff Mason; Aanvullende berichtgeving door Alexandra Alper, Eric Beech, Jonathan Landay, Arshad Mohammed, Patricia Zengerle en Matt Spetalnick in Washington en Mohammad Yunus Yawar in Kabul; Bewerking door Cynthia Osterman en Stephen Coates

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment