Biden geeft rampenverklaring af, omdat overstromingen in Kentucky minstens 16 doden

Opmerking

HAZARD, Ky. – Mensen brachten vrijdag schrijnende verhalen over overleven toen ze onderdak zochten in een school die een toevluchtsoord was geworden voor degenen die alles verloren toen modderig water snel hun huizen binnensijpelde.

Sommigen klampten zich vast aan bomen terwijl het water onder hen stroomde. Anderen grepen de kinderen stevig vast. Een man hield een tak zo stevig vast dat hij ribben en zijn sleutelbeen brak.

“Hij kreeg een black-out en het enige wat hij zich herinnert is dat hij wakker werd met licht in zijn ogen”, zegt Kristie Gorman, assistent-inspecteur van het Perry County School District, dat de opvang op een basisschool huisvest. “En we hebben heel veel van dat soort verhalen.”

President Biden heeft vrijdag een grote rampverklaring afgegeven voor Kentucky aangezien het dodental sinds woensdag is gestegen tot minstens 16 – waaronder meerdere kinderen. Gezinnen in zwaar getroffen steden kregen grimmig nieuws over verloren familieleden. Anderen vingen een glimp op van verwoeste huizen. En duizenden zaten zonder stroom door de rampzalige overstromingen.

Ondertussen bleef er een overstromingswacht van kracht in de oostelijke uitlopers van de Appalachen en de Democratische gouverneur Andy Beshear zei dat hij verwachtte dat het dodental meer dan verdubbelt.

‘Als gouverneur heb ik veel gezien’, zei hij, terwijl hij vertelde over eerdere overstromingen. “Dit is verreweg het ergste.”

Onder de doden – in de provincies Perry, Knott, Letcher en Clay – waren zes kinderen, minstens drie mensen van in de zestig, minstens twee mensen van in de zeventig en een 81-jarige vrouw, zei Beshear. De meeste mensen werden gedood in Knott County, een graafschap van ongeveer 15.000, gelegen op ongeveer 240 kilometer ten zuidoosten van Lexington.

De rampstatus maakt federale financiering vrij om het herstel te ondersteunen – dat vrijdag nog steeds aan de gang was. Met mensen die vastzaten op daken en in bomen, voerden eerstehulpverleners donderdag ongeveer 50 luchtreddingen en honderden bootreddingen uit, zei Beshear. Beperkte mobiele service maakte het moeilijk om een ​​telling van de vermisten te bepalen, en de overstromingen in sommige gebieden zouden pas een dag langer duren.

Maar toen overlevenden in veiligheid werden gebracht en ontheemde bewoners in opvangcentra begonnen te komen, begonnen verhalen naar boven te komen over wat ze hadden doorstaan.

Brittany Trejo vertelde de Lexington Herald-Leader dat haar neven, die in leeftijd varieerden van 1½ tot 8, bij hun ouders werden weggevaagd tijdens de overstromingen van donderdag.

“Ze kwamen op het dak en de hele onderkant spoelde weg met hen en de kinderen. Ze slaagden erin om bij een boom te komen en… hielden de kinderen een paar uur vast voordat er een grote vloedgolf kwam en ze allemaal tegelijk wegspoelden,’ zei Trejo. “De moeder en vader waren 8 uur in de boom gestrand voordat er iemand kwam om te helpen.”

Hoe twee 1-op-1000 jaar regengebeurtenissen de VS troffen in twee dagen

Dwayne Applegate, 48, zei dat hij bijna alles verloor toen het water van de North Fork van de Kentucky River overstroomde – wat schade veroorzaakte in de kleine gemeenschap van Barwick die hij vergeleek met iemand die “er een bom op had laten vallen”.

Hij vluchtte op zoek naar hoger gelegen terrein, bereikte uiteindelijk een nabijgelegen bos en liep door ongeveer vier mijl modderige paden. Later gaf een voorbijganger in een jeep hem een ​​lift naar Hazard, waar het asiel van West Perry Elementary hem opnam.

“Als ik 70 was”, zei hij. “Ik had het niet kunnen doen.”

Applegate zei dat het eigendom van zijn moeder op een heuvel veilig was voor overstromingen, maar in wezen aan alle kanten was afgesneden, waardoor ze strandde. Op een gegeven moment hoopt hij haar te bereiken.

“Mensen uit Kentucky, we trekken samen op omdat we sterk zijn”, zei Applegate.

Het Jackson-station van de National Weather Service voorspelde dat de regenval vrijdag geleidelijk zou vertragen als een koufront het gebied binnentrok. Van zondag tot en met dinsdag worden echter meer stormen verwacht.

De zondvloed werd veroorzaakt door hetzelfde weer dat dinsdag historische overstromingen veroorzaakte in St. Louis, waarbij ten minste één persoon werd gedood en verschillende anderen in hun auto’s en huizen strandden. De regenval daar en in Kentucky heeft minder dan een kans van 1 op 1.000 in een bepaald jaar.

Door de mens veroorzaakte klimaatverandering heeft geleid tot een toename van extreme neerslag in de afgelopen eeuw. Volgens de National Climate Assessment van de Amerikaanse regering is de kans op hevige regenval nu ongeveer 20 tot 40 procent groter in en nabij het oosten van Kentucky dan rond 1900.

De plotselinge overstromingen van deze week waren de tweede weergerelateerde crisis voor Kentucky in het afgelopen jaar. In december kwamen in die staat zeker 70 mensen om het leven toen tornado’s door delen van het zuiden en middenwesten stormden.

Honderden huizen zijn verloren gegaan in wat Beshear “de ergste overstromingsramp, althans van mijn leven, in Kentucky” noemde. Meer dan 300 mensen zaten in opvangcentra. Kerken missen hele muren en huizen zijn opengebroken, waardoor de kamers binnenin bloot komen te liggen. Stilstaand water heeft sommige achterafwegen onbegaanbaar gemaakt, terwijl modderstromen en omgevallen bomen andere blokkeren.

De met modder bedekte vernietiging van de laatste noodsituatie werd vrijdag duidelijker in sommige gemeenschappen in het oosten van Kentucky, toen het water begon af te nemen.

In Perry County was de schade aan Buckhorn School – een K-12-faciliteit met meer dan 300 studenten – “gewoon verbluffend”, zei Tim Wooton, de directeur. De school stond woensdagavond met minstens twee meter water vol toen de nabijgelegen Squabble Creek boven de oevers opzwol, zei hij.

Versplinterd hout, metaal en ander puin van constructies die stroomopwaarts werden weggespoeld, verbrijzelden de ramen en deuren van de school en vulden de gangen. Hoewel de buitenmuren van de school grotendeels intact bleven, zei Wooton dat het interieur “grote” schade had opgelopen.

“Er is niets meer te redden,” zei Christie Stamper, de adjunct-directeur van de school, vrijdag.

De school behaalde in het voorjaar haar 120e klas, zei Wooton, en studenten en inwoners van het kleine stadje Buckhorn zien het als een centraal punt van de gemeenschap.

‘We zijn familie,’ zei Stamper door tranen heen, ‘en dit is het hart ervan.’

Toen het water woensdagavond rond het huis van Price Neace in Lost Creek, Ky., steeg, drong zijn schoondochter er bij hem op aan te vluchten. Hij had vorig jaar overstromingen overleefd, maar deze keer was het veel erger, zei zijn schoondochter, Sue Neace.

Rond 2 uur vertrok Price, 72, in zijn pick-up op zoek naar hoger gelegen terrein. Sue zei dat ze tot vrijdagochtend niets meer van hem hoorde.

Hij had zijn auto op het droge geparkeerd en was uiteindelijk te voet vertrokken, in de hoop dat iemand hem zou redden, vertelde hij haar. Sue, 48, zei dat ze van plan was hem te vinden.

‘Dit is familie,’ zei ze. “Je gaat gewoon.”

Via sms’jes bepaalde Sue de locatie van haar schoonvader, ongeveer twee uur van haar huis in Waddy, Ky. Ze stuurde hem een ​​bericht dat ze hem kwam halen na een korte stop bij Walmart om wat spullen voor hem te kopen.

In zijn sms, zei ze, vroeg hij haar om hem een ​​pakje sigaretten te brengen.

Iati en Sachs berichtten vanuit Washington. Jason Samenow heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment