Biden geniet van broodnodige overwinningen. Maar zullen de hoogtepunten de dieptepunten overschaduwen?

WASHINGTON – President Biden en zijn topadviseurs hebben maandenlang geprobeerd vooruit te komen te midden van een schijnbaar eindeloze drumbeat van ontmoedigend nieuws: stijgende inflatie, hoge gasprijzen, een afbrokkelende agenda, een gevaarlijk vertragende economie en een kelderende goedkeuringsclassificatie, zelfs onder de Democraten.

Maar meneer Biden heeft eindelijk een reeks pauzes opgevangen. De gasprijzen, die piekten boven $ 5 per gallon, zijn gedurende meer dan zes weken elke dag gedaald en liggen nu dichter bij $ 4. Na een debat van een jaar hebben de Democraten en Republikeinen in het Congres de afgelopen week wetgeving aangenomen om $ 280 miljard te investeren in gebieden zoals de productie van halfgeleiders en wetenschappelijk onderzoek om de concurrentie met China te versterken.

En in een verrassende ommekeer stemde senator Joe Manchin III van West Virginia, een democraat die eigenhandig de stoutste voorstellen van de heer Biden had gesteund, in met een deal die de president in staat stelt zijn beloften om de medicijnprijzen te verlagen waar te maken. klimaatverandering het hoofd te bieden en bedrijven hogere belastingen te laten betalen.

“Het werk van de regering kan traag en frustrerend en soms zelfs razend zijn”, zei Biden donderdag in het Witte Huis, een weerspiegeling van het ongeduld en de woede onder zijn bondgenoten en de vermoeidheid van zijn eigen personeel. “Dan loont het harde werk van uren en dagen en maanden van mensen die weigeren op te geven. Er wordt geschiedenis geschreven. Levens zijn veranderd.”

Zelfs voor een president die gewend is geraakt aan de hoogte- en dieptepunten van het regeren, was het een moment om zich met de zweep te voelen. Sinds zijn aantreden 18 maanden geleden heeft de heer Biden successen gevierd, zoals het aannemen van de 1,9 biljoen dollar stimuleringswet en door crises geploeterd zoals de chaotische terugtrekking uit Afghanistan. De gasprijzen stegen; nu komen ze naar beneden. De werkloosheid staat op een historisch dieptepunt, ook al zijn er tekenen van een dreigende recessie.

De politiek van de president is geworteld in een langzamer tijdperk, vóór Twitter, en soms kan het lonend zijn om het geduld te hebben om te wachten tot er eindelijk een deal komt. Maar nu er over een paar maanden congresverkiezingen op komst zijn, is de uitdaging voor Biden om ervoor te zorgen dat zijn laatste successen weerklank vinden bij Amerikanen die zeer sceptisch blijven over de toekomst.

De omvang van de deal van de Senaat werd ontvangen als een plons ijskoud water over Washington, dat de mogelijkheid dat de verreikende ambities van Biden dit jaar nieuw leven zouden inblazen, bijna had afgeschreven. Republikeinen kwamen snel over om het voorstel aan te vallen, waarbij senator Mitch McConnell van Kentucky, de Republikeinse leider, de spot dreef met wat hij beschreef als “gigantische belastingverhogingen die arbeiders zullen beuken”.

In de West Wing werden assistenten gedwongen te klauteren om met gespreksonderwerpen te komen voor een deal die bijna niemand zag aankomen. Als het Congres erin slaagt het compromis dat met de heer Manchin is bereikt, goed te keuren, zo stellen ze, zal het land op de voorgrond treden bij het aanpakken van het veranderende klimaat in de wereld en de lagere medicijnprijzen, zelfs als het geld van bedrijven ophaalt om het federale begrotingstekort te verlagen.

De deal zou Medicare de macht geven om te onderhandelen over lagere prijzen voor miljoenen Amerikanen, de gezondheidszorgsubsidies onder de Affordable Care Act met drie jaar verlengen en bedrijven verplichten een minimumbelasting te betalen – iets wat veel progressieve democraten al jaren eisen.

“Maandenlang hebben de milieugemeenschap, president Joe Biden en leider Chuck Schumer, en economen erop gewezen dat klimaatactie de inflatie zou verminderen en de energiekosten voor Amerikanen zou verlagen”, zei Melinda Pierce, wetgevend directeur van de Sierra Club, in een verklaring nadat de deal was aangekondigd. “We zijn blij dat de Senaat de kans erkent die ze voor zich hebben. Klimaatactie kan geen dag langer wachten.”

Voor de heer Biden kan dat soort succes niet snel genoeg komen.

De verkiezingen van dit najaar zullen bepalen welke partij het Huis en de Senaat controleert, waarbij veel experts een Democratische afranseling voorspellen. En de twijfels over de toekomst van de president nemen net zo snel toe als zijn populariteit daalt. Uit een peiling van de New York Times/Siena College die begin juli werd gehouden, bleek dat 64 procent van de democraten wilde dat iemand anders dan Biden in 2024 de kandidaat van de partij zou worden. Een peiling van CNN later in de maand schatte dat cijfer op 75 procent onder Democratische en Democratische – scheve kiezers.

Zelfs toen de heer Biden het nieuws van de Senaatsovereenkomst op donderdag begroette, onderstreepten zijn eigen opmerkingen de duistere realiteit waarmee hij en zijn regering nog steeds worden geconfronteerd – een litanie van beloften die onvervuld blijven, met weinig bewijs dat er meer verrassende overwinningen in het verschiet liggen.

Tijdens zijn opmerkingen noemde de president zelf veel van de onderdelen van zijn campagneagenda voor 2020 die vastgelopen blijven: meer betaalbare kinderopvang; hulp aan ouderen en degenen die voor hen zorgen; goedkopere kleuterschool; inspanningen om de kosten van huisvesting het hoofd te bieden; schuldverlichting voor studenten en collegegeldvrije community college; en geld om de gezondheidszorg voor de armen te dekken in staten die hebben geweigerd Medicaid uit te breiden.

Het falen van de president om die beloften na te komen, heeft ertoe geleid dat veel mensen die ooit zijn meest fervente aanhangers waren, teleurgesteld, boos en – in sommige gevallen – zelfs bereid waren hem in de steek te laten voor iemand anders.

Alexis Steenberg, 19, een studente in het oosten van Pennsylvania, hielp haar vader te overtuigen om in 2020 op meneer Biden te stemmen vanwege zijn belofte om duizenden dollars aan studentenschulden weg te vegen. Nu, als een van die met schulden geteisterde universiteitsstudenten, is ze boos dat meneer Biden die belofte niet heeft nagekomen.

“Het is zo frustrerend omdat ik het heb geprobeerd, ik heb er alles aan gedaan om mijn vader te overtuigen om op iemand te stemmen waarvan ik wist dat hij het niet alleen zou doen”, zei ze in een interview. “En de reden dat ik hem overhaalde, ging helemaal niet door.”

Een overheidsfunctionaris zei dat de heer Biden nog steeds overweegt om een ​​deel van zijn studieschuld kwijt te schelden.

Mevrouw Steenberg is een democraat en steunt de prioriteiten van de heer Biden, zei ze, maar ze wil op een andere kandidaat stemmen.

“Ik ben een van de 75 procent die vindt dat iemand anders zou moeten rennen”, zei ze. “Niet alleen omdat hij zijn beloften niet nakomt, maar ook omdat het lijkt alsof hij zijn gedachten niet genoeg kan uiten aan het publiek of de mensen achter de schermen die hem helpen.”

De heer Biden, zei ze, “drijft gewoon voort in afwachting van het einde van de termijn.”

In de toekomst geloven assistenten dat de heer Biden een manier moet vinden om de vooruitgang die hij heeft geboekt beter te communiceren aan mensen zoals mevrouw Steenberg.

Het stimuleringsplan dat hij aan het begin van zijn ambtstermijn doorzette, verdeelde honderden miljarden dollars aan particulieren en bedrijven te midden van de pandemie. Zijn tweeledige infrastructuurwet van $ 1 biljoen doet grote investeringen in schone energie, breedband en lang uitgestelde projecten om afbrokkelende wegen, leidingen en bruggen te repareren.

David Axelrod, topadviseur van president Barack Obama, schreef op Twitter op vrijdag dat de heer Biden “het slachtoffer was van zijn eigen expansieve verwachtingspatroon”.

“Hij verzamelt stilletjes een record van historische overwinningen op infrastructuur, wapens, productie – en nu misschien Rx-prijzen, klimaat en energie”, schreef de heer Axelrod. “Geen nieuwe New Deal, maar behoorlijk verdomd indrukwekkend in een 50/50-congres.”

Toch heeft de heer Biden tot nu toe geworsteld om ervoor te zorgen dat zijn overwinningen de vaak grimmige berichten die de berichtgeving domineren, doorbreken. Critici, waaronder enkele leden van zijn eigen partij, zeggen dat zijn manier van spreken niet het gevoel van urgentie overbrengt dat veel Amerikanen voelen.

“Ik denk dat we geïnspireerd willen worden”, zei Jamie L. Manson, de president van Catholics for Choice, die teleurgesteld was na de toespraak van de heer Biden na het besluit van het Hooggerechtshof om Roe v. Wade ten val te brengen.

Dakota Hall, de uitvoerend directeur van de Alliance for Youth Action, die pleit voor jongeren en mensen van kleur, zei dat de heer Biden de beloften die hij op het campagnepad voor gedurfde verandering in een aantal van de gebieden.

De heer Hall zei dat hij de heer Biden regelmatig de vooruitgang van zijn regering zag promoten bij het doorvoeren van kleine, stapsgewijze veranderingen.

“Dat is absoluut noodzakelijk”, zei hij. “Maar dat is niet de verandering waar mensen voor gingen stemmen.”

“Ze willen iemand die zijn woede laat zien, met zijn vuist op het podium slaat en zegt dat het genoeg is geweest”, voegde de heer Hall eraan toe. “Dat krijgen ze niet van Biden, toch?”

Ambtenaren van het Witte Huis zijn zich bewust van de frustratie, maar ze zeggen dat het misplaatst is. Ze zeggen dat de president heeft gevochten voor al zijn prioriteiten, maar is geblokkeerd door krachten buiten zijn controle: Republikeinen die weigeren compromissen te sluiten, een handvol conservatieve democraten en wereldwijde gebeurtenissen zoals de Russische invasie van Oekraïne en de economische gevolgen van de pandemie.

Ze stellen dat de prestaties van de heer Biden soms niet worden gewaardeerd. Ze wijzen op de massale negatieve berichtgeving die hij ontving toen de gasprijzen snel stegen en de relatief kleinere hoeveelheid berichtgeving omdat de gasprijzen zijn gedaald na zijn beslissing om een ​​recordhoeveelheid olie vrij te maken uit de Strategische Petroleumreserve van het land.

Derrick Johnson, de president van de NAACP, zei dat de Democraten hun woede zouden moeten richten op wetgevers – waaronder Republikeinen en een paar Democraten – die de president ervan hebben weerhouden meer vooruitgang te boeken. Hij drong er bij de mensen op aan om in november te stemmen om meer mensen te kiezen die de agenda van de heer Biden steunen.

“We hebben een senaat nodig die hun werk gaat doen”, zei hij.

Op Twitter afgelopen weekzei voormalig president Barack Obama, die vaak gefrustreerd was door het Congres toen hij zijn eigen agenda doorduwde, dat verandering zou kunnen stoppen.

“Ik ben president Biden en degenen in het Congres – democraat of republikein – dankbaar die zich inzetten voor het Amerikaanse volk”, schreef Obama. “Vooruitgang gebeurt niet altijd in één keer, maar het gebeurt wel – en zo ziet het eruit.”

Leave a Comment