Biden spreekt met China’s Xi terwijl de spanningen over Taiwan toenemen

De twee leiders kwamen overeen om regelingen te treffen voor een persoonlijke top, hun eerste omdat Xi zich verzet tegen reizen tijdens de Covid-19-pandemie. En bepaalde samenwerkingsgebieden, waaronder klimaatverandering, werden uit de weg geruimd.

De zaak werd donderdag uitgebreid besproken in het twee uur en 17 minuten durende telefoongesprek. Xi gaf een onheilspellende waarschuwing aan Biden, volgens de Chinese versie van de gebeurtenissen.

“De publieke opinie mag niet worden geschonden, en als je met vuur speelt, word je verbrand. Ik hoop dat de VS dit duidelijk kan zien”, zei hij tegen Biden, volgens het Chinese staatspersbureau.

Het verslag van het Witte Huis over de oproep was minder specifiek.

“Wat Taiwan betreft, onderstreepte president Biden dat het beleid van de Verenigde Staten niet is veranderd en dat de Verenigde Staten sterk gekant zijn tegen unilaterale pogingen om de status-quo te veranderen of de vrede en stabiliteit in de Straat van Taiwan te ondermijnen”, aldus een Amerikaanse uitlezing.

Een hoge functionaris van de Amerikaanse regering noemde de Taiwanese discussie “direct en eerlijk”, maar bagatelliseerde de waarschuwing van Xi en suggereerde dat het standaard was voor de Chinese leider om te waarschuwen voor de risico’s van “met vuur spelen”.

Het telefoontje was het vijfde gesprek van Biden en Xi sinds februari 2021. Van tevoren zeiden Amerikaanse functionarissen dat een reeks onderwerpen – van de spanningen rond Taiwan tot economische concurrentie tot de oorlog in Oekraïne – zich waarschijnlijk zouden voordoen.

Maar de hoop op een substantiële verbetering van de banden met Peking was laag. In plaats daarvan hopen Bidens assistenten dat het onderhouden van een persoonlijke band met Xi hoogstens een misrekening kan vermijden die tot een confrontatie zou kunnen leiden.

“Dit is het soort relatiebeheer waar president Biden sterk in gelooft, zelfs met landen waarmee u aanzienlijke verschillen zou kunnen hebben”, zei communicatiecoördinator voor de Nationale Veiligheidsraad John Kirby deze week.

Toen de oproep van donderdag ten einde liep, noteerden de twee leiders hoeveel werk ze voor hun teams hadden gecreëerd, inclusief het regelen van de mogelijke persoonlijke ontmoeting. Ze moeten elkaar nog persoonlijk ontmoeten als presidentiële tegenhangers.

De gelegenheid voor een top zou zich in november kunnen voordoen, wanneer een reeks topbijeenkomsten zal plaatsvinden in Azië – inclusief de Groep van 20 in Bali, Indonesië, en de Azië-Pacific Economische Samenwerking in Bangkok, Thailand. Mensen die bekend zijn met de zaak zeiden dat Amerikaanse functionarissen een dergelijke bijeenkomst willen organiseren in de marge van een van de toppen.

De planning voor Biden’s telefoongesprek met Xi dateerde van vóór de furie over Pelosi’s voorgestelde bezoek aan Taipei. Geen van beide partijen onthulde of de plannen van Pelosi specifiek werden besproken.

Biden overweegt momenteel ook of hij bepaalde tarieven uit het Trump-tijdperk op China moet opheffen om de inflatie te verminderen, hoewel functionarissen van het Witte Huis zeiden dat hij nog geen besluit had genomen en van tevoren suggereerde dat het onderwerp niet zwaar in zijn belang zou zijn. gesprek met Xi.

In plaats daarvan staat China’s escalerende agressie in de regio – ook over Taiwan en de Zuid-Chinese Zee – centraal in de huidige spanningen. Amerikaanse functionarissen vrezen dat misverstanden zonder open communicatielijnen kunnen uitmonden in onbedoelde conflicten.

Dat geldt ook voor hoe Beijing reageert op het potentiële bezoek van Pelosi aan Taiwan.

VS en China op het scherp van de snee over Taiwan voorafgaand aan het telefoontje van Xi-Biden
Ambtenaren van de regering hebben de afgelopen week rustig gewerkt om de voorzitter van het Huis te overtuigen van de risico’s die inherent zijn aan een bezoek aan het zelfbesturende eiland. Minister van Defensie Lloyd Austin zei woensdag dat hij Pelosi had gesproken om zijn “beoordeling van de veiligheidssituatie” te geven.

Pelosi heeft geen aankondigingen gedaan over haar plannen voor een reis, die nog niet zijn afgerond.

“Ik praat nooit over mijn reizen. Het is een gevaar voor mij”, zei ze woensdag.

Maar zelfs het onofficiële bericht dat de derde in de rij van het Amerikaanse presidentschap een bezoek aan Taiwan overwoog, leidde tot een buitensporige reactie van Peking, die bezoeken van Amerikaanse topfunctionarissen als een teken van diplomatieke betrekkingen met het eiland beschouwt.

“Als de VS erop staat zijn eigen koers te varen, zal het Chinese leger nooit werkeloos toezien, en het zal zeker krachtige maatregelen nemen om de inmenging van externe troepen en de plannen van separatisten voor ‘onafhankelijkheid van Taiwan’ te dwarsbomen, en resoluut de nationale soevereiniteit en territoriale integriteit te verdedigen ‘, zei Tan Kefei, woordvoerder van het Ministerie van Defensie, dinsdag in antwoord op vragen over Pelosi’s gerapporteerde reis naar Taipei.

Het Witte Huis noemde die opmerkingen “onnodig” en “nutteloos”, en zei dat de retoriek alleen maar diende om de spanningen te laten escaleren “op een volledig onnodige manier”.

Ze onthulden ook dat wat Amerikaanse functionarissen hebben gezegd een misverstand is van Chinese functionarissen over de betekenis van Pelosi’s potentiële bezoek. De functionarissen zeiden dat China het bezoek van Pelosi zou kunnen verwarren met een officieel bezoek van de regering, aangezien zowel zij als Biden democraten zijn. Ambtenaren van de regering zijn bezorgd dat China Pelosi niet veel of helemaal niet scheidt van Biden.

Dat verhoogt de druk op het gesprek van Biden met Xi. Ambtenaren waren op hun hoede over de vraag of Pelosi’s bezoek zou plaatsvinden, of hoeveel het een rol zou spelen in het gesprek. Maar China’s schijnbare verwarring over de verschillen tussen het Witte Huis en het Congres zou een zekere mate van persoonlijke animo in de besprekingen kunnen veroorzaken.

De zorgen van regeringsfunctionarissen over Pelosi’s reis zijn deels geworteld in de timing. Het zou op een bijzonder gespannen moment komen, met het aanstaande congres van de Chinese Communistische Partij, waarin Xi naar verwachting een ongekende derde termijn zal zoeken, wat druk uitoefent op het leiderschap in Peking om kracht te tonen. Van Chinese partijfunctionarissen wordt verwacht dat ze de komende weken beginnen met het leggen van de basis voor die conferentie.

Nu China onlangs zijn slechtste economische prestaties in twee jaar rapporteerde, bevindt Xi zich in een politiek gevoelige situatie voorafgaand aan de belangrijke vergadering.

Biden en Xi brachten vele uren door in elkaars gezelschap toen elk de vice-president van zijn land was, en reisden door China en de Verenigde Staten om een ​​band te smeden.

Biden sprak voor het laatst met Xi in maart, toen hij probeerde de Chinese leider ervan te overtuigen Rusland niet te steunen tijdens de invasie van Oekraïne. Ambtenaren hebben nauwlettend in de gaten gehouden hoe Peking reageert op de invasie, in de hoop dat de grotendeels verenigde westerse reactie – inclusief een vernietigende reeks economische sancties en miljarden dollars aan wapenleveringen – verhelderend zal zijn als China zijn acties jegens Taiwan overweegt.

Amerikaanse functionarissen geloven dat er een klein risico is dat China een misrekening zou maken bij het reageren op een mogelijk bezoek aan Pelosi. Ambtenaren van de regering van Biden maken zich zorgen dat China zou kunnen proberen een no-flyzone boven Taiwan af te kondigen voorafgaand aan een mogelijk bezoek als een poging om de reis te beëindigen, waardoor de spanningen in de regio mogelijk nog verder toenemen, vertelde een Amerikaanse functionaris aan CNN.

Dat blijft een kleine mogelijkheid, zeiden functionarissen. Meer waarschijnlijk, zeggen ze, is de mogelijkheid dat China de vluchten verder opvoert naar de zelfverklaarde luchtverdedigingszone van Taiwan, wat zou kunnen leiden tot hernieuwde discussies over mogelijke reacties van Taiwan en de VS, voegde de Amerikaanse functionaris eraan toe. Ze gaven niet aan wat die mogelijke antwoorden zouden inhouden.

CNN’s Arlette Saenz en Betsy Klein hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment