Bill Russell: NBA-legende sterft op 88-jarige leeftijd

“Het is met een heel zwaar hart dat we willen doorgeven aan alle vrienden, fans en volgers van Bill”, luidt de verklaring. “Bill Russell, de meest productieve winnaar in de Amerikaanse sportgeschiedenis, is vandaag vredig overleden op 88-jarige leeftijd, met zijn vrouw, Jeannine, aan zijn zijde. De regelingen voor zijn herdenkingsdienst zullen binnenkort worden aangekondigd.

“Bills twee staatskampioenschappen op de middelbare school boden een glimp van de onvergelijkbare reeks pure teamprestaties die nog komen gaan: tweemaal een NCAA-kampioen; aanvoerder van een gouden medaille-winnend Amerikaans Olympisch team; 11 keer een NBA-kampioen; en aan het roer van twee NBA-kampioenschappen als de eerste zwarte hoofdcoach van een Noord-Amerikaans professioneel sportteam.

“Onderweg verdiende Bill een reeks individuele onderscheidingen die ongekend zijn aangezien het door hem niet genoemd werd. In 2009 werd de prijs voor de meest waardevolle speler van de NBA Finals, na tweevoudig Hall of Famer, hernoemd tot de ‘Bill Russell NBA Finals’. Prijs voor Meest Waardevolle Speler.’

“Bill’s vrouw, Jeannine, en zijn vele vrienden en familie, bedankt voor het houden van Bill in je gebeden. Misschien herbeleef je een of twee van de gouden momenten die hij ons gaf, of herinner je je zijn kenmerkende lach toen hij verheugd was om het echte verhaal uit te leggen achter hoe die momenten zich ontvouwden. En we hopen dat ieder van ons een nieuwe manier kan vinden om te handelen of te spreken met Bill’s compromisloze, waardige en altijd constructieve toewijding aan het principe. Dat zou een laatste en blijvende overwinning zijn voor onze geliefde #6. “

Russell won 11 kampioenschappen met de Celtics, waaronder acht op rij van 1959 tot 1966. Hij was vijfvoudig NBA MVP en twaalfvoudig All-Star.

Als coach voor de Celtics leidde hij Boston naar twee titels en werd hij de eerste zwarte hoofdcoach die een NBA-kampioenschap won.

De Celtics gaven een verklaring af waarin ze Russell en zijn bijdrage aan zowel het team als de sport als geheel prezen.

“De grootste kampioen in je sport zijn, een revolutie teweegbrengen in de manier waarop het spel wordt gespeeld en tegelijk een maatschappelijke leider zijn lijkt ondenkbaar, maar dat is wie Bill Russell was”, stond in de verklaring.

“Bill Russell’s DNA is verweven met elk element van de Celtics-organisatie, van het meedogenloze streven naar uitmuntendheid, tot het vieren van teambeloningen boven individuele glorie, tot een toewijding aan sociale rechtvaardigheid en burgerrechten buiten de rechtbank. Onze gedachten zijn bij zijn familie terwijl we rouwen om zijn overlijden en zijn enorme nalatenschap vieren in basketbal, Boston en daarbuiten.”

Russell wordt gefeliciteerd door de legendarische Celtics-coach Arnold "Red"  Auerbach na het scoren van zijn 10.000ste punt in zijn loopbaan in een wedstrijd tegen de Baltimore Bullets in Boston Garden op 12 december 1964.

Mede-NBA-legende Michael Jordan – algemeen beschouwd als de beste basketballer aller tijden – zei: “Bill Russell was een pionier – als speler, als kampioen, als de eerste zwarte hoofdcoach van de NBA en als activist. Hij baande de weg en was een voorbeeld voor elke zwarte speler die na hem in de competitie kwam, inclusief ik. De wereld heeft een legende verloren. Mijn condoleances aan zijn familie en moge hij rusten in vrede.”

Voormalig Amerikaanse president Barack Obama ging naar sociale media om Russells bijdrage aan basketbal en de samenleving te prijzen: “Vandaag hebben we een reus verloren. Zo groot als Bill Russell stond, zijn erfenis stijgt veel hoger – zowel als speler als als persoon. Misschien meer dan wie dan ook, Bill wist wat het was nam om te winnen en wat er voor nodig was om te leiden. Op het veld was hij de grootste kampioen in de geschiedenis van basketbal. Afgezien daarvan was hij een pionier op het gebied van burgerrechten – marcherend met Dr. King en staande met Muhammad Ali.

“Tientallen jaren lang heeft Bill beledigingen en vandalisme moeten doorstaan, maar laat het hem er nooit van weerhouden om op te komen voor wat juist is. Ik heb zoveel geleerd van de manier waarop hij speelde, de manier waarop hij coachte en de manier waarop hij zijn leven leidde. Michelle en ik sturen onze liefde voor Bill’s familie en iedereen die hem bewonderde.”

NBA-commissaris Adam Silver ook deelde zijn medeleven.

“Bill Russell was de grootste kampioen in alle teamsporten”, zei Silver in een verklaring. “De talloze onderscheidingen die hij verdiende voor zijn legendarische carrière bij de Boston Celtics – waaronder een record van 11 kampioenschappen en vijf MVP-awards – beginnen pas het verhaal te vertellen van Bill’s immense impact op onze competitie en de bredere samenleving.

“Bill stond voor iets veel groters dan sport: de waarden van gelijkheid, respect en inclusie die hij in het DNA van onze competitie heeft gestempeld. Op het hoogtepunt van zijn atletische carrière pleitte Bill krachtig voor burgerrechten en sociale rechtvaardigheid, een erfenis die hij doorgaf tot generaties NBA-spelers die in zijn voetsporen traden. Door de beschimpingen, bedreigingen en ondenkbare tegenspoed steeg Bill boven alles uit en bleef hij trouw aan zijn overtuiging dat iedereen het verdient om met waardigheid te worden behandeld.”

CNN’s Homer from the Fountain heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment