‘Binnenkort is het onherkenbaar’: totale klimaatsmelt is niet te stoppen, zegt expert | Klimaat crisis

Tde publicatie van Bill McGuire’s nieuwste boek, Broeikas Aarde, kon niet actueler zijn. Het verschijnt deze week in de winkels en zal worden bekeken door zinderende klanten die zojuist recordhoge temperaturen in het VK hebben doorstaan ​​en nu worden geconfronteerd met het vooruitzicht van wekenlange droogte om hun ongemak te vergroten.

En dit is nog maar het begin, benadrukt McGuire, emeritus hoogleraar geofysische en klimaatgevaren aan het University College London. Zoals hij duidelijk maakt in zijn compromisloze weergave van de komende klimaatcatastrofe, hebben we – veel te lang – expliciete waarschuwingen genegeerd dat stijgende koolstofemissies de aarde gevaarlijk verwarmen. Nu gaan we de prijs betalen voor onze zelfgenoegzaamheid in de vorm van stormen, overstromingen, droogtes en hittegolven die de huidige extremen gemakkelijk zullen overtreffen.

Het cruciale punt, zo betoogt hij, is dat er nu geen kans is dat we een gevaarlijke, allesdoordringende klimaatinstorting vermijden. We zijn het point of no return gepasseerd en kunnen een toekomst verwachten waarin dodelijke hittegolven en temperaturen van meer dan 50C (120F) gebruikelijk zijn in de tropen; waar de zomers op gematigde breedten altijd gloeiend heet zullen zijn, en waar onze oceanen voorbestemd zijn om warm en zuur te worden. “Een kind dat in 2020 wordt geboren, wordt geconfronteerd met een veel vijandiger wereld dan zijn grootouders”, benadrukt McGuire.

Bill McGuire.
Bill McGuire is emeritus hoogleraar geofysische en klimaatgevaren aan University College London en was ook adviseur van de Britse regering.

In dit opzicht neemt de vulkanoloog, die ook lid was van de Natural Hazard Working Group van de Britse regering, een extreem standpunt in. De meeste andere klimaatexperts beweren nog steeds dat we nog tijd hebben, zij het niet veel, om een ​​zinvolle vermindering van de uitstoot van broeikasgassen tot stand te brengen. Een snelle rit naar netto nul en het stoppen van de opwarming van de aarde is nog steeds binnen handbereik, zeggen ze.

Dergelijke vorderingen worden afgewezen door McGuire. “Ik ken veel mensen die in de klimaatwetenschap werken en die in het openbaar het ene zeggen, maar privé iets heel anders. In vertrouwen zijn ze allemaal veel banger voor de toekomst die we tegemoet gaan, maar dat zullen ze in het openbaar niet toegeven. Ik noem dit klimaatverzoening en ik geloof dat het de zaken alleen maar erger maakt. De wereld moet weten hoe erg het gaat worden voordat we kunnen hopen de crisis aan te pakken.”

McGuire klaar met schrijven Broeikas Aarde aan het einde van 2021. Hij noemt veel van de recordhoge temperaturen die de planeet net hadden getroffen, inclusief extremen die het VK hadden getroffen. Een paar maanden nadat hij zijn manuscript had voltooid, en toen publicatie op de loer lag, ontdekte hij dat veel van die records al waren verbroken. “Dat is het probleem met het schrijven van een boek over de ineenstorting van het klimaat”, zegt McGuire. “Tegen de tijd dat het wordt gepubliceerd, is het al verouderd. Zo snel gaan de zaken.”

Een van de records die tijdens de redactie van het boek werden verbroken, was de aankondiging dat op 19 juli in het oosten van Engeland een temperatuur van 40,3°C was bereikt, de hoogste temperatuur ooit in het Verenigd Koninkrijk. (De vorige hoogste temperatuur van het land, 38,7C, was in 2019 in Cambridge.)

Bovendien moest de Londense brandweer de branden in de hoofdstad bestrijden, waarbij één vuurzee 16 huizen verwoestte in Wennington, Oost-Londen. Bemanningen daar moesten vechten om de plaatselijke brandweerkazerne zelf te redden. “Wie had gedacht dat een dorp aan de rand van Londen in 2022 bijna zou worden weggevaagd door bosbranden”, zegt McGuire. “Als dit land een wake-up call nodig heeft, dan is dat het zeker.”

Bosbranden van ongekende intensiteit en wreedheid hebben dit jaar ook Europa, Noord-Amerika en Australië overspoeld, terwijl recordregens in het middenwesten hebben geleid tot de verwoestende overstromingen in het nationale park Yellowstone in de VS. “En als we verder gaan naar 2022, is het daar al een andere wereld”, voegt hij eraan toe. “Binnenkort zal het voor ons allemaal onherkenbaar zijn.”

Koerdische boeren bestrijden een brand in een tarweveld in de noordoostelijke provincie Hasakah, een graanschuur voor de regio.
Koerdische boeren bestrijden een brand in een tarweveld in de noordoostelijke provincie Hasakah, een graanschuur voor de regio. Foto: Delil Souleiman/AFP/Getty Images

Deze veranderingen onderstrepen een van de meest opzienbarende aspecten van de klimaatafbraak: de snelheid waarmee de gemiddelde temperatuur wereldwijd stijgt, vertaalt zich in extreem weer.

“Kijk maar naar wat er al gebeurt met een wereld die slechts iets meer dan één graad is opgewarmd”, zegt McGuire. “Het blijkt dat het klimaat veel sneller verslechtert dan voorspeld door vroege klimaatmodellen. Dat was iets wat nooit verwacht was.”

Sinds het begin van de Industriële Revolutie, toen de mensheid kooldioxide in de atmosfeer begon te pompen, zijn de mondiale temperaturen met iets meer dan 1C gestegen. Op de Cop26-klimaatbijeenkomst vorig jaar in Glasgow is afgesproken dat alles in het werk moet worden gesteld om die stijging tot 1,5°C te beperken, hoewel om een ​​dergelijk doel te bereiken werd berekend dat de wereldwijde CO2-uitstoot met 45 % tegen 2030.

“In de echte wereld zal dat niet gebeuren”, zegt McGuire. “In plaats daarvan liggen we op koers voor een emissiestijging van bijna 14% tegen die datum – waardoor we vrijwel zeker de 1.5C vangrail zullen verbreken in minder dan een decennium.”

En we mogen niet twijfelen aan de gevolgen. Alles boven 1,5C zal een wereld zien die geplaagd wordt door intense zomerhitte, extreme droogte, verwoestende overstromingen, verminderde oogstopbrengsten, snel smeltende ijskappen en stijgende zeespiegels. Een stijging van 2C en hoger zal de stabiliteit van de mondiale samenleving ernstig bedreigen, stelt McGuire. Er moet ook worden opgemerkt dat volgens de meest hoopvolle schattingen van emissiereductietoezeggingen die zijn gedaan bij Cop26, de wereld op koers ligt om tussen 2,4 ° C en 3 ° C op te warmen.

Vanuit dit perspectief is het duidelijk dat we weinig kunnen doen om de komende klimaatcrisis te voorkomen. In plaats daarvan moeten we ons aanpassen aan de broeikaswereld die voor ons ligt en actie ondernemen om te proberen een sombere situatie te stoppen die nog verder verslechtert, zegt McGuire.

De Fox Glacier in Nieuw-Zeeland in de winter.
De Fox-gletsjer in Nieuw-Zeeland in de winter. Het is in tien jaar tijd 900 meter teruggetrokken. Foto: Gabor Kovacs/Alamy

Zeker, zoals het er nu uitziet, staat Groot-Brittannië – hoewel relatief goed geplaatst om de ergste gevolgen van de komende klimaatstoring tegen te gaan – voor grote kopzorgen. Hittegolven zullen vaker voorkomen, heter worden en langer duren. Enorme aantallen moderne, kleine, slecht geïsoleerde huizen in het VK zullen warmtevallen worden, die tegen 2050 elke zomer verantwoordelijk zijn voor duizenden doden.

“Ondanks herhaalde waarschuwingen worden er nog steeds elk jaar honderdduizenden van deze ongepaste huizen gebouwd”, voegt McGuire toe.

Wat betreft de reden voor de tragisch late reactie van de wereld, wijt McGuire een “samenzwering van onwetendheid, traagheid, slecht bestuur en verduistering en leugens door ontkenners van klimaatverandering die ervoor hebben gezorgd dat we tot op minder dan een halve graad van de gevaarlijke 1,5 meter hebben geslaapwandeld.” C vangrail voor klimaatverandering. Binnenkort zullen we, behoudens een of ander wonder, erdoorheen crashen.”

De toekomst is vanuit dit perspectief onheilspellend, hoewel McGuire benadrukt dat als de koolstofemissies in de nabije toekomst aanzienlijk kunnen worden verminderd en als we ons beginnen aan te passen aan een veel warmere wereld van vandaag, een echt rampzalige en onhoudbare toekomst kan worden vermeden. De komende dagen zullen grimmiger zijn, maar niet rampzalig. We zijn misschien niet in staat om de afbraak van het klimaat te laten mislukken, maar we kunnen wel verdere termijnen afvuren die als een klimaatcatastrofe zouden lijken die erg genoeg is om het voortbestaan ​​van de menselijke beschaving te bedreigen.

“Dit is een oproep tot wapens”, zegt hij. “Dus als je de behoefte voelt om jezelf aan een snelweg te lijmen of een olieraffinaderij te blokkeren, doe het dan. Rijd met een elektrische auto of, nog beter, gebruik het openbaar vervoer, loop of fiets. Overstappen op een groene energietarief; eet minder vlees. Stop met vliegen; lobby bij uw gekozen vertegenwoordigers op zowel lokaal als nationaal niveau; en gebruik uw stem verstandig om een ​​regering aan de macht te brengen die het gesprek voert over de klimaatnoodsituatie.”

Broeikas Aarde: een gids voor de bewoner door Bill McGuire is uitgegeven door Icon Books, £ 9,99

De Golfstroom is te zien op de kaart met de oppervlaktetemperatuur van de zee
De Golfstroom, die begint in de Golf van Mexico en door de Atlantische Oceaan stroomt, wordt verzwakt door de ineenstorting van het klimaat. Foto: NOAA

Steekt in de staart

Vijf onverwachte bedreigingen door het pompen van kooldioxide in de atmosfeer

Onder onze voeten Terwijl enorme, dikke ijslagen van hoge bergen en van de polen verdwijnen, beginnen rotskorsten die eerder waren samengedrukt terug te kaatsen en dreigen aardbevingen en tsunami’s te veroorzaken. “We zijn goed op weg om onze kinderen en hun kinderen niet alleen een veel warmere wereld na te laten, maar ook een meer geologisch lastige”, zegt Bill McGuire.

Nieuwe slagvelden Terwijl de gewassen branden en de honger zich uitbreidt, komen gemeenschappen in conflict en de verkiezing van populistische leiders – die de aarde aan hun volk zullen beloven – zal waarschijnlijk gemeengoed worden. Het meest zorgwekkend zijn de spanningen over de slinkende watervoorraden die tussen India en Pakistan groeien en China, alle bezitters van atoomwapens. “Het laatste wat we nodig hebben is een hete oorlog over water tussen twee van ‘s werelds kernmachten”, merkt McGuire op.

methaanbommen Geproduceerd door wetlands, vee en termieten, is methaan 86 keer krachtiger in zijn vermogen om de atmosfeer te verwarmen dan koolstofdioxide, hoewel het gelukkig veel minder lang rondhangt. Het probleem is dat veel van ‘s werelds methaan vastzit in lagen Arctische permafrost. Als deze smelten, komt er meer methaan vrij en wordt onze wereld nog heter.

Het verliezen van de Golfstroom Terwijl de ijskappen smelten, dreigt het koude water dat uit het noordpoolgebied stroomt, de Golfstroom te blokkeren of om te leiden, die een enorme hoeveelheid warmte van de tropen naar de zeeën rond Europa voert. Er zijn nu tekenen die erop wijzen dat de Golfstroom al aan het afzwakken is en voor het einde van de eeuw volledig zou kunnen stilvallen, met krachtige winterstormen boven Europa tot gevolg.

Calorie crunch Vier vijfde van alle calorieën die over de hele wereld worden verbruikt, is afkomstig van slechts 10 gewassen, waaronder tarwe, maïs en rijst. Veel van deze nietjes zullen niet goed groeien onder de hogere temperaturen die binnenkort de norm zullen worden, wat wijst op een enorme vermindering van de beschikbaarheid van voedsel, wat een catastrofale impact zal hebben op de hele planeet, zegt McGuire.

Leave a Comment