Blaaskankerpatiënten die te zwak zijn voor chemo, boden hoop toen gezondheidsleiders het medicijn goedkeurden

Duizenden NHS-patiënten met dodelijke blaaskanker zullen profiteren van een medicijn dat nieuwe hoop op genezing biedt.

In een mijlpaaluitspraak hebben de Britse gezondheidschefs nivolumab goedgekeurd voor patiënten die te zwak zijn om behandelingen zoals chemotherapie te weerstaan.

Artsen geven meestal een kuur met chemotherapie na het verwijderen van blaastumoren om eventuele resterende kankercellen te doden.

Maar er zijn geen alternatieven voor patiënten die geen chemo kunnen krijgen vanwege de verlammende bijwerkingen, dus hun kanker keert meestal binnen een jaar terug.

Proeven hebben echter aangetoond dat nivolumab, dat het immuunsysteem van het lichaam helpt kankercellen te zoeken en te vernietigen, de ziekte twee keer zo lang op afstand houdt.

Sommige patiënten hebben geen tekenen van kanker gedurende ten minste drie jaar nadat ze zijn gestopt met het gebruik van het geneesmiddel.

Professor Tobias Arkenau, consultant-oncoloog bij het Sarah Cannon Research Institute in Londen, zei: ‘Veel van mijn blaaskankerpatiënten kunnen chemotherapie niet verdragen. Nadat we wat we kunnen met een operatie hebben verwijderd, moeten ze gewoon duimen en hopen dat het niet terugkomt.

Er wordt gedacht dat het nieuwe medicijn hoop kan bieden aan patiënten die geen chemotherapie kunnen ondergaan (stock afbeelding)

‘Maar dit medicijn werkt fenomenaal goed en de bijwerkingen zijn veel minder erg.’

Jaarlijks wordt bij meer dan 10.000 Britten blaaskanker vastgesteld. Als het vroeg wordt opgemerkt, krijgen patiënten meestal een minimaal invasieve operatie aangeboden waarbij de tumor wordt weggesneden met behulp van instrumenten die via de urethra naar de blaas worden geleid – de doorgang waardoor urine het lichaam verlaat. Een korte chemotherapiekuur wordt gegeven om eventuele resterende kankercellen te verwijderen.

Maar ongeveer een kwart van de gevallen van blaaskanker wordt later gediagnosticeerd, in stadium twee tot drie, wanneer de tumor begint te groeien in de spierwand langs de blaas. Deze patiënten krijgen ofwel radiotherapie aangeboden om de kanker te verkleinen of invasieve chirurgie om het orgaan en de omliggende weefsels te verwijderen.

Kunstenaar Tracey Emin heeft openhartig gesproken over de grote procedure in 2020 om haar blaaskanker te behandelen, waarbij meerdere bekkenorganen moesten worden verwijderd, waaronder haar blaas, waardoor ze een urinestomazak moest gebruiken voor urine.

Bij één op de vijf patiënten met blaasoperaties blijven kankercellen over. Chemotherapie kan worden gegeven om ze te vernietigen, maar een derde van de patiënten is bejaard of heeft een slechte gezondheid en kan de slopende bijwerkingen niet weerstaan.

In plaats daarvan worden ze alleen nauwlettend gevolgd en behandeld als de kanker terugkomt. Dit gebeurt binnen twee jaar voor ongeveer de helft van de patiënten, op dat moment is het moeilijker te behandelen.

Dr. Robert Huddart, hoogleraar oncologie aan het Institute of Cancer Research in Londen, zei: ‘Het kan maar zo ver gaan als we op scans vertrouwen om ervoor te zorgen dat we kleine kankers opsporen. Het is gemakkelijk om een ​​kleine tumor te missen. Daarom is het van vitaal belang dat we een behandeling hebben die de kankercellen kan vernietigen die voor elke patiënt op de loer liggen.’

Nivolumab is de eerste behandeling die deze groep hoop op genezing biedt. Het medicijn, dat gedurende maximaal een jaar om de twee weken wordt toegediend als een infuus, werkt door het uitschakelen van eiwitten genaamd PD-L1 die aan de tumor zijn bevestigd, waardoor het onzichtbaar wordt voor vechtcellen in het immuunsysteem. Door deze ‘uitschakeling’ van de eiwitten kan het immuunsysteem de kanker opsporen en aanvallen.

Kunstenaar Tracey Emin (foto) heeft openhartig gesproken over een ingrijpende procedure om haar blaaskanker in 2020 te behandelen

Kunstenaar Tracey Emin (foto) heeft openhartig gesproken over een ingrijpende procedure om haar blaaskanker in 2020 te behandelen

Aan veel andere tumoren zijn PD-L1-eiwitten gehecht en het is aangetoond dat nivolumab op dezelfde manier effectief werkt bij andere kankers. NHS-patiënten met huidkanker, nierkanker en sommige hoofd- en nekkankers kunnen met het medicijn worden behandeld. Bijwerkingen zijn meestal mild, met als meest voorkomende een jeukende huid, diarree en vermoeidheid.

Dr. Syed Hussain, hoogleraar oncologie aan de Universiteit van Sheffield, die betrokken was bij de nivolumab-studie, zei: ‘Ik heb een 60-jarige man behandeld met nivolumab en zelfs twee jaar later is er nog steeds geen teken van kanker.

‘Het beste van alles was dat hij een uitstekende kwaliteit van leven had met het medicijn, met vrijwel geen bijwerkingen. Het was nogal opmerkelijk.

‘Het is duidelijk dat patiënten die nivolumab gebruiken hun dagelijkse leven met plezier kunnen voortzetten, wat met chemotherapie veel lastiger is.’

Vreemde wetenschap: jongens die in de puberteit in jongens veranderen

Er is een dorp in het Caribisch gebied waar veel van de jongens geen geslachtsorganen ontwikkelen tot ze de puberteit bereiken.

Bekend als Guevedoces, wat zich vertaalt als ‘penis op 12’, worden de kinderen geboren met wat lijkt op vrouwelijke genitaliën vanwege een hormoontekort.

Normaal gesproken zijn baby’s in de baarmoeder noch mannelijk noch vrouwelijk tot ongeveer acht weken na de conceptie, wanneer geslachtshormonen in werking treden.

Bij jongens wordt testosteron omgezet in een krachtig hormoon, dihydrotestosteron genaamd, dat de ontwikkeling van geslachtsorganen in gang zet.

Maar Guevedoces hebben een tekort aan een enzym dat dit proces in gang zet, dus ze lijken vrouwelijk als ze worden geboren en worden op deze manier opgevoed.

Het is pas wanneer ze de puberteit bereiken en een tweede golf van testosteron hebben, dat het lichaam reageert.

Je geweldige lichaam

Onderzoekers geloven dat het krijgen van rimpelige handen in het water een evolutionair voordeel is

Onderzoekers geloven dat het krijgen van rimpelige handen in het water een evolutionair voordeel is

Als we te lang in het bad liggen, worden vingers en voeten rimpelig – maar deze eigenaardigheid van ons lichaam kan ooit een belangrijk doel hebben gediend.

Experts geloven dat de ribbels die zich in de huid vormen onze voorouders een evolutionair voordeel gaven, waardoor ze natte voorwerpen of oppervlakken vast konden pakken door water weg te leiden, net zoals het loopvlak van een autoband doet.

De rimpels verschijnen wanneer de hersenen signalen naar de bloedvaten onder de huid sturen en hen vertellen dat ze moeten samentrekken.

Dit vermindert de bloedtoevoer naar de vingers en voeten, waardoor ze marginaal kleiner worden en losse huidplooien worden gevormd.

Leave a Comment