Blinken bezoekt Afrika om Russisch charmeoffensief tegen te gaan | Oorlogsnieuws tussen Rusland en Oekraïne

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken zal volgende maand naar Zuid-Afrika, de Democratische Republiek Congo en Rwanda reizen, zo maakte het ministerie van Buitenlandse Zaken vrijdag bekend, terwijl Washington de diplomatie in Afrika opvoert om een ​​Russisch charmeoffensief tegen te gaan.

De Amerikaanse ambassadeur bij de Verenigde Naties, Linda Thomas-Greenfield, zal in augustus ook naar Ghana en Oeganda gaan en het Amerikaanse hoofd van de hulpverlening, Samantha Power, heeft onlangs een reis gemaakt naar Kenia, een oude bondgenoot van Washington, en Somalië, waar ze de nadruk legde op de toename van ondervoeding, verergerd door de Russische invasie van Oekraïne.

De diplomatie kwam nadat de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov zijn eigen uitgebreide rondreis door Afrika maakte, waar hij probeerde de wereldvoedselprijzen te doen stijgen als gevolg van westerse sancties – een idee dat werd verworpen door Washington, wat wijst op de blokkade van Oekraïense havens door Moskou.

Blinken zal een bericht sturen dat “Afrikaanse landen geostrategische spelers en cruciale partners zijn bij de meest urgente kwesties van onze tijd, van het bevorderen van een open en stabiel internationaal systeem tot het aanpakken van de effecten van klimaatverandering, voedselonzekerheid en wereldwijde pandemieën tot het vormgeven van onze technologische en economische toekomst”, aldus een verklaring van het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Zuid-Afrika, een leider in de derde wereld, is naar voren gekomen als een belangrijk diplomatiek slagveld, omdat het angstvallig neutraal is gebleven ten aanzien van de oorlog in Oekraïne en weigerde mee te doen aan de westerse oproepen om Moskou te veroordelen, dat nog steeds genegenheid geniet voor de historische oppositie van de Sovjet-Unie tegen apartheid.

Blinken zal van 7 tot 9 augustus Johannesburg en de uitvoerende hoofdstad Pretoria bezoeken. Vervolgens gaat hij naar Kinshasa, de hoofdstad van de Democratische Republiek Congo, in een poging steun te betuigen aan het grootste land van Sub-Sahara Afrika dat probeert de pagina om te slaan over decennia van conflict.

Hij zal zijn reis in Rwanda voltooien, waar de spanningen met de DRC zijn opgelaaid nadat het zijn buurland in het oosten ervan beschuldigde M23-rebellen te steunen, een aanklacht die Kigali heeft ontkend.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken zei dat Blinken zal aandringen op de vrijlating van Paul Rusesabagina, die wordt gecrediteerd voor het redden van honderden levens tijdens de genocide van 1994 en die de film, Hotel Rwanda, inspireerde.

Rusesabagina, een permanente inwoner van de VS, is een criticus van de Rwandese president Paul Kagame en werd veroordeeld tot een gevangenisstraf van 25 jaar wegens ‘terrorisme’ nadat een vliegtuig waarvan hij dacht dat het op weg was naar Burundi in 2020 in Kigali landde.

Blinken betaalt zijn tweede reis naar Afrika bezuiden de Sahara sinds hij vorig jaar aantrad bij de regering van president Joe Biden. Eind vorig jaar reisde hij naar Kenia, Nigeria en Senegal.

Vóór de Russische invasie van Oekraïne in februari hadden de Amerikaanse inspanningen in Afrika een zwaar subtext gericht op concurrentie met China, dat geld heeft gestoken in het bouwen van infrastructuur op het continent en zich tegenover de VS stelde door geen eisen te stellen aan democratie of mensenrechten.

Hoewel de regering-Biden China heeft geïdentificeerd als de belangrijkste langetermijnconcurrent van de Verenigde Staten, heeft het zich op de korte termijn gericht op het tegengaan van Rusland.

Westerse landen hebben overweldigend hun verontwaardiging geuit en geprobeerd Moskou te straffen voor zijn invasie van Oekraïne, maar ontwikkelingslanden, vooral in Afrika en Zuid-Azië, aarzelen meer.

Yoweri Museveni, de ervaren leider van Oeganda waar Thomas-Greenfield naartoe gaat, ontmoette Lavrov dinsdag en zei: “Hoe kunnen we tegen iemand zijn die ons nooit kwaad heeft gedaan?”

Lavrov, die de volgende dag in Ethiopië sprak, drong er bij Afrika op aan zich te verzetten tegen een wereld “volledig ondergeschikt aan de Verenigde Staten” en waarschuwde hij dat andere landen het risico liepen te worden gestraft als ze in strijd zouden zijn met westerse belangen.

Blinken beschreef woensdag de reis van Lavrov als “een wanhopig verdedigingsspel om de acties die Rusland heeft ondernomen voor de wereld te rechtvaardigen”, inclusief zijn “agressie” in Oekraïne.

President Emmanuel Macron van Frankrijk, dat een lange geschiedenis heeft in Afrika, noemde tijdens een bezoek aan Benin woensdag Rusland “een van de laatste imperiale koloniale machten”.

Power, administrateur van het Amerikaanse Agentschap voor Internationale Ontwikkeling, onthulde tijdens haar reis naar de Hoorn van Afrika meer dan $ 1 miljard aan noodhulp om de stijgende honger te bestrijden en daagde andere landen, zoals China en Rusland, uit om dit voorbeeld te volgen.

Leave a Comment