Blinken zegt dat hij vrijdag een ‘openhartige’ discussie had met de Russische minister van Buitenlandse Zaken met de Russische minister van Buitenlandse Zaken Lavrov

In wat de Amerikaanse topdiplomaat omschreef als ‘een openhartig en direct gesprek’, zei Blinken dat hij ‘drukte op het Kremlin om het substantiële voorstel te accepteren dat we hebben gedaan over de vrijlating van Paul Whelan en Brittney Griner’.

Dat voorstel, dat sinds juni op tafel ligt, omvat een aanbod om de veroordeelde Russische wapenhandelaar Viktor Bout te ruilen, meldde CNN eerder deze week.

Tijdens een persconferentie op het ministerie van Buitenlandse Zaken weigerde Blinken te zeggen of hij dacht dat de Russen na het gesprek min of meer op het voorstel zouden ingaan, en evenmin zou hij beschrijven hoe Lavrov reageerde.

Blinken, die woensdag aankondigde van plan te zijn om deze week met Lavrov te spreken, benadrukte dat hij het belangrijk vond dat zijn ambtgenoot rechtstreeks van hem hoorde

De topdiplomaat van de VS zei dat hij ook de verwachting besprak dat de deal om Oekraïens graan veilig door de Zwarte Zee te laten passeren, wordt uitgevoerd, en merkt op dat ze “die stap zo snel mogelijk vooruit willen zien”.

Exclusief voor CNN: Biden-administratie biedt veroordeelde Russische wapenhandelaar aan in ruil voor Griner, Whelan

Blinken zei dat hij Lavrov ook waarschuwde tegen Rusland dat probeert meer van Oekraïne te annexeren, waarbij hij benadrukte dat “de wereld annexaties niet zal erkennen” en “Rusland extra aanzienlijke kosten zal opleggen als het verder gaat met zijn plannen.”

Volgens een hoge functionaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken vond het gesprek plaats kort na het middaguur in Washington-tijd en duurde het ongeveer 25 minuten.

Eerder op vrijdag bagatelliseerde Lavrov de vooruitzichten van het telefoontje dat die dag zou plaatsvinden, en suggereerde hij ook om de kwestie van de vastgehouden Amerikanen via andere kanalen te bespreken.

“Het is duidelijk dat het vandaag niet zal gebeuren, maar de komende dagen zullen we onze Amerikaanse collega’s een geschikte datum aanbieden”, zei de Russische minister van Buitenlandse Zaken tijdens een bezoek aan Oezbekistan.

“Als we het hebben over een uitwisseling van gevangenen, over een uitwisseling van mensen die in Rusland en de Verenigde Staten worden vastgehouden, hebben we namens het ministerie van Buitenlandse Zaken al opgemerkt dat dit onderwerp meer dan een jaar geleden op de Ontmoeting in Genève in juni 2021 tussen presidenten Poetin en Biden”, merkte Lavrov op, volgens het Russische staatspersbureau RIA Novosti.

“Daar kwamen ze overeen om de bevoegde mensen te machtigen om deze problemen op te lossen. Het ministerie van Buitenlandse Zaken is niet een van hen. Maar toch, ik zal luisteren naar wat hij te zeggen heeft”, zei hij.

Voorafgaand aan het telefoontje tussen Blinken en Lavrov hadden Amerikaanse functionarissen hun frustratie geuit over het gebrek aan inhoudelijke reactie van Moskou op het voorstel om Whelan en Griner vrij te laten. Woordvoerder Ned Price van het ministerie van Buitenlandse Zaken erkende donderdag dat “dit niet is gegaan in de mate die we zouden willen”.

Evgenii Shapovalov van CNN droeg bij aan de rapportage.

Leave a Comment