Bosbranden in West exploderen in omvang te midden van warme, winderige omstandigheden

SAN DIEGO (AP) – Bosbranden in Californië en Montana explodeerden ‘s nachts in omvang te midden van winderige, hete omstandigheden en drongen snel de buurten binnen, waardoor zaterdag meer dan 100 huizen moesten worden geëvacueerd, terwijl een brand in Idaho zich verspreidde.

In Klamath National Forest in Californië ging de snel bewegende McKinney-brand, die vrijdag begon, van een verkoling van iets meer dan 1 vierkante mijl (1 vierkante kilometer) op zaterdag tot 160 vierkante kilometer in een grotendeels landelijk gebied. in de buurt van de staatsgrens van Oregon, volgens brandweerfunctionarissen.

“Het blijft groeien met grillige winden en onweersbuien in het gebied en we zitten in driecijferige temperaturen”, zegt Caroline Quintanilla, een woordvoerster van Klamath National Forest.

Ondertussen verdrievoudigde het Elmo-wildvuur in Montana bijna in omvang tot meer dan 11 vierkante mijl (ongeveer 28 vierkante kilometer) binnen een paar mijl van de stad Elmo. Ongeveer 200 mijl (320 kilometer) naar het zuiden, bleven de inwoners van Idaho onder evacuatiebevel staan ​​toen de Moose Fire in het Salmon-Challis National Forest meer dan 174,8 vierkante kilometer in bebost land nabij de stad Salmon verkoolde. Het was 17% ingesloten.

Een aanzienlijke opeenhoping van vegetatie voedde de McKinney-brand, zei Tom Stokesberry, een woordvoerder van de US Forest Service voor de regio.

“Het is een zeer gevaarlijke brand – de geografie daar is steil en ruig, en dit specifieke gebied is al een tijdje niet meer afgebrand,” zei hij.

Er brandde ook een klein vuur in de buurt, buiten de stad Seiad, zei Stokesberry. Met de voorspelde bliksem in de komende dagen, werden middelen uit heel Californië binnengehaald om de branden in de regio te helpen bestrijden, zei hij.

De explosieve groei van McKinney dwong de bemanningen om over te schakelen van het proberen om de omtrek van de brand te beheersen naar het proberen om huizen en kritieke infrastructuur zoals watertanks en hoogspanningsleidingen te beschermen, en te helpen bij evacuaties in het noordelijkste graafschap Siskiyou in Californië.

Afgevaardigden en wetshandhavers klopten op deuren in de provinciehoofdstad van Yreka en de stad Fort Jones om de bewoners aan te sporen naar buiten te gaan en hun vee veilig op trailers te evacueren. Er werden ook geautomatiseerde oproepen naar vaste telefoonlijnen gestuurd omdat er gebieden waren zonder mobiele telefoonservice.

Meer dan 100 huizen werden ontruimd en de autoriteiten waarschuwden mensen om zeer alert te zijn. Rook van de brand veroorzaakte de afsluiting van delen van Highway 96.

“We vragen inwoners van het hele gebied om klaar te staan”, zei Siskiyou County Sheriff’s Office-woordvoerder Courtney Kreider. “Afgelopen nacht hebben we ongeveer elk uur evacuaties uitgevoerd, en er zijn grote delen van de provincie die zich in waarschuwingsgebieden bevinden.”

Even later zei ze: “Oh – we hebben zojuist een andere zone toegevoegd aan de evacuatiewaarschuwing.”

De Pacific Coast Trail Association drong er bij wandelaars op aan om naar de dichtstbijzijnde stad te gaan, terwijl de US Forest Service een stuk van 177 kilometer van het pad van de Etna-top naar de Mount Ashland Campground in het zuiden van Oregon afsloot.

De staatsvertegenwoordiger van Oregon, Dacia Grayber, die brandweerman is, was aan het kamperen met haar man, die ook bij de brandweer is, in de buurt van de staatsgrens van Californië toen stormachtige wind hen net na middernacht wakker maakte.

De lucht gloeide van blikseminslagen in de wolken, terwijl as naar hen blies, hoewel ze zich in Oregon bevonden, ongeveer 10 mijl (ongeveer 16 kilometer) verderop. Intense hitte van het vuur had een enorme pyrocumulonimbus-wolk naar boven gestuurd, die zijn eigen weersysteem kan produceren, inclusief wind en onweer, zei Grayber.

“Dit waren enkele van de ergste winden waar ik ooit in ben geweest en we zijn gewend aan grote branden,” zei ze. “Ik dacht dat het de daktent van onze vrachtwagen zou scheuren. Daar zijn we uitgekomen.”

Op hun weg naar buiten kwamen ze wandelaars tegen op de Pacific Coast Trail die in veiligheid vluchtten. Ze boden ritten aan, maar een wandelaar zei dat hij gewoon een biertje zou nemen, wat ze hem gaven, zei ze.

“Het angstaanjagende deel voor ons was de windsnelheid,” zei ze. “Het ging van een vrij koele, winderige nacht naar hete, droge wind met orkaankracht. Meestal gebeurt dat bij een brand overdag maar niet ‘s nachts. Ik hoop in het belang van iedereen dat dit stopt, maar het ziet ernaar uit dat het alleen maar erger gaat worden.”

In het westen van Montana dwong de door de wind aangedreven Elmo-brand evacuaties van huizen en vee terwijl het over gras en hout raasde, volgens het National Interagency Fire Center, gevestigd in Idaho. Het bureau schatte dat het bijna een maand zou duren om de brand te bedwingen.

Rook sloot een deel van Highway 28 tussen Hot Springs en Elmo af vanwege de dikke rook, volgens het Montana Department of Transportation.

Bemanningen van verschillende agentschappen waren zaterdag bezig met het blussen van de brand, waaronder de brandweer van de Confederated Salish en Kootenai Tribes. Zes helikopters maakten druppels op het vuur, geholpen door 22 motoren op de grond.

In Idaho vochten meer dan 930 natuurbrandweerlieden en ondersteunend personeel zaterdag tegen de Moose-brand en beschermden ze huizen, energie-infrastructuur en de Highway 93-corridor, een belangrijke noord-zuidroute.

Een waarschuwing met een rode vlag gaf aan dat het weer de zaken nog erger zou kunnen maken met de voorspelling voor “droge onweersbuien”, met bliksem, wind en geen regen.

Ondertussen boekten de bemanningen aanzienlijke vooruitgang bij het bestrijden van een nieuwe grote brand in Californië die eerder deze maand de evacuatie van duizenden mensen in de buurt van Yosemite National Park dwong. De Oak-brand was zaterdag voor 52% onder controle, volgens een update van het Cal Fire-incident.

Terwijl branden in het Westen raasden, keurde het Amerikaanse Huis vrijdag uitgebreide wetgeving goed gericht op het helpen van gemeenschappen in de regio bij het omgaan met steeds ernstigere bosbranden en droogte – aangewakkerd door klimaatverandering – die de afgelopen jaren miljarden dollars aan schade aan huizen en bedrijven hebben veroorzaakt.

De wetgevende maatregel die vrijdag door federale wetgevers is goedgekeurd, combineert 49 afzonderlijke rekeningen en zou de lonen en voordelen van brandweerlieden verhogen; het stimuleren van veerkracht- en mitigatieprojecten voor gemeenschappen die worden getroffen door klimaatverandering; stroomgebieden beschermen; en het voor slachtoffers van natuurbranden gemakkelijker maken om federale hulp te krijgen.

Het wetsvoorstel gaat nu naar de Senaat, waar de Californische Democratische Senaat Dianne Feinstein een soortgelijke maatregel heeft gesponsord.

_____

Boone meldde vanuit Boise, Idaho.

Leave a Comment