Brandgevaar escaleert in Noord-Californië als McKinney-brand uitbreekt

Opmerking

Het westelijke bosbrandseizoen staat op het punt om naar een hogere versnelling te schakelen na een verschroeiende en langdurige hittegolf in de Pacific Northwest.

Meteorologen waarschuwen voor een brandweerpatroon vanaf dit weekend dat overvloedige bliksem en grillige winden zou kunnen brengen in delen van Californië, Oregon en de noordelijke Rockies.

“Er is zeker bezorgdheid wanneer je een hittegolf hebt gevolgd door bliksem, vooral midden in de zomer in het westen van de VS”, zegt Nick Nauslar, een brandmeteoroloog bij het National Interagency Fire Center. “We denken dat we ontstekingen en mogelijk ook een aantal grote branden zullen zien.”

In een onheilspellend teken van de omstandigheden op de grond, verspreidt een nieuwe bosbrand – de McKinney Fire – zich snel in de buurt van de grens tussen Californië en Oregon na een eerste onweersbui op vrijdag. Het groeide vrijdagavond explosief met extreem brandgedrag, vormende een torenhoge pyrocumulonimbus-wolk, of een door vuur veroorzaakte onweersbui. Radar gedetecteerde bliksem losgelaten door de storm.

Volgens het Klamath National Forest was het vuur volgens het Klamath National Forest op zaterdagochtend al gegroeid tot 18.000 hectare. “Er wordt een zeer dynamische dag verwacht met voorspeld weer dat naar verwachting problematisch zal zijn”, zegt de bosdienst getweet.

Er zijn verplichte evacuatiebevelen uitgevaardigd voor een groot gebied rond de brand en er zijn ook twee kleinere branden in de buurt.

Er zijn zorgen dat het vuur zich snel zou kunnen uitbreiden te midden van de hete, droge omstandigheden in de buurt van een zone zonder recente brandgeschiedeniswat betekent dat er een grote hoeveelheid brandstof (uitgedroogde en dode vegetatie) is die kan worden ontstoken.

De National Weather Service in Medford, Oregon, heeft zaterdag een rode vlagwaarschuwing afgegeven voor groot brandgevaar in het gebied, voor overvloedige bliksem over droge brandstoffen, nieuwe branden en vlagerige onweersbuien. “Ondanks de regenval kunnen de middelen voor de eerste aanval worden overspoeld en is het mogelijk dat er overblijvende branden ontstaan”, waarschuwde het.

De regio heeft de afgelopen week geroosterd onder een hittekoepel, een richel van hoge druk in de bovenste atmosfeer. Er is voorspeld dat de koepel in het weekend en volgende week zal verzwakken en naar het oosten zal bewegen, waardoor een korte indringing van vocht van de zuidwestelijke moesson mogelijk is. Ondertussen zal een naderende trog, of duik in de jetstream, wind en lagere temperaturen inluiden en fungeren als een trigger voor meer georganiseerde onweersbuien.

Onder deze opstelling kunnen stormen zo snel bewegen dat ze op een bepaalde locatie heel weinig regen zullen laten vallen, waardoor de kans groter wordt dat bliksem de vegetatie in het uitgedroogde landschap doet ontbranden.

“Het is een klassieke 1-2 kritieke brandweerstoot met een voorafgaande uitgebreide en intense hittegolf gevolgd door de ineenstorting van de bergkam”, zei Brent Wachter, een brandmeteoroloog bij het Northern California Geographic Coordination Center in Redding, Californië, in een e-mail. “Pauzes in een bijzonder impactvolle hittegolfgebeurtenis leiden meestal tot grote branden als gevolg van meerdere blikseminslagen … met sterke uitstroom van stormwind en / of toenemende rechte lijnwind.”

Hoewel het brandseizoen in Californië tot nu toe lang niet zo extreem is geweest als in de voorgaande twee jaar, zou dat snel kunnen veranderen, net als na de bliksembelegering van augustus 2020 in Noord-Californië. Dat jaar bracht een modern record van 4,3 miljoen hectare verbrand in de staat.

Gezien langdurige ernstige tot extreme droogte, hebben de stijgende temperaturen van deze week ervoor gezorgd dat een deel van het westen klaar is om te verbranden, zoals te zien is op een kaart van de Energy Release Component, een maatstaf die de ontvlambaarheid van vegetatie aangeeft.

“Over het algemeen zijn plaatsen met ERC-waarden boven hun lokale 95e percentiel steeds vatbaarder voor een ontsteking die aan de eerste brandbestrijdingsinspanningen ontsnapt en een grote brand wordt”, zei John Abatzoglou, een klimatoloog aan de Universiteit van Californië in Merced, in een e-mail. “Dit wordt met name een nog groter probleem wanneer een groot geografisch gebied tegelijkertijd een hoog brandpotentieel ervaart en/of er zijn talrijke grote brandgebeurtenissen actief die uit de bestaande brandbestrijdingsmiddelen wegvloeien.”

Volgens Abatzoglou kunnen hittegolven het vuurseizoen versnellen, met name hittegolven die langdurig zijn.

De afgelopen weken heeft zich in het binnenland van Californië hitte opgebouwd en heeft waarschijnlijk een hand gehad in de verspreiding van de Oak Fire buiten Yosemite National Park. Dat vuur groeide explosief zonder veel wind te midden van dichte, recorddroge vegetatie. De brand heeft zaterdag 109 enkele woongebouwen verwoest en is voor 52 procent ingeperkt.

“Hoewel juni een beetje een rustige maand was en we aanhoudende hitte grotendeels vermeden, zijn de dingen de afgelopen 3 weken veranderd”, schreef Abatzoglou, erop wijzend dat Fresno, Californië, zijn op een na langste reeks van dagen van meer dan 100 graden Fahrenheit kon ervaren tegen volgende week.

In het binnenland van Noord-Californië en de Pacific Northwest werden vrijdag recordhoogten bereikt voor 29 juli, met temperaturen variërend van 100 tot 115 graden. Sommige plaatsen bereikten het hoogste niveau ooit – of de hoogste temperatuur ooit gemeten in een maand. Mount Shasta, Californië, steeg tot 106 graden, slechts één graad minder dan zijn hoogste punt ooit, en Medford bereikte 114, ook één graad vanaf zijn hoogste punt ooit.

Een studie die onlangs is gepubliceerd in de Journal of Climate, waarvan Abatzoglou een co-auteur is, ontdekte dat grote branden in Noord-Amerika zeven keer meer kans hebben om te ontstaan ​​tijdens aanhoudende zomerse hittegolven. Talrijke studies hebben de steeds frequentere en intensere hittegolven, evenals de toename van de natuurbrandactiviteit en het verbrande gebied, in verband gebracht met door de mens veroorzaakte klimaatverandering.

Zelfs met een afkoeling die volgende week wordt verwacht, wordt voorspeld dat het brandgevaar in de staat in augustus hoog zal blijven, en de felle “offshore” herfstwinden kunnen al in september aankomen.

“Dit betekent dat de deur openstaat voor ontstekingen die problematische branden worden”, schreef Abatzoglou. “Wijdverbreide droge bliksem … evenals windgebeurtenissen zijn zeker dingen om op te letten, omdat ze het potentieel hebben om de loop van het brandseizoen van 2022 drastisch te veranderen als ze zich voordoen.”

Jason Samenow heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment