Braves ondertekenen Austin Riley voor verlenging van tien jaar

The Braves hebben aangekondigd dat ze ster derde honkman hebben getekend Austin Riley tot een contractverlenging van tien jaar, $ 212 miljoen. Riley zal volgend seizoen $ 15 MM verdienen, $ 21 MM in 2024 en vervolgens $ 22 MM per jaar tot 2032. De deal bevat ook een cluboptie voor 2033 met een waarde van $ 20 MM. Riley is een klant van ALIGND Sports Agency.

Het is een verbluffende, out-of-the-blue ontwikkeling die een franchisepilaar voor de lange termijn in stand houdt. De deal koopt de laatste drie seizoenen van de arbitrage van de 25-jarige uit en verlengt de controle van de club met maar liefst acht jaar. Het houdt hem vrijwel zijn hele leven in Atlanta opgesloten, aangezien Riley op zijn vroegst na zijn campagne van 35 jaar vrij zal zijn.

Riley, een voormalige aanvullende keuze uit de eerste ronde, groeide snel uit tot een van de beste vooruitzichten van de organisatie. Hij bereikte de majors niet lang na zijn 22e verjaardag in 2019. Riley was de eerste paar seizoenen van zijn Hoofdklasse-carrière op en neer, vooral toen hij als rookie in meer dan 36% van zijn slagbeurten scoorde. Atlanta bleef bij hem ondanks die vroege inconsistentie, en ze zijn beloond sinds Riley vorig jaar uitbrak.

Riley speelde vorig seizoen in 160 wedstrijden en schoot 33 homeruns met een lijn van .303/.367/.531. Dat markeert een carrière-high in longballs tot nu toe, maar die marker zal niet lang meer zijn persoonlijke record blijven. Hij heeft dit seizoen al 29 homeruns gespeeld in 436 slagbeurten en hij slaat in totaal .301/.360/.604. De pure slash-lijn van Riley is niet veel veranderd van 2021 tot ’22, maar zijn lichte verbetering in de resultaten komt op een moment dat de competitie-brede overtreding dit jaar sterk is gedaald. Volgens wRC+ is Riley’s offensieve output gestegen van een reeds uitstekende 35 punten boven het gemiddelde naar een oogverblindende 63 punten boven het gemiddelde.

Onder gekwalificeerde hitters, alleen Yordan Alvarez, Aaron Rechter, Paul Goldschmidt, Rafael Devers en Mike Forel hebben dit seizoen een betere wRC+ dan Riley. Dat wordt versterkt door geslagen balstatistieken dan Riley tussen de elite vleermuizen van het spel te plaatsen. Zijn gemiddelde uitgangssnelheid van 93,7 MPH is meer dan vijf MPH boven het competitiegemiddelde. Zijn harde contactpercentage van 55,9% behoort ook tot de beste van de competitie, net als zijn barrel rate van 17,6%. Simpel gezegd, weinig slagmensen slaan de bal zo hard als Riley vaak doet.

Natuurlijk is de macht van Riley nooit echt ter discussie gesteld. Zijn probleem eerder in zijn carrière was om regelmatig contact te maken, maar de inwoner van Mississippi heeft in dat opzicht ongelooflijke vooruitgang geboekt. Nadat hij als rookie slechts 63% van zijn swings contact had gemaakt, heeft Riley de laatste drie seizoenen ongeveer 73% van de tijd de bal aan de bal gekregen. Dat is niet geweldig, maar het is meer dan voldoende voor een speler met zijn krachtproductie. Riley heeft nog steeds een agressieve benadering en gaat behoorlijk uit de slagzone, maar zijn uitstekende geslagen balresultaten maken een iets lager dan gemiddelde loopsnelheid goed.

Teruggaand naar het begin van 2021, bezit Riley een .302/.364/.560 slash in iets minder dan 1100 plaatverschijningen. Hij ziet eruit als een bonafide slugger, en de Braves zijn zeker blij om hem het komende decennium in het midden van de line-up op te sluiten. Riley verdiende een Silver Slugger Award en eindigde vorig jaar als zevende in de NL MVP-stemming, en hij pakte zijn eerste van wat de club voor ogen heeft dit seizoen veel All-Star-knikjes te zijn.

De Braves hebben zich nu gecommitteerd aan 75% van hun infield voor de lange termijn. Atlanta ondertekend Matt Olson tot een achtjarige deal van $ 168 MM binnen enkele dagen nadat hij hem had overgenomen van de Athletics in Spring Training. Ze hadden eerder gehad Ozzie Albies voordelig ondertekend tot 2025 (met clubopties voor 2026 en ’27). Dat laat Dansby Swanson als het enige lid van het Atlanta-infield dat in de nabije toekomst niet onder contract staat, aangezien de korte stop eind dit jaar op het vrije agentschap aankomt.

Meer volgt nog.

Leave a Comment