California McKinney Fire brandt 80 vierkante mijl, zonder insluiting

De McKinney-brand langs de grens van Californië met Oregon explodeerde zaterdag in omvang tot 80 vierkante mijl en dwong de evacuatie van meer dan 2.000 mensen in de Siskiyou County-gemeenschap van Yreka.

Ambtenaren zeiden zondagochtend vroeg dat de 51.468 hectare grote brand – de grootste tot nu toe in het nog vroege bosbrandseizoen in Californië – voor 0% was ingeperkt. State Highway 96 werd gesloten langs de rivier de Klamath en verschillende andere kleine plattelandsgemeenschappen bleven geëvacueerd. De brand bleef zondagavond op 0% inperking, maar er werden geen nieuwe evacuaties bevolen, thij Siskiyou County Sheriff’s Office zei: net voor 19.00 uur Er is geen bijgewerkt areaaltotaal opgegeven.

Het vuur bleef echter minstens 8 mijl van Yreka, volgens een online kaart van de brandomtrek die de politie van Yreka zondagochtend op Facebook deelde.

“Er werd weinig progressie waargenomen aan de rand van de brand het dichtst bij Yreka City”, schreven de bevelhebbers van het vuur in hun update van 8 uur ‘s ochtends. Een vliegtuig voor het in kaart brengen van brand dat zondagmiddag over de perimeter vloog, bleef een minimale verspreiding vertonen richting Yreka, de zetel van Siskiyou County en de thuisbasis van 7.807 mensen.

Larry Castle en zijn vrouw Nancy behoorden tot de 2000 mensen in Yreka die te horen kregen dat ze zaterdagavond hun huis moesten verlaten. Ambtenaren gingen door wijken en bonden rode vlaggen op de brievenbussen van elk huis dat ze hadden gecontroleerd om er zeker van te zijn dat de bewoners waren vertrokken.

Larry Castle zei dat hij een aanhangwagen had geladen met enkele van zijn kostbare bezittingen, waaronder zijn motor en zijn geweren, en hij, Nancy en drie honden gingen naar Mount Shasta om de nacht door te brengen in het huis van hun dochter.

Hij hoopte dat de recente bos- en boomuitdunningsprojecten die boswachters op de bergkam boven Yreka hadden uitgevoerd, de stad zouden redden, maar hij nam geen enkel risico.

“Als je terugkijkt op de Paradise-brand en de Santa Rosa-brand, realiseer je je dat dit heel, heel serieus is”, zei hij, verwijzend naar bosbranden in 2017 en 2018 die duizenden huizen in brand staken en tientallen mensen doodden.

WesternWildfires (7).JPG
Een verschroeide pick-up staat stil op California Highway 96 in Klamath National Forest terwijl de McKinney Fire zaterdag vlakbij brandt. Noah Berger AP

Vuur creëert bliksem en wind

De enorme rookpluim van het vuur creëerde zijn eigen weer, inclusief onweer. Blikseminslagen veroorzaakten andere kleine branden, waaronder een ten westen van Fort Jones, volgens Klamath National Forest-functionarissen.

“Het gebied blijft vandaag onder een rode vlagwaarschuwing voor een dreiging van droge bliksem en sterke uitstroomwinden geassocieerd met dondercellen”, schreven functionarissen in hun briefing om 8 uur. “Deze omstandigheden kunnen extreem gevaarlijk zijn voor brandweerlieden, omdat de wind grillig en extreem sterk kan zijn, waardoor het vuur zich in elke richting kan verspreiden.”

De brand brak vrijdag om 14:38 uur uit op Highway 96 en McKinney Creek Road ten zuidwesten van de Klamath River, en de oorzaak wordt nog onderzocht.

Ambtenaren hebben geen overzicht gegeven van de verwoeste gebouwen, maar kaarten laten zien dat het vuur door kleine, geïsoleerde gemeenschappen is gewoed, waaronder de niet opgenomen stad Klamath River, de thuisbasis van ongeveer 190 mensen, 20 mijl ten westen van Yreka.

Het vuur heeft minstens een dozijn woningen afgebrand en dieren in het wild zien vluchten om de vlammen te ontwijken.

Foto’s van de Grants Pass Daily Courier toonden huizen en het gemeenschapscentrum verwoest in Klamath River, evenals verbrande voertuigen op Highway 96.

Ambtenaren zeiden dat ze de nachtelijke uren doorbrachten om huizen en gebouwen in het Klamath River-gebied te beschermen tegen branden. Andere kleine gemeenschappen die worden geëvacueerd zijn onder meer die in Seiad Valley, Scott Bar en Horse Creek.

Stephanie Bossen van Klamath River en haar hond, Biggie, waren zondag in Weed op zoek naar een onderkomen. Omdat ze Yreka logeerde toen de brand toesloeg, wist ze niet of haar huis het overleefde. Ze zei dat ze de afgelopen dagen steeds nerveuzer werd naarmate de temperaturen de 100 graden bereikten.

“Ik wist dat het slecht zou worden, want al die droge hitte en het is hier de laatste tijd zo’n droogte geweest,” zei ze. ‘Het zou ergens slecht zijn. Ik hoopte alleen dat het niet zo dicht bij mijn huis was.”

WesternWildfires (6).JPG
Een paard graast in een weiland terwijl de McKinney Fire zaterdag in Klamath National Forest brandt. Noah Berger AP

Wandelaars en huisdieren geëvacueerd

Zaterdagmiddag evacueerde de politie van Yreka een stacaravanpark genaamd Oakridge Mobile Estates “vanwege de nabijheid van de brand en de behoefte aan extra tijd voor deze groep bewoners om veilig te evacueren”, zei de politie in een Facebook-bericht.

De autoriteiten zorgden voor bussen voor bewoners die vervoer uit het gebied nodig hadden en richtten een evacuatiecentrum op in het Weed Community Center, 161 E. Lincoln Ave. Tweeëntwintig mensen verbleven zaterdagnacht in het opvangcentrum, zei Stephen Walsh, een woordvoerder van de gebiedstak van het Amerikaanse Rode Kruis, dat de site exploiteert.

Op zaterdag verplaatste Fairchild Medical Center, het belangrijkste ziekenhuis in Siskiyou County, patiënten, uit “een overvloed aan voorzichtigheid”, naar ziekenhuizen buiten de regio, zo ver weg als Sacramento, zei een ziekenhuiswoordvoerder.

Maar het ziekenhuis, gelegen in een deel van Yreka waar momenteel een evacuatiewaarschuwing geldt, bleef zondag open.

Ambtenaren begonnen ook lijsten samen te stellen van dieren die door de brand waren verloren of gevonden; bijgewerkte informatie over het opvangen van dieren en het vinden van verloren dieren in de evacuatiezones is beschikbaar op de Siskiyou County-website.

In de afgelopen 48 uur heeft de Rescue Ranch – een non-profit hondenadoptie- en rehabilitatiecentrum in Yreka – meer dan 130 dieren, voornamelijk honden, gezien die zijn afgezet door evacués die hun huisdieren niet in noodopvangcentra of motels kunnen houden, Natalie Golay, een woordvoerster van Rescue Ranch, zei zondag.

‘Ze komen nog steeds binnen,’ zei ze. Een daarvan was een puppy die een nieuwsfotograaf oppikte van buiten een huis dat in het geëvacueerde gebied was verbrand. Golay zei dat de eigenaar, die zijn huis verloor, zondagmiddag herenigd werd met zijn hond. De naam van de pup is Patches. Het is echter niet helemaal een happy end. Ze zei dat de eigenaar van Patch vreest voor het leven van drie andere honden die hij moest achterlaten tijdens de hectische evacuatie.

De groep deed een oproep op Facebook om roestvrijstalen emmers, hondenvoer en andere donaties te zoeken om de honden gevoed en verzorgd te houden.

Ondertussen hebben zoek- en reddingsteams uit Oregon en Californië wandelaars op de Pacific Crest Trail gelokaliseerd en hen naar veiligheid gebracht. Het populaire wandelpad van 2.650 mijl loopt van Mexico naar Canada en kronkelt 110 mijl door het geëvacueerde gebied.

Ongeveer 60 wandelaars werden zaterdagmiddag vervoerd in bussen voor openbaar vervoer vanaf de Californische kant van de Red Buttes Wilderness, volgens het Jackson County Sheriff’s Office in Oregon.

De McKinney-brand is dit jaar de grootste tot nu toe en komt overeen met bijna het hele areaal dat tot nu toe in 2022 in Californië is verbrand voordat het tot ontbranding kwam.

Gouverneur Gavin Newsom heeft zaterdag de noodtoestand uitgeroepen in Siskiyou County.

WesternWildfires (10).JPG
Angela Crawford kijkt toe hoe een bosbrand, de McKinney-brand genaamd, op zaterdag 30 juli 2022 een heuvel boven haar huis in Klamath National Forest, Californië, verbrandt. Crawford en haar man bleven, terwijl andere bewoners evacueerden, om hun huis tegen het vuur te verdedigen . Noah Berger AP

CaliforniaWildfires (22).JPG
Vlammen van de McKinney Fire verteren bomen langs California Highway 96 in Klamath National Forest, Californië, zaterdag 30 juli. Noah Berger AP

WesternWildfires (5).JPG
Verschroeide voertuigen en woningen langs het Oaks Mobile Home Park in de Klamath River-gemeenschap terwijl de McKinney Fire zaterdag in Klamath National Forest brandt. Noah Berger AP
AP22212293180923
Angela Crawford leunt tegen een hek terwijl de McKinney Fire zaterdag een heuvel boven haar huis buiten Klamath National Forest in brand steekt. Noah Berger AP

Western_Wildfires_72115.jpg
De Klamath River Community Hall is verwoest door de McKinney Fire in de gemeenschap van Klamath River, Californië, zaterdag 30 juli 2022. (Scott Stoddard/Grants Pass Daily Courier via AP) Scott Stoddard AP

Western_Wildfires_94038.jpg
In deze externe afbeelding van Cal Fire, brandt de McKinney Fire in Siskiyou County, gezien vanaf de Antelope Mountain Yreka 1-observatiecamera, begin zaterdag 30 juli 2022. (Cal Fire via AP) Cal Fire AP

Sacramento Bee-fotograaf Sara Nevis heeft bijgedragen aan dit verhaal.

Dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd 31 juli 2022 07:56 uur.

Profielafbeelding van Sam Stanton

Sam Stanton werkt sinds 1991 voor The Bee en heeft verschillende onderwerpen behandeld, waaronder politiek, strafrecht en het laatste nieuws.

Profielafbeelding van Ryan Sabalow

Ryan Sabalow dekt milieu-, ondernemings- en onderzoeksverhalen voor McClatchy’s Californische kranten. Voordat hij in 2015 bij The Sacramento Bee kwam werken, was hij verslaggever bij de Auburn Journal, de Redding Record Searchlight en de Indianapolis Star.

Leave a Comment