Canada: wereldwijde aids-conferentie begint te midden van woede over visa | Afrika | DW

Philomena Gori had het zwaar op haar aanwezigheid op de 24e Internationale AIDS-conferentie, die vrijdag van start gaat in de Canadese stad Montreal. Het tweejaarlijkse evenement brengt duizenden wetenschappers, politici, activisten en maatschappelijk werkers van over de hele wereld samen om oplossingen voor de epidemie te vinden.

De 32-jarige, een maatschappelijk werkster voor mensen met aids in Kameroen, had vrijaf genomen van haar huidige baan en had ongeveer $ 2.000 (€ 1.965) uitgegeven aan het aanvragen van de conferentie, het regelen van accommodatie en het verzamelen van de benodigde documenten voor een visum.

Haar hoop was om vitale connecties en knowhow op te doen om haar te helpen een nieuwe hiv-liefdadigheidsinstelling te vinden in haar thuisland Kenia.

Maar op 22 juli – 88 dagen nadat ze haar visumaanvraag had ingediend – belandde er een afwijzingsbrief in haar inbox. Ze werd de toegang geweigerd en had geen tijd om te reageren.

“Ik ben zo teleurgesteld, ik ben nu zo boos”, vertelde ze DW in een videogesprek. “Ik heb veel opgeofferd, ik heb veel moeite gedaan om aanwezig te zijn en iets terug te kunnen doen voor mijn gemeenschap.

“In Afrika worden wij het meest getroffen door deze ziekten, en ik verwachtte dat ze ons meer kansen zouden geven. Ik heb het gevoel dat het komt omdat we uit Afrikaanse landen komen.”

Philomena Gori met roze zonnebril en roze lippenstift met bomen op de achtergrond

Philomena Gori besteedde ongeveer $ 2.000 aan het aanvragen van de conferentie

Canadese autoriteiten onder druk

Gori is niet de enige in deze situatie. De organisatoren vrezen dat honderden andere afgevaardigden uit Afrika, Azië en Zuid-Amerika nog steeds wachten op, of al zijn geweigerd, bezoekersvisa.

De situatie is een schandaal geworden. De AIDS 2022-conferentie, georganiseerd door de International AIDS Society (IAS), was aangekondigd als een kans om “de wereld bijeen te roepen om opnieuw deel te nemen en de wetenschap te volgen”.

Maar een dag voordat het evenement zou beginnen, bracht de International AIDS Society (IAS) een verklaring uit waarin ze zei “diep bezorgd te zijn over het hoge aantal geweigerde en hangende visa door de Canadese autoriteiten”.

“Dit verhindert veel mensen uit enkele van de landen die het meest getroffen zijn door HIV om Canada binnen te komen en AIDS 2022 bij te wonen, inclusief IAS-personeel en leiderschap.”

Afrikaanse stemmen het meest nodig

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie is Afrika de thuisbasis van meer dan tweederde van de wereldbevolking die leeft met hiv, het virus dat overgaat in aids.

Sam Pionlay staat voor een raam met zijn armen over elkaar, een bril op

Sam W. Pionlay is een van de afgevaardigden die door de conferentie zijn uitgenodigd, maar een visum door Canada is geweigerd

Daarom deelt Sam W. Pionlay, 26, de zorg over een wereldwijde aids-conferentie die plaatsvindt waarbij veel stemmen uit Afrika ontbreken.

Hij komt oorspronkelijk uit Liberia en studeert computerwetenschappen in Marokko. Hij blijft pleiten voor jongeren, ook voor mensen met hiv en aids, thuis.

Met een uitnodiging van de IAS en sponsoring van een kerk in Delaware, wilde hij naar de conferentie reizen om een ​​paper te presenteren over geweld en hiv-preventie voor jongeren en sekswerkers.

Zijn afwijzing kwam op 19 juli, waarbij de Canadese autoriteiten in een brief zeiden dat ze niet “tevreden” waren dat hij Canada zou verlaten en aan het einde van zijn reis naar Marokko zou terugkeren.

“Het slaat gewoon nergens op”, vertelde Pionlay aan DW. “Mijn werk om jongeren te helpen is hier in Afrika, ik rond volgend jaar mijn diploma af, waarom zou ik in Canada blijven?

“De conferentie van dit jaar had een kans moeten zijn voor Afrikanen om deel te nemen. Ik ben echt teleurgesteld in Canada als geheel. Ik voel me gefrustreerd.”

Canada ‘een moeilijke keuze’

De visumproblemen hebben geleid tot kritiek op de keuze van het gastland. David Ndikumana, uitvoerend directeur van de WEKA-organisatie, die ondersteuning biedt aan LGBTQ-minderheden en mensen met aids in de Democratische Republiek Congo, pleitte ervoor dat dergelijke conferenties zouden moeten plaatsvinden in landen die beter toegankelijk zijn.

David Ndikumana met een dikke baard en een blauw shirt naast zijn bureau en computer

David Ndikumana is kritisch over de keuze van Canada als gastland

Zijn organisatie ontving twee uitnodigingen voor de conferentie, maar had nog geen reactie ontvangen over visumaanvragen. “Ik denk dat wat Canada doet een soort discriminatie is”, zei hij tegen DW. Hij voegde eraan toe dat zijn groep een brief heeft geschreven met de vraag waarom alleen Canada deze internationale conferentie organiseert. “Waarom zouden we andere landen niet toestaan?”

Ken Monteith, directeur-generaal van de AIDS-liefdadigheidsorganisatie COCQ-SIDA in Quebec, zag ook problemen: “Het lijkt er zeker op dat Canada een moeilijke keuze is op dit gebied”, schreef hij in een e-mail. “We moeten er wel rekening mee houden dat er bevolkingsgroepen zijn die voor veel landen in het noorden en het zuiden moeite hebben met het verkrijgen van visa.”

IAS-president Adeeba Kamarulzaman vertelde DW dat Canada werd gekozen nadat de onderhandelingen met een “middeninkomensland” waren beëindigd vanwege pogingen om het conferentieprogramma te beïnvloeden.

“Vertraagde en geweigerde visa beïnvloeden ons vermogen om een ​​echt inclusieve conferentie te organiseren die representatief is voor gemeenschappen die het meest getroffen zijn door hiv. doen”, schreef ze.

Canada ‘begrijpt teleurstelling’

In een e-mail aan DW zei Aidan Strickland, perssecretaris van het Canadese ministerie van immigratie, vluchtelingen en burgerschap, dat aanvragen van over de hele wereld “gelijk en volgens dezelfde criteria” werden beoordeeld.

“We begrijpen de teleurstelling die zou ontstaan ​​als sommige aanvragers hun visum niet op tijd voor de Internationale AIDS-conferentie zouden ontvangen. Immigration, Refugees and Citizenship Canada (IRCC) heeft alle beschikbare maatregelen genomen om de verwerking van aanvragen zo veel mogelijk te versnellen en reizen te vergemakkelijken. voor dit evenement.”

Ze voegde eraan toe dat IRCC 91% van alle ontvangen aanvragen had verwerkt. Een verwerkte aanvraag kan zowel een aanvaarding als een afwijzing betekenen.

Strickland wees er ook op dat de verwerkingstijden van visa kunnen variëren.

‘Als het in Afrika klaar is, ga ik’

Ondanks de ophef over visa, is er nog steeds goede hoop dat de conferentie zal leiden tot betere oplossingen voor de bestrijding van hiv en aids, vooral gezien de ontwrichting veroorzaakt door de COVID-19-pandemie. Degenen die de conferentie niet persoonlijk kunnen bijwonen, hebben wel de mogelijkheid om online aan bepaalde evenementen deel te nemen.

Philomena Gori is van plan deel te nemen aan enkele virtuele evenementen en is van plan haar liefdadigheidsinstelling zo snel mogelijk te lanceren. Ze hoopt ook op een dag de kans te krijgen om veel dichter bij huis aan een soortgelijke conferentie deel te nemen.

‘Als het in Afrika klaar is, ga ik. Het zal voor mij veel gemakkelijker zijn om erbij te zijn.’

Bewerkt door: Anne Thomas

Leave a Comment