Cardiomyopathie is eng. Maar vandaag is de hartziekte minder dodelijk.

Opmerking

Hartziekte blijft Amerika’s grootste moordenaar. Maar medische innovaties hebben cardiomyopathie, ook wel de angstaanjagende aandoening ‘hartfalen’ genoemd, minder bedreigend gemaakt.

Cardiomyopathie treft miljoenen Amerikanen en is de belangrijkste oorzaak van ziekenhuisopnames voor 65-plussers in de Verenigde Staten. Toen Pennsylvania Lt. Gov. John Fetterman (D) een beroerte kreeg tijdens zijn campagne voor de Amerikaanse Senaat in mei, onthulde zijn campagne dat bij hem cardiomyopathie was vastgesteld.

Cardiomyopathie is het gevolg van een verzwakking van de hartspier waardoor het hart minder krachtig gaat kloppen. Naarmate het hart kracht verliest, wordt het vaak groter om het gebrek aan samendrukking te compenseren. Clinici classificeren de weeën vaak door “ejectiefractie” – het percentage bloed dat het hart naar voren kan persen. Een toenemend aantal Amerikanen heeft ook hartfalen met een normale ejectiefractie.

Ik dacht dat ik veel wist over het voorkomen van hartziekten. Ik was verrast door wat ik niet wist.

Fetterman, 52, is een casestudy van wat er kan gebeuren als de juiste behandeling niet wordt gegeven of gevolgd. Bij hem werd in 2017 de diagnose “atriale fibrillatie, een onregelmatig hartritme en een verminderde hartpomp” gesteld – een niet ongebruikelijke eerste presentatie van cardiomyopathie – en kreeg hij een behandelplan met veranderingen in levensstijl, zoals het beperken van de zoutinname, afvallen en sporten, en medicijnen die studies laten zien, kunnen een groot verschil maken.

Maar Fetterman slaagde er niet in het behandelplan van zijn arts te volgen – zelfs niet teruggaan naar de cardioloog voor regelmatig overleg. Na zijn beroerte onthulden artsen zijn cardiomyopathie-diagnose en implanteerden een defibrillator om een ​​dodelijk hartritme te voorkomen.

Zoals Fetterman het na zijn beroerte verwoordde: “Net als zoveel anderen, en vooral zoveel mannen, vermeed ik naar de dokter te gaan, ook al wist ik dat ik me niet lekker voelde. Daardoor stierf ik bijna.”

Ik ben specialist in hartfalen. Patiënten zoals Fetterman zijn de reden waarom het gesprek tussen arts en patiënt na een diagnose van cardiomyopathie van cruciaal belang is. Mijn doel is zowel om de aandoening uit te leggen als om een ​​vertrouwensrelatie op te bouwen die ertoe zal leiden dat de patiënt passende follow-up omarmt. Dit kan betekenen dat er een dunne lijn moet worden bewandeld tussen het overbrengen van de ernst van de diagnose aan een patiënt en het vermijden van een gevoel van onheil, dat veel mensen zullen voelen wanneer ze horen dat ze hartfalen hebben.

Eenzaamheid kan het risico op hartaandoeningen met 27 procent verhogen voor oudere vrouwen

Hoewel ik ervoor zorg dat mijn patiënten begrijpen dat ze een ernstige, levensbedreigende aandoening hebben, voeg ik eraan toe dat tegenwoordig veel mensen met cardiomyopathie een lang en bevredigend leven leiden.

Studies suggereren dat mensen langer leven, deels vanwege een overvloed aan nieuwe innovaties. De meest opvallende zijn nieuwe medicijnen die SGLT2-remmers worden genoemd. Aanvankelijk ontwikkeld om diabetes type 2 te behandelen, bleken ze ook het leven van patiënten met hartfalen te verlengen en te verbeteren; ze hebben ook minimale bijwerkingen en kunnen worden gebruikt voor patiënten met hartfalen met zowel een verminderde als een normale ejectiefractie.

Helaas, omdat deze medicijnen nieuw zijn – de eerste SGLT2-remmer werd in 2020 door de Food and Drug Administration goedgekeurd om hartfalen te behandelen – gebruiken veel patiënten er waarschijnlijk geen baat bij, in sommige gevallen omdat veel artsen, waaronder cardiologen, hebben hun praktijk nog moeten bijwerken, maar ook vanwege de hoge eigen bijdragen en administratieve lasten die door verzekeringsmaatschappijen op artsen worden gelegd.

Veel mensen krijgen hun eerste diagnose cardiomyopathie nadat ze moeite hebben gehad met ademhalen of zwelling in hun ledematen hebben ervaren vanwege overtollig vocht in het lichaam. Als de diagnose eenmaal is gesteld, komen veel patiënten echter in een stabiele fase – maar in die stabiele fase blijven vereist werk. Veranderingen in levensstijl, zoals afvallen, zoutinname beperken en sporten, zijn de sleutel tot een lang en gezond leven met cardiomyopathie, net als het regelmatig innemen van medicijnen zoals voorgeschreven door een arts.

Het bewijs suggereert dat het nemen van vier kerncategorieën van medicijnen tussen drie en acht jaar levens kan toevoegen, naast de jaren toegevoegd door veranderingen in levensstijl. Deze geneesmiddelencategorieën omvatten: bètablokkers (geneesmiddelen die eindigen op “-olol”, zoals metoprolol), ACE-remmers (deze eindigen op “-pril”, zoals lisinopril) of ARB’s (die eindigen op “-artan”, zoals losartan) of het merkgeneesmiddel Entresto, MRA’s zoals spironolacton en, ten slotte, de SGLT2-remmers (die eindigen op “-flozin”, zoals empagliflozine en dapagliflozine). Artsen moeten zowel de vele voordelen als de weinige risico’s van de medicijnen uitleggen, terwijl ze de patiënten een gevoel van keuzevrijheid en eigenaarschap geven.

“Jij bent de quarterback en wij zijn je offensieve lijn die je beschermt tegen geraakt worden”, zeg ik vaak tegen mensen.

Soms werken zelfs de beste inspanningen niet – of werken ze slechts zo lang – en komen patiënten in een verder gevorderd stadium van hartfalen, gekenmerkt door herhaalde ziekenhuisopnames, een onvermogen om medicijnen te verdragen als gevolg van lage bloeddruk en in sommige gevallen een progressief falen van organen zoals de nieren en longen. Patiënten ervaren toenemende ademhalingsmoeilijkheden, aanvankelijk alleen tijdens inspanning en uiteindelijk zelfs in rust.

Slaap komt op de lijst van acht sleutelfactoren voor de gezondheid van het hart

Wanneer dit gebeurt, kunnen artsen chirurgische behandelingen aanbevelen, zoals een harttransplantatie of implantatie van mechanische pompen die in het hart van de patiënt worden gehecht om het bloed door het lichaam te helpen pompen. De overleving na een harttransplantatie is gemiddeld 13 jaar, en veel patiënten leven ouder dan twee decennia. De mechanische pompen, de zogenaamde left ventricular assist devices of LVAD’s, hebben ook een lange weg afgelegd en kunnen jaren meer leven toevoegen.

Zowel harttransplantatie als LVAD’s brengen aanzienlijke risico’s met zich mee: afstoting van het donorhart, infecties en kankers kunnen de ontvangers van een harttransplantatie treffen; en bloedingen, infecties en beroertes beïnvloeden LVAD-ontvangers. Omdat de risico’s vaak groter zijn dan de voordelen, zijn veel patiënten geen goede kandidaten voor deze therapieën. In dat stadium kunnen patiënten zich wenden tot palliatieve zorg die gericht is op het maximaliseren van de kwaliteit van leven en comfortgerichte zorg in plaats van alleen op de lengte van het leven, hoewel patiënten met hartfalen in elk stadium van hun ziekte baat kunnen hebben bij palliatieve zorg.

Omdat cardiomyopathie een uitdagende en lastige ziekte blijft, moeten we in de eerste plaats alle inspanningen maximaliseren om hartfalen te voorkomen. Voor de meeste mensen betekent dit het beheersen van bloeddruk en diabetes, afvallen en het voorkomen van andere vormen van hartaandoeningen, waaronder abnormale hartritmes en hartaanvallen, die tot hartfalen kunnen leiden.

Toch hebben behandelingen voor cardiomyopathie het getransformeerd van een doodvonnis in een aandoening waar veel mensen beter en langer mee kunnen leven dan ooit tevoren. Gezien de vooruitgang in wetenschap en geneeskunde, is er hoop dat het in de toekomst een nog minder beangstigende diagnose zal worden. Om dat te laten gebeuren, is het van cruciaal belang dat patiënten de juiste zorg op het juiste moment krijgen.

Haider J. Warraich is cardioloog bij Brigham and Women’s Hospital, VA Boston Healthcare System en Harvard Medical School. Hij is de auteur van “State of the Heart: onderzoek naar de geschiedenis, wetenschap en toekomst van hartziekten en het zojuist verschenen boek “Het lied van onze littekens: het onvertelde verhaal van pijn.”

Leave a Comment