CDC en volksgezondheidsinstanties vertroebelen de boodschap over monkeypox

Covid-19 onthulde veel gênante tekortkomingen in het Amerikaanse volksgezondheidssysteem. De CDC had al vroeg in de pandemie moeite om bruikbare tests voor artsen en gezondheidsklinieken te krijgen. Gegevensrapportage was verschrikkelijk, wat betekent dat onze ambtenaren blind vlogen in de poging om een ​​antwoord samen te stellen. Ambtenaren van de volksgezondheid vertelden ons aanvankelijk dat we ons zorgen moesten maken over de griep in plaats van Covid, onderschatten de waarde van maskers voor het publiek in een poging om voorraden voor gezondheidswerkers te sparen en faalden vaak om effectief te communiceren over boostershots of vaccins voor kinderen. Het vertrouwen in onze volksgezondheidsinstanties kelderde als reactie op de groeiende perceptie dat hun aankondigingen niet overeenkwamen met de realiteit.

Toen de tol van Covid-19 begon af te nemen, waren er veel nuchtere gesprekken over hoeveel de volksgezondheidssector moest leren van Covid en hoeveel beter ze moesten presteren voordat het volgende opkomende virus toesloeg.

Toen kwam apenpokken. Nadat in 1970 het eerste menselijke geval in de Democratische Republiek Congo werd gediagnosticeerd, was het virus grotendeels beperkt tot een handvol Afrikaanse landen, voordat het dit jaar uitbrak in Europa en in toenemende mate de VS, met meer dan 20.000 bevestigde gevallen in meer dan 60 landen . Vorige week heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) apenpokken uitgeroepen tot een wereldwijde noodsituatie op het gebied van de gezondheid.

Laten we duidelijk zijn: Monkeypox is geen virus in het slechtste geval. Het komt in ieder geval in de buurt van een virus in het beste geval — althans wat betreft de beheersbaarheid ervan.

Ten eerste hadden we eindeloze waarschuwingen dat het een probleem zou worden. Toen de wereldwijde immuniteit voor pokken afnam – een nauw verwant virus dat ook immuniteit tegen apenpokken verleent – zag Nigeria steeds meer gevallen van apenpokken, met uitbraken in de afgelopen jaren in de honderden patiënten. De VS hebben in 2003 een kleine uitbraak van apenpokken meegemaakt en in bedwang gehouden. Dit was geen virus dat uit de lucht kwam vallen; het stond op elke lijst van verontrustende virussen die in de buurt waren en af ​​en toe mensen treffen.

Maar niemand maakte zich zorgen, want apenpokken is niet erg besmettelijk en heeft een effectief vaccin. Hoewel wat momenteel actief is waarschijnlijk een nieuwe variant is, die zich gemakkelijker verspreidt door zeer nauw contact met geïnfecteerde mensen, is het nog lang niet zo besmettelijk als een respiratoir virus zoals Covid-19 kan zijn. Dat betekent dat basisgezondheidszorg, zoals contacttracering en ringvaccinatie van risicopopulaties, meer dan voldoende zou moeten zijn om het te stoppen.

Monkeypox was ziektebeheersing op eenvoudige wijze, en toch ziet het er zeer waarschijnlijk uit dat we er niet in zullen slagen om het te beheersen, met meer dan 4.900 bevestigde gevallen en alleen al in de VS. Terwijl we dit doen, versnellen we veel van de fouten die kenmerkend waren voor onze Covid-reactie, wat duidelijk maakt dat we heel weinig hebben geleerd.

Enkele van de meest in het oog springende fouten zijn de communicatie, waarbij mensen ziek worden vanwege onwil om hen te vertellen dat ze een hoger risico lopen.

Onze verontruste reactie op apenpokken

De manier om een ​​niet erg besmettelijke ziekte in te dammen waarvoor een goed vaccin bestaat, ziet er als volgt uit: zorg ervoor dat iedereen weet dat de ziekte zich verspreidt, identificeer wie het meeste risico loopt en zorg ervoor dat ze toegang hebben tot gezondheidszorg als ze die hebben. Test uitgebreid en wanneer u een zaak vindt, neem dan contact op met Trace.

Dat betekent onophoudelijk de mensen opsporen met wie de zieke in nauw contact is geweest en hen aanmoedigen zich ook te laten testen. Voor sommige ziekten met een lange incubatietijd en een direct effectief vaccin, kun je zelfs nauwe contacten vaccineren en zo voorkomen dat ze ziek worden.

De reactie van de VS op apenpokken valt op bijna elk van die fronten in slechte aarde. Ten eerste, testen: te vaak worden mensen die symptomen van apenpokken vertonen door artsen verteld dat ze geen test moeten krijgen, of tests worden zo lang uitgesteld dat ze bijna nutteloos zijn door de regels dat het monster voor een test moet worden genomen uit een laesie, die zich laat in de loop van de ziekte kan ontwikkelen.

Vervolgens vaccins: zoals een artikel in de New York Times deze week onthulde, lagen 300.000 vaccindoses tegen apenpokken het grootste deel van een maand in Denemarken omdat de VS er nog geen bestelling voor hadden geplaatst, zelfs toen risicovolle mensen moeite hadden om toegang te krijgen tot vaccinatie-afspraken . De Amerikaanse regering heeft eindelijk die overzeese doses verkregen, maar het venster om apenpokken volledig in te dammen is waarschijnlijk al gesloten.

Tot slot, zoals Jerusalem Demsas schreef voor de Atlantische Oceaan, hebben onze volksgezondheidsfunctionarissen de Covid-mislukkingen op een andere cruciale manier gerepliceerd: te veel bezig met het beheren van de publieke opinie om het publiek nauwkeurige informatie over de situatie te geven.

Een mislukking om te communiceren

Volgens een internationale studie deze week in de New England Journal of Medicine98 procent van de gedocumenteerde gevallen werd gevonden bij homo- of biseksuele mannen. Hoewel de ziekte geen seksueel overdraagbare infectie is zoals syfilis, die zich bijna uitsluitend via seks verspreidt, vereist de overdracht van apenpokken nauw fysiek contact, en seks lijkt een grote kans voor het virus te zijn – 95 procent van de overdrachten die in het onderzoek zijn gedocumenteerd, vond plaats tijdens seksuele relaties.

Vanwege tekortkomingen in de tests is het moeilijk precies te zeggen welk aandeel van de gevallen van apenpokken in de VS in de populatie van mannen die seks hebben met mannen is. En gezondheidsfunctionarissen willen terecht voorkomen dat de valse boodschap wordt verspreid dat apenpokken dat kan enkel en alleen verspreid door seks of onder homo- en biseksuele mannen, opdat we geen gevallen in andere populaties zouden missen. Er zijn zorgen dat mensen zijn afgewezen voor het testen op apenpokken in de veronderstelling dat het een “homoziekte” is, en er zijn zorgen dat anderen misschien weigeren om behandeling te zoeken omdat ze bang zijn dat ze als homo worden beschouwd.

Maar het lijdt geen twijfel dat de huidige aanpak homo- en bimannen in gevaar brengt en niet voldoet aan de behoeften van die gemeenschap of een andere.

En hoewel het misschien voor de hand liggend lijkt dat de beste manier om de populatie mannen die seks met mannen heeft van dienst te zijn, is door hen waarheidsgetrouwe informatie, hoogwaardige gezondheidszorg en prioritaire toegang tot vaccins te geven, maar volksgezondheidsinstanties slagen er te vaak niet in om duidelijk te communiceren over deze.

We kunnen de waarheid aan

Veel volksgezondheidsfunctionarissen hebben in plaats daarvan benadrukt dat iedereen apenpokken kan krijgen, een bericht dat LGBTQ+-gezondheidsjournalist Benjamin Ryan in de Washington Post noemde “zo flagrant misleidend dat het neerkomt op verkeerde informatie.” Hoewel het technisch waar is dat iedereen apenpokken kan krijgen, lopen sommige mensen een hoog risico – en ze verdienen het om dat te weten.

In New York, toen de uitbraak van apenpokken in de stad uit de hand liep, vochten de medische professionals die daar werkten over het al dan niet adviseren van mensen om anonieme seksuele ontmoetingen te vermijden om het risico op de ziekte te verminderen. In plaats daarvan, in een poging om stigma tegen homo- en biseksuele mannen te vermijden, heeft de volksgezondheidsafdeling van de stad advies uitgebracht om zweren te bedekken en kussen te vermijden als ze seks hebben terwijl ze ziek zijn met apenpokken. Zoals sommige artsen binnen de afdeling betoogden, is dat geen medisch verantwoord advies.

De schaduw van de hopeloze reactie van de volksgezondheid op HIV doemt op over elke poging om advies te geven over een andere epidemie die zich op dit moment voornamelijk lijkt te verspreiden onder homo- en biseksuele mannen.

Maar de manier om de fouten van hiv te vermijden, is niet door niets te zeggen of onvoldoende medisch advies te geven om de publieke opinie te beïnvloeden. Het is bergen verzetten om vaccins beschikbaar te maken, terwijl we duidelijk en duidelijk spreken over welke bevolkingsgroepen een verhoogd risico lopen en zieke mensen adviseren om activiteiten met een hoog risico te vermijden.

De WHO lijkt op zijn minst haar les te leren – op woensdag, WHO-directeur-generaal Tedros Adhanom Ghebreyesus aangedrongen mannen die seks hebben met mannen om op zijn minst tijdelijk te overwegen hun aantal partners te verminderen om zichzelf te beschermen en verdere verspreiding van apenpokken te beperken.

Tijdens Covid hebben we de aanpak geprobeerd waarbij volksgezondheidsfunctionarissen gedeeltelijke waarheden vertellen en informatie beperken in een poging stigma te verminderen of beter gedrag van het publiek te krijgen. Wat we leerden was dat het niet werkt. Mensen houden er niet van om gemanipuleerd te worden en ze kijken naar niet-officiële bronnen als ze denken dat officiële troepen het niet eerlijk vertellen.

Publiek vertrouwen is een schaarse en waardevolle hulpbron. Onze plannen om stigma te bestrijden, paniek te voorkomen en het publiek te informeren, moeten dat vertrouwen opbouwen, niet verspillen, anders worden we gehandicapt wanneer we onze instellingen het meest nodig hebben.

Een versie van dit verhaal werd in eerste instantie gepubliceerd in de Future Perfect nieuwsbrief. Schrijf je hier in om je te abonneren!

Leave a Comment