Cleveland Browns QB Deshaun Watson geschorst 6 wedstrijden wegens schending van NFL’s beleid inzake persoonlijk gedrag

De quarterback van Cleveland Browns, Deshaun Watson, zal een schorsing van zes wedstrijden uitzitten wegens het overtreden van het persoonlijke gedragsbeleid van de competitie na beschuldigingen van seksueel wangedrag, oordeelde disciplinaire officier Sue L. Robinson maandag, vertelde een bron aan ESPN’s Adam Schefter.

Watson krijgt geen boete, zegt de bron tegen Schefter.

Robinson’s uitgebreide conclusie van 15 pagina’s stelde dat hoewel Watson het beleid inzake persoonlijk gedrag schond, er niet genoeg bewijs was om een ​​schorsing voor onbepaalde tijd te rechtvaardigen, vertelde een bron aan ESPN’s Jeremy Fowler.

De spelersvakbond maakte zondagavond in een verklaring duidelijk dat het de uitspraak van Robinson zal “standhouden” en drong er bij de NFL op aan hetzelfde te doen.

Beide partijen zouden drie dagen de tijd hebben om schriftelijk in beroep te gaan. In dat geval zal NFL-commissaris Roger Goodell of zijn gemachtigde “een schriftelijke beslissing nemen die de volledige, definitieve en volledige regeling van het geschil vormt”, volgens de bepalingen van artikel 46 in de CBA.

Watson is beschuldigd van aanranding en ongepast gedrag tijdens massagesessies in civiele rechtszaken die zijn aangespannen door 25 vrouwen. De ontmoetingen die in de rechtszaken worden genoemd, vonden plaats tussen maart 2020 en maart 2021, terwijl Watson lid was van de Houston Texans. Een van de 25 rechtszaken werd ingetrokken na de uitspraak van een rechter in april 2021 dat eisers hun verzoekschriften moesten wijzigen om hun namen bekend te maken. In juni regelde Watson 20 van de 24 rechtszaken waarmee hij werd geconfronteerd; op maandag stemde hij ermee in om drie van de resterende vier te schikken, volgens de advocaat van Houston, Tony Buzbee, die de vrouwen vertegenwoordigt die Watson aanklagen.

Vorige maand bereikten de Texanen schikkingen met 30 vrouwen die claims maakten of bereid waren om claims in te dienen tegen de organisatie vanwege haar vermeende rol met betrekking tot de beschuldigingen tegen Watson.

Robinson hoorde argumenten van de bond, de vakbond en de advocaat van Watson tijdens een driedaagse hoorzitting die eind juni in haar thuisstaat Delaware werd gehouden. De NFL had aangedrongen op een schorsing van minstens een jaar, terwijl de NFL Players Association en de advocaat van Watson betoogden dat de quarterback helemaal niet geschorst mocht worden. De partijen bespraken een mogelijke schikking tijdens de hoorzitting, maar konden het niet eens worden over een deal.

In de dagen voorafgaand aan de beslissing van Robinson waren de competitie en de kant van Watson verwikkeld in verdere schikkingsbesprekingen, vertelden bronnen aan Dan Graziano van ESPN, maar geen van beide partijen had ooit het gevoel dat ze dicht bij een overeenkomst waren. Het meest wat Watson’s kant aangaf dat het bereid was te bieden, was een schorsing van zes tot acht wedstrijden, volgens bronnen. Het beste dat de competitie aangaf, was een schorsing van 12 wedstrijden en een aanzienlijke boete — in de orde van grootte van $ 8 miljoen, aldus bronnen.

Als zijn schorsing wordt gehandhaafd, kan Watson in de voorbereiding nog wel deelnemen aan de trainingen. Volgens de CBA mag hij tijdens de tweede helft van de schorsing, in week 4, terugkeren naar de Browns om te oefenen. Maar hij mag de eerste helft van de schorsing niet bij het team zijn.

Hoewel twee grote jury’s in Texas eerder dit jaar weigerden strafrechtelijke vervolging in te stellen tegen Watson, onderzoekt de NFL sinds vorig jaar of hij zijn beleid inzake persoonlijk gedrag heeft geschonden. De NFL interviewde Watson eerder deze zomer meerdere dagen. De onderzoekers van de liga spraken ook met een aantal vrouwen.

Watson heeft voortdurend alle wandaden ontkend en zei dat hij geen spijt heeft van zijn acties tijdens de massagesessies. Watson zei ook dat hij meewerkte aan het onderzoek van de NFL en “elke vraag naar waarheid beantwoordde” die hem werd gesteld door de onderzoekers van de competitie.

De Browns ruilden in maart voor Watson en stuurden drie eerste ronde draft picks naar de Texanen. Cleveland gaf Watson vervolgens een nieuw vijfjarig contract ter waarde van $ 230 miljoen volledig gegarandeerd, de rijkste deal in de NFL-geschiedenis voor elke speler.

Browns-coach Kevin Stefanski zei vorige week bij de start van het trainingskamp dat Jacoby Brissett de starter van Cleveland zou worden in het geval van een schorsing van Watson. Tijdens de eerste week van het kamp nam Watson de meerderheid van de foto’s met de aanval van het eerste team, maar Stefanski gaf aan dat de Browns hun plan “mogelijk aanpassen” in de nasleep van de uitspraak van Robinson.

Leave a Comment