Congres over “hoog alarm” te midden van veiligheidsdreigingen

Een reeks spraakmakende veiligheidsincidenten brengt leden van het Congres in de war en zet de veiligheidsfunctionarissen van het Capitool ertoe aan grote stappen te ondernemen om de veiligheid van wetgevers te versterken.

Waarom het uitmaakt: Bedreigingen tegen wetgevers zijn de afgelopen jaren snel toegenomen en velen van hen zijn nog steeds aan het bijkomen van het geweld van de aanval van 6 januari op het Capitool.

Het nieuws sturen: De sergeant-at-arm van het Huis heeft woensdag plannen aangekondigd om de kosten van beveiligingsupgrades aan de huizen van leden te dekken, inclusief $ 10.000 voor apparatuur en installatiekosten en $ 150 per maand voor monitoring en onderhoud.

  • De ontwikkeling kwam slechts enkele weken nadat een man was gearresteerd voor het bedreigen van Rep. Pramila Jayapal (D-Wash.) Buiten haar huis terwijl hij gewapend was met een pistool.
  • Meer recentelijk werd Rep. Lee Zeldin (RN.Y.), die kandidaat is voor de gouverneur van New York, aangevallen door een man die een scherp voorwerp vasthield tijdens een campagne-evenement.

Wat ze zeggen: Rep. Tim Ryan (D-Ohio), die voorzitter is van een subcommissie voor kredieten die toezicht houdt op de politie van het Capitool, vertelde Axios dat “iedereen zeer alert is” in de nasleep van deze incidenten.

  • “De bedreigingen zijn reëel, de stijgingen zijn ongelooflijk”, zei hij. “We moeten er alles aan doen om ervoor te zorgen dat mensen veilig zijn. Er zijn veel wilde katten.”
  • Ryan zei dat de politie van het Capitool en de sergeant-at-arms genoeg doen om de leden “tot nu toe” te beschermen, maar voegde eraan toe: “We hebben nog veel meer te doen.”
  • Een woordvoerder van de Capitol Police vertelde Axios dat ze “niet kunnen bespreken wat we wel of niet kunnen doen om leden te beschermen.”

De andere kant: Jayapal zei dat ze denkt dat veiligheidsfunctionarissen niet genoeg doen. “Ik denk dat we nog veel meer nodig hebben. En weet je, ik heb veel geleerd door dit zelf te doorlopen”, vertelde ze aan Axios.

  • Jayapal zei dat de toewijzing van de sergeant-at-arms een “goede stap” is, maar dat wil dat er “een pool van geld is” [for] als we een serieuze dreiging hebben in onze woningen.”
  • Nadat ze buiten haar huis werd bedreigd, zei ze, kreeg ze een beoordeling die $ 50.000- $ 60.000 aan beveiligingsupgrades aanraadde.
  • Bovendien zei ze dat veiligheidsfunctionarissen zouden moeten helpen de adressen van leden van internet te verwijderen en hun communicatie met de kantoren van leden te verbeteren.

Rep. Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.), die veel doodsbedreigingen heeft ontvangen, wil een fundamentele herziening van de beveiliging van de leden.

  • “Als je in een bepaalde commissie zit, als je een bepaalde” hebt [leadership] titel, uw beveiliging is al geregeld. Maar in toenemende mate hebben we… gewone leden, niet alleen ik, maar vele anderen, die onderhevig zijn aan toenemende bedreigingen’, vertelde ze aan Axios.
  • Er zou “een beoordeling moeten zijn van de werkelijke dreigingsomgeving voor elk individueel lid”, zei ze.
  • Rep. Rodney Davis (R-Ill.), het belangrijkste lid van de House Administration Committee, vertelde Axios: “Zeldin wordt bijna neergestoken – er had onmiddellijk een Capitol Police-detailler naar New York moeten gaan om hem te beschermen.”

De achtergrond: De beveiliging van het Capitool en de wetshandhaving namen geen risico met de Congressional Baseball Game van donderdag, die in het verleden het onderwerp was van geweld.

  • Het evenement was dit jaar het doelwit van klimaatdemonstranten die zwoeren om het spel “af te sluiten”.
  • Als reactie daarop verhoogde de politie van DC de beveiliging van het spel, drong de politie van het Capitool er bij de demonstranten op aan weg te blijven, en de sergeant-at-arm van het Huis stuurde een memo naar de kantoren om hen gerust te stellen dat er een ‘uitgebreid beveiligingsplan’ was.
  • De demonstratie resulteerde in verschillende arrestaties, maar geen geweld.

Leave a Comment