Covid-zaak Biden benadrukt verwarrende CDC-richtlijnen over het beëindigen van isolatie

WASHINGTON – Voordat president Joe Biden woensdag uit het isolement van het coronavirus kwam, zorgde hij ervoor dat hij niet langer besmettelijk was. Hij kreeg dinsdagnacht en woensdagochtend negatieve testen. Om überhaupt te testen betekende dat Biden verder ging dan de richtlijnen van de Centers for Disease Control and Prevention om uit de isolatie te komen.

De CDC heeft die begeleiding opgebouwd rond een tijdlijn – een voorgeschreven minimum aantal dagen isolatie – in plaats van het directe, gepersonaliseerde bewijs van virusuitscheiding dat snelle antigeentests opleveren. Maar het nut van deze tests werd zaterdag opnieuw benadrukt toen Biden, die het antivirale middel had ingenomen tijdens zijn ziekte, opnieuw positief testte en terugkeerde naar isolatie in de woning van het Witte Huis.

Abonneer u op de nieuwsbrief van The Post Most voor de belangrijkste en interessantste verhalen van The Washington Post.

Meer dan 2 en een half jaar in de pandemie, en met een zeer besmettelijke versie van het virus die circuleert, blijven de CDC-richtlijnen voor wat te doen bij ziek worden – en wanneer terug te keren naar het openbare leven – net zoveel verwarring als duidelijkheid scheppen . Dat is een weerspiegeling van de veranderende aard van het virus, de inherente onvoorspelbaarheid van een infectie en de eisen en verwachtingen van werk en privéleven.

Met nieuw onderzoek waaruit blijkt dat mensen vaak langer dan vijf dagen besmettelijk zijn, heeft de CDC-richtlijn kritiek gekregen van enkele experts op het gebied van infectieziekten. Het Biden-protocol lijkt velen van hen de juiste manier om te gaan – omdat het empirisch bewijs is dat een persoon geen virus verspreidt.

De CDC raadt patiënten die hun activiteiten willen hervatten niet expliciet een negatieve test aan. Het beschrijft een dergelijke test, die een directe, zij het onvolmaakte maatstaf voor besmettelijkheid biedt, als optioneel. De richtlijn stelt dat een patiënt ten minste vijf dagen moet isoleren. (Dag 1 is de dag nadat uw symptomen zich manifesteerden of uw test werd afgenomen.) Patiënten die de isolatie beëindigen, moeten tot en met dag 10 thuis of in het openbaar een goed passend masker rond anderen blijven dragen.

“Aangezien een aanzienlijk deel van de mensen na 5 dagen een snelle positieve test heeft, denk ik dat een bijgewerkte aanbeveling mensen moet omvatten die een negatieve snelle test hebben voordat ze uit de isolatie voor COVID komen”, zegt Tom Inglesby, directeur van het Johns Hopkins Center voor Health Security, die van december tot april de senior adviseur van de Biden-administratie was bij het testen.

Snelle tests zijn op grote schaal beschikbaar en “er is nieuwe wetenschap en praktische ervaring met dit virus sinds december, toen isolatierichtlijnen werden uitgevaardigd”, zei Inglesby in een e-mail.

Mensen die verplicht zijn om terug te gaan naar hun werkplek na vijf dagen ziek te zijn geweest met covid, zelfs als ze nog steeds een positief testresultaat hebben, “moeten dat niet doen”, zei Inglesby. “Het stelt anderen in de werkomgeving bloot aan het risico van verspreiding van COVID. CDC-begeleiding daarover zou waardevol zijn.”

Biden heeft zijn korte gevecht met het coronavirus gebruikt als een teken dat de regering bovenop de pandemie zit en de juiste stappen heeft gezet door te vertrouwen op vaccinaties, tests en nieuwe antivirale geneesmiddelen om het sterftecijfer te verlagen. Maar in het hele land raken honderdduizenden mensen per dag besmet met de omicron-subvariant BA.5 – het exacte aantal is onmogelijk te weten – en ze hebben een gemeenschappelijke, dringende behoefte om te weten wanneer ze niet langer besmettelijk zijn.

De richtlijnen van de CDC zijn de afgelopen maanden intern geëvalueerd. Verwacht wordt dat de komende weken een vernieuwde reeks aanbevelingen zal worden uitgerold, volgens drie overheidsfunctionarissen en adviseurs die op voorwaarde van anonimiteit spraken om gevoelige interne discussies te beschrijven. Een concept van de bijgewerkte richtlijnen op dit moment bevat geen vereiste om negatief te testen voordat de isolatie wordt verlaten, zeiden ze.

De bestaande CDC-richtlijn zegt dat patiënten de isolatie vijf dagen na hun eerste dag van symptomen kunnen beëindigen, zolang hun symptomen zijn verbeterd en ze ten minste 24 uur koortsvrij zijn zonder koortsverlagende medicatie. De CDC moedigt mensen die erg ziek worden of een verzwakt immuunsysteem hebben aan om zich gedurende 10 dagen te isoleren.

Dat laat een negatief testresultaat optioneel.

Robert Wachter, voorzitter van de geneeskunde aan de Universiteit van Californië in San Francisco, zei dat mensen de vijfdaagse begeleiding van de CDC gemakkelijk verkeerd kunnen interpreteren als een persoonlijke verzekering dat ze niet langer besmettelijk zijn.

“Helaas horen mensen de ‘vijf dagen’ en denken: ‘Oh, het moet zijn dat ik niet besmettelijk ben'”, zei Wachter. “Dat is gewoon fout.”

In een recent onderzoek in de New England Journal of Medicine werd gekeken hoe lang mensen een virus konden uitscheiden dat in een laboratorium kon worden gekweekt – de beste test voor besmettelijkheid. Het resultaat: mensen verliezen zo’n virus gemiddeld acht dagen voordat ze negatief testen.

De CDC-richtlijn “heeft geen zin”, zei Andrew Noymer, een epidemioloog aan de Universiteit van Californië in Irvine. “Ze vertellen mensen dat ze weer aan het werk moeten gaan terwijl ze in wezen nog steeds besmettelijk zijn.”

Wachter suggereert dat mensen negatief testen voordat ze naar buiten gaan.

“De antigeentest blijkt een ontzettend goede ‘ben je besmettelijk’-test te zijn,” zei Wachter. “Als ze op dag 6, 7 of 8 nog steeds positief testen, wil ik niet dat ze me knuffelen in een kamer zonder masker op.”

Ambtenaren die bekend zijn met het opstellen van covid-beleid zeggen dat de administratie rekening moet houden met menselijk gedrag – wat mensen in hun dagelijks leven kunnen en zullen doen om de overdracht van virussen te beperken.

Het besluit van de regering om niet krachtig aan te dringen op een negatieve test voordat het isolement wordt beëindigd, weerspiegelt het besef dat niet iedereen toegang heeft tot tests of tijd kan verlengen zonder werk, school, zorg of andere taken.

Toen CDC-directeur Rochelle Walensky onlangs werd gevraagd waarom het bureau niet aanbeveelt dat alle Amerikanen opeenvolgende negatieve tests gebruiken om uit hun isolement te komen, zoals Biden deed, zei ze dat de president in een speciale categorie viel.

De president kreeg meerdere sneltests omdat hij werd gecontroleerd op een Paxlovid-“rebound” -infectie, die dagen na de aanvankelijke negatieve test kan optreden. Biden testte donderdag- en vrijdagochtend negatief voordat een positief resultaat zaterdagochtend de rebound aangaf, waardoor hij weer in isolatie ging, zei de arts van het Witte Huis, Kevin C. O’Connor, in een brief. Biden testte zondag opnieuw positief en “zoals kon worden verwacht”, bleef maandag positief, zei O’Connor.

Walensky zei tijdens een Washington Post Live-interview: “Ik denk dat we het er allemaal over eens kunnen zijn dat de protocollen van de president waarschijnlijk verder gaan en de middelen hebben om verder te gaan dan wat elke Amerikaan kan en kan doen.”

“Terwijl we onze CDC-richtlijnen naar voren brengen, moeten we dit doen, zodat ze relevant, haalbaar en volgbaar zijn voor Amerikanen”, zei ze, erop wijzend dat sommige gemeenschappen minder middelen en meer werkbeperkingen hebben.

Ze merkte ook op dat de begeleiding mensen de mogelijkheid geeft om een ​​snelle test te krijgen voordat ze de isolatie beëindigen.

De isolatieperiode van vijf dagen geeft een benadering weer van wanneer mensen het meest waarschijnlijk besmettelijk zijn. Maar dit zijn gemiddelden, die brede populaties bestrijken.

Een positief resultaat van een snelle antigeentest, vaak een thuistest genoemd, is de beste indicator van hoeveel virus er aanwezig is en hoe waarschijnlijk het is dat je iemand besmet, zei Michael Mina, een voormalige epidemioloog en immunoloog van de universiteit van Harvard. die een expert is op het gebied van snelle tests. Snelle antigeentests zoeken naar specifieke virale eiwitten om infectie te detecteren. Mina is chief science officer bij een telezorgbedrijf dat sneltesten gebruikt, ook voor covid, om patiënten aan zorg te koppelen.

“Als je nog steeds genoeg virus hebt om het op een snelle test te zien, weet je dat je nog steeds besmettelijk bent”, zei Mina.

Het California Department of Public Health, bijvoorbeeld, vereist een negatieve test op de vijfde dag na de eerste positieve test, of later, om de isolatie te verlaten.

Beleidsmakers zouden patiënten kunnen helpen door “duidelijkere richtlijnen voor het gebruik van antigeentests” vrij te geven om isolatie te verlaten, zoals in het geval van Biden, zei Amy Barczak, een expert op het gebied van infectieziekten in het Massachusetts General Hospital. Uit haar onderzoek blijkt dat een kwart van de mensen die besmet zijn met een ommicronvariant na acht dagen nog besmettelijk kan zijn.

De CDC-richtlijnen dateren uit de golf van ziekte veroorzaakt door de ommicron-variant die in december begon en binnen enkele weken tientallen miljoenen mensen ziek maakte, waardoor dagelijks duizenden vluchten van commerciële luchtvaartmaatschappijen werden geannuleerd en er personeelstekorten ontstonden in alle sectoren van de economie. Onder enorme druk om te voorkomen dat essentiële diensten worden gehinderd, en te midden van tekenen dat omicron minder snel ernstige ziekten zou veroorzaken in een grotendeels gevaccineerde populatie, verkortte de CDC de aanbevolen isolatieperiode van 10 dagen naar vijf.

Snelle tests waren op dat moment schaars, maar toen breidde de federale overheid de aanschaf van tests uit, met nu miljoenen beschikbaar. Sinds dit voorjaar kunnen Amerikanen naar een overheidswebsite, covid.gov, gaan, gratis snelle antigeentests bestellen en deze naar hun huis laten verzenden. Bij drogisterijen en bij online retailers kost een pakket van twee tests over het algemeen ongeveer $ 25, afhankelijk van de locatie. Particuliere verzekeringen zouden de aankopen van thuistests moeten dekken.

Sommige elementen van de CDC-richtlijnen kunnen verwarrend zijn.

De CDC zegt dat mensen die ervoor kiezen om na dag 5 een coronavirus-test te doen en een positief resultaat krijgen, hun isolatie moeten verlengen tot 10 dagen. Maar het bureau raadt niet direct aan om na dag 5 een test te doen. De schriftelijke begeleiding zegt dat je in feite na vijf dagen een test kunt doen, maar wees voorbereid op het resultaat. Mensen voor wie isolatie een ontbering is, zien misschien geen stimulans om te leren of ze nog steeds het virus afstoten.

Experts zeggen dat de CDC zou moeten aanbevelen wat het beste is voor de volksgezondheid.

“Dat is een beetje het gevoel dat ze nu afgeven: . . . ‘Het is een goed idee, maar we willen het niet echt aanbevelen'”, zei Mina. “Het zou andersom moeten zijn.”

De verwachte vrijgave door de CDC van vernieuwde covid-richtlijnen in de komende weken is ingegeven door de wens om duidelijkheid te verschaffen, volgens bestuursfunctionarissen en anderen die bekend zijn met de discussies, die spraken op voorwaarde van anonimiteit omdat de begeleiding niet definitief is.

“We weten gewoon dat mensen op dit moment hongerig zijn naar begeleiding”, zei een CDC-adviseur.

De nieuwe richtlijnen zijn bedoeld om consumenten te helpen het covid-risico te bepalen door verschillende factoren te evalueren, waaronder of ze in de buurt zullen zijn van mensen met een zwak immuunsysteem of andere onderliggende aandoeningen, of ze buiten of binnen zullen zijn, en de kwaliteit van de ventilatie.

CDC heeft meer dan 600 websites met betrekking tot zijn covid-reactie, elk met verschillende berichten over testen, ventilatie en maskering in verschillende instellingen, zei de adviseur. Het bureau wil “belangrijke berichten delen die iedereen in alle instellingen in het hele land moet horen…

Ondertussen proberen mensen die thuis positief testten na dag 5 uit te vinden of het veilig is om weer aan het werk te gaan of andere activiteiten te hervatten.

Hoe snel een snelle test positief wordt, kan het gedrag helpen sturen, zei Mina.

“Als je een heel donkere lijn hebt die binnen vijf seconden verschijnt voordat de controlelijn zelfs verschijnt… wil je waarschijnlijk echt in afzondering blijven,” zei Mina. “Als je de lijn binnen 10 seconden begint te zien en het wordt echt heel donker, dan wemelt het van het virus.”

Als er een zwakkere of zwakkere lijn is, “is het waarschijnlijk dat je daar minder virussen hebt, maar je hebt nog steeds een virus. En er is geen manier om de grens te bepalen waarop je waarschijnlijk naar andere mensen zult verzenden”, zei Barczak.

– – –

Dan Diamond van de Washington Post heeft bijgedragen aan dit rapport.

gerelateerde inhoud

Duizenden levens zijn afhankelijk van een transplantatienetwerk dat ‘enorme herstructurering’ nodig heeft

Hoe de verandering van hart van Joe Manchin de Amerikaanse zonne-energie-industrie zou kunnen doen herleven

Tunesische rechters in hongerstaking voor democratie

Leave a Comment