De opwekking van kolen in Duitsland kan zijn klimaatdoelen bedreigen

De elektriciteitscentrale in Bexbach, Duitsland, vult haar kolenopslagplaats aan ter voorbereiding op de terugkeer naar fulltime energieproductie.  (Daniel Etter voor The Washington Post)
De elektriciteitscentrale in Bexbach, Duitsland, vult haar kolenopslagplaats aan ter voorbereiding op de terugkeer naar fulltime energieproductie. (Daniel Etter voor The Washington Post)

Opmerking

BEXBACH, Duitsland — De laatste kolenmijnen rond Bexbach zijn tien jaar geleden gesloten, waardoor de elektriciteitscentrale pluimen van verontreinigende stoffen opblaast als een overblijfsel van een uitstervende regionale industrie.

Maar nu wordt fabrieksapparatuur gerepareerd, zijn aannemers met pensioen gegaan en staat manager Michael Lux voor een nieuw vooruitzicht: het uitbreiden van het personeelsbestand.

“Het is een goed gevoel om aangenomen te worden”, zei hij, terwijl hij ging zitten om de plannen te bespreken om Bexbach, in de zuidwestelijke Duitse deelstaat Saarland, terug te brengen van de status “reserve” naar volledige capaciteit. Tegen de winter verwacht Lux minimaal 100.000 ton steenkool per maand te verbranden, in wat sommigen in de industrie een “bron” hebben genoemd voor de Duitse kolengestookte elektriciteitscentrales.

Het maakt deel uit van een pan-Europese poging om Russisch aardgas te dumpen en te ontsnappen aan de energie-wurggreep van president Vladimir Poetin. Terwijl de oorlog in Oekraïne de race van de Europese Unie naar hernieuwbare energie tegelijkertijd een boost heeft gegeven, bieden fossiele brandstoffen nog steeds de snelste oplossing.

Te midden van een hittegolf in de zomer maakt Duitsland zich zorgen over voldoende gas voor de winter

Frankrijk, Italië, Oostenrijk en Nederland hebben allemaal plannen aangekondigd om oude kolencentrales weer in gebruik te nemen. Maar nergens zijn de plannen zo uitgebreid als in Duitsland, waar 21 kolencentrales de komende twee winters kunnen herstarten of voorbij de geplande sluitingsdata kunnen werken.

Dat betekent een wedloop voor een industrie die in Duitsland in doodsstrijd is geweest. Het land zal meer steenkool moeten importeren van producenten als Australië en Zuid-Afrika, ook al staan ​​die landen onder druk om thuis minder kolen te stoken. En sommige deskundigen waarschuwen dat de opleving van kolen het voor Duitsland moeilijker kan maken om zijn klimaatdoelstellingen te halen.

Horst Haefner gebaarde naar de kolenstapels in de opslagplaats van Bexbach: “Iedereen wil er vanaf, maar ze kunnen niet zonder.”

Haefner, 70, stemde ermee in om met pensioen te gaan om bij Bexbach te werken en de fabrieksmachines te controleren die hij voor het laatst in 2004 heeft geïnspecteerd. Het is beter dan rondscharrelen in de tuin, zei hij, terwijl andere arbeiders een pauze namen in de schaduw.

Met temperaturen die 91 graden Fahrenheit bereikten, was de dag zo ongewoon warm voor de regio dat de plaatselijke biertuin vroeg was gesloten voor een ‘hittedag’. Het was een herinnering aan waarom landen hebben beloofd hun uitstoot van kooldioxide door fossiele brandstoffen zoals steenkool te verminderen – en wat er op het spel staat als ze dat niet doen.

Meer kolen, meer uitstoot

Terwijl Poetin de aardgasstromen naar Europa onder druk zet – in wat volgens EU-functionarissen vergelding is voor hun steun aan Oekraïne – probeert Duitsland energie te besparen. Het is ook dringend op zoek naar vervangende energiebronnen. En het heeft weinig opties.

Het Russische Gazprom snijdt gas naar Duitsland, terwijl Poetin de onzekerheid in Europa aanwakkert

Het opvoeren van hernieuwbare energie kost tijd. Nieuwe terminals voor vloeibaar aardgas zijn nog niet klaar. De regering overweegt om de laatste drie kerncentrales online te houden na hun geplande sluitingsdatum voor het einde van het jaar, maar die zijn goed voor een relatief klein deel van de stroomopwekking van de provincie.

De Duitse regering, die Groenen als onderdeel van haar coalitie omvat, heeft de heropleving van kolen beschreven als een pijnlijke maar noodzakelijke stap – en verzekert dat deze tijdelijk zal zijn.

Duitsland heeft zich tegelijkertijd gecommitteerd aan een nieuwe doelstelling van 80 procent van de stroom uit hernieuwbare bronnen tegen 2030 – het dubbele van de huidige bijdrage. Het is begonnen het vergunningsproces voor windmolens te vergemakkelijken en de uitrol van hernieuwbare energie te stimuleren die volgens veel analisten stagneerde onder voormalig kanselier Angela Merkel.

Deze druk, zo stelt de regering, zal het land helpen om zijn klimaatdoelstellingen te halen en het gebruik van steenkool tegen 2030 te beëindigen.

“Als het in een vacuüm zou gebeuren en we hadden niet al deze andere wetgeving gecombineerd, dan zou ik me zorgen maken”, zegt Ysanne Choksey, beleidsadviseur voor de transitie van fossiele brandstoffen bij E3G, een klimaatdenktank.

Maar sommige deskundigen uiten hun bezorgdheid over de kortetermijntoename van de uitstoot voor Duitsland – en over de vraag of het voor het land moeilijker zal zijn om die doelstelling voor 2030 te halen: de uitstoot met ten minste 65 procent verminderen ten opzichte van het niveau van 1990.

Om daar te komen, moeten de emissies in de energiesector “aanzienlijk en zo snel mogelijk worden verminderd”, zegt Simon Müller, directeur Duitsland van Agora Energiewende, een klimaatgerichte non-profitorganisatie.

Toch schat Agora dat de fossiele brandstofcentrales die nieuw leven zijn ingeblazen of open mogen blijven, jaarlijks tussen de 20 miljoen en 30 miljoen ton broeikasgassen zullen toevoegen, wat overeenkomt met ongeveer 4 procent van de totale uitstoot van Duitsland.

Of Duitsland dit jaar zijn budget van 257 miljoen ton CO2-uitstoot voor de energiesector zal overschrijden, blijft onzeker, zei Müller.

“Wat zeker is,” zei hij, “is dat alleen een massale uitrol van hernieuwbare energie en uitbreiding van het netwerk onze afhankelijkheid van import van fossiele energie zal doorbreken en ons op schema zal zetten om de Duitse klimaatdoelstelling voor 2030 te halen.”

Is kernenergie groen? Frankrijk en Duitsland leiden tegengestelde kampen.

In Duitsland waren vorig jaar, deels vanwege de lage wind en de toch al stijgende prijs van aardgas, steenkool en bruinkool goed voor 28 procent van de elektriciteitsproductie, wat bijdroeg aan een stijging van de totale uitstoot met 4,5 procent ten opzichte van het voorgaande jaar.

Zeker, het is niet alleen Duitsland dat van de baan is. Ondanks wereldwijde toezeggingen om de uitstoot te verminderen, was vorig jaar wereldwijd een recordjaar voor steenkool. Toen de wereld uit de pandemie kwam en de vraag naar stroom steeg, werd er meer steenkool verbrand voor elektriciteitsopwekking dan ooit tevoren in de geschiedenis. Dit jaar staat het weer op het punt om records te breken.

Claudia Kemfert, hoofd van de afdeling energie en milieu van het Duitse Instituut voor Economisch Onderzoek, zei dat zelfs met een regering die klimaatbeleid op de voorgrond heeft geplaatst, de administratieve rompslomp die de sector voor hernieuwbare energie in het land heeft tegengehouden, niet voldoende is weggenomen.

“Op korte termijn halen we de klimaatdoelen niet”, zegt Kemfert.

Meer op steenkool leunen is nu een “noodzakelijke stap”, zei ze. “We betalen de prijs van 10 jaar mislukt energiebeleid.”

Wat is er nodig om een ​​kolencentrale nieuw leven in te blazen?

Het blijft onduidelijk hoeveel van de kolencentrales die nu volledig mogen branden, ervoor kiezen om dit deze winter te doen. Energiebedrijven zullen de kosten van noodzakelijke investeringen afwegen tegen potentiële winsten. Maandag was de Mehrum-fabriek in Nedersaksen de eerste die uit de reservestatus kwam, aldus het Federaal Netwerkagentschap.

Managers bij Bexbach zeggen dat hun 40 jaar oude fabriek ernaar streeft terug te keren naar fulltime service, samen met haar zustereenheid, Weiher, ongeveer 22 mijl naar het westen.

“De verantwoordelijkheid wordt volledig begrepen”, zei Lux.

Nog maar vijf jaar geleden probeerde energiebedrijf Steag deze centrales te sluiten en achtte ze onrendabel omdat er goedkoop gas uit Rusland stroomde. De Duitse regering heeft bepaald dat ze in “netreserve” moeten worden geplaatst – zodat ze indien nodig kunnen worden ingeschakeld om onevenwichtigheden in het energienet aan te vullen, waarbij de lopende kosten door de overheid worden betaald.

Bexbach brandde vorig jaar slechts 319 uur.

Weer opschalen brengt uitdagingen met zich mee. Naast het volledig werkend krijgen van de fabrieken, moeten managers gekwalificeerd personeel vinden en voorraden binnenhalen.

Bexbach werd gebouwd om lokale steenkool te verbranden, maar de laatste steenkoolmijn van het gebied sloot in 2012. Vóór de oorlog in Oekraïne leverde Rusland een groot deel van de steenkoolimport die in Duitse fabrieken werd gebruikt. Maar toen in augustus een EU-embargo op Russische steenkool van kracht werd, moesten energiebedrijven het ergens anders zoeken: naar de Cerrejón-mijn in Zuid-Afrika, Australië en Colombia, ook bekend als ‘het monster’ en berucht om zijn slechte staat van dienst op het gebied van milieu en veiligheid.

Om bij een binnenlandse fabriek als Bexbach te komen, moet die steenkool vanuit de havens van Amsterdam, Rotterdam en Antwerpen honderden kilometers over land of per trein worden vervoerd. En de krimp in de industrie heeft geleid tot knelpunten, waarbij de steenkoolvoorraden in Europese havens zijn opgelopen tot het hoogste punt in drie jaar.

“De hele markt heeft de daling van het kolenverbruik verwacht: de havens, de spoorwegexploitanten, de binnenvaartoperators”, zegt Stephan Riezler, hoofd handel bij Steag.

Voor andere fabrieken die kolen per binnenschip ontvangen, is er een bijkomend probleem van de lage waterstanden op de Rijn, een logistieke slagader voor de Duitse industrie, met boten die niet volledig kunnen worden geladen.

De regering heeft nu prioriteit gegeven aan kolenlading op haar spoorlijnen, in een poging de leveringen te bespoedigen – waarvan een transportalliantie heeft gewaarschuwd dat dit een domino-effect kan hebben op het openbaar vervoer.

Naarmate de groei toeneemt, dringt de industrie aan op garanties op langere termijn, die het ministerie van Groene Economie van het land waarschijnlijk niet zal bieden.

Alex Bethe, voorzitter van de Duitse vereniging van kolenimporteurs, zei dat er behoefte is aan een “signaal” van de regering dat “we een perspectief van vijf jaar hebben om het inhuren van personeel, het doen van investeringen en verbeteringen te rechtvaardigen.”

Onder de nieuwe kolenwet is aan fabrieken zoals Bexbach die van plan zijn terug op de markt te komen, gevraagd hun voorraden aan te vullen tot 180.000 ton steenkool, wat volgens energiebedrijven een financieel risico is.

“Dus we zeggen tegen de regering: dit is een geweldig idee, we willen het land in de winter redden, maar wat we nodig hebben is een kredietlijn”, zei Riezler, terwijl hij met fabrieksmanagers ging zitten om te bespreken wat er nodig was om weer op de markt te komen.

Maar zelfs met stijgende kolenprijzen is er geld te verdienen, en managers zeggen dat het gewoon een kwestie is van het gladstrijken van de details.

“We zullen er alles aan doen om al die miljoenen tonnen naar de energiecentrales te brengen,” zei Bethe.

Florian Neuhof in Berlijn heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment