‘De regering heeft niets gedaan’: Mexicaanse, Braziliaanse reacties op apenpokken wekken bezorgdheid

MEXICO-STAD, 1 aug. (Reuters) – Francisco’s laesies begonnen na zijn thuiskomst in Mexico-Stad vanuit Californië eind juni: ten eerste twee plekken op zijn billen. Toen, een week later, laesies over zijn hele lichaam, zijn mond zo vol zweren dat hij nauwelijks kon praten of water drinken.

“De pijn was onbeschrijfelijk, catastrofaal”, zei de 44-jarige Francisco, die Reuters vroeg zijn echte naam te verbergen.

Francisco had sinds mei een van de ten minste 59 apenpokkeninfecties bevestigd in Mexico, waarvan experts denken dat ze het werkelijke aantal kunnen onderschatten.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

In Latijns-Amerika staat Mexico achter Brazilië en Peru wat betreft bevestigde gevallen van de virale ziekte, die zich voornamelijk heeft verspreid onder homo- en biseksuele mannen zoals Francisco.

De Wereldgezondheidsorganisatie heeft apenpokken op 23 juli uitgeroepen tot een wereldwijde noodsituatie op het gebied van de gezondheid, wat meer aandacht van regionale functionarissen vraagt. Sommige artsen en activisten in de twee grootste landen van Latijns-Amerika vertelden Reuters echter dat de reactie te lauw was.

“We zien niet dat de nodige maatregelen worden genomen, noch het noodzakelijke belang dat wordt gehecht aan apenpokken”, zei Dr. Sergio Montalvo, een specialist op het gebied van seksuele gezondheid in Mexico-Stad.

Artsen zoals Montalvo vrezen dat de autoriteiten geen lessen hebben getrokken uit de COVID-19-pandemie, die de gezondheidsstelsels onder druk heeft gezet en regeringen krap bij kas heeft gezet.

Het verhaal is vergelijkbaar in Brazilië, waar meer dan 970 infecties meer dan tweederde van het totaal in de regio vertegenwoordigen, volgens gegevens van de Pan American Health Organization (PAHO).

Het Braziliaanse ministerie van Volksgezondheid kondigde op 28 juli een noodplan aan, meer dan een maand na het eerste geval en een dag voordat de eerste dood door apenpokken buiten Afrika werd gemeld tijdens de huidige uitbraak. Lees verder

Peru meldde maandag zijn eerste apenpokken-gerelateerde dood, vertelde een directeur van een openbaar ziekenhuis aan lokale media.

“We kregen al nieuws over de uitbraak in Europa en de Verenigde Staten, maar de regering deed niets”, zegt Vinicius Borges, specialist infectieziekten in Sao Paulo. Hij zei dat pijn door apenpokkenlaesies “ernstige effecten” heeft gehad op zijn patiënten.

Noch Mexico, noch de Braziliaanse ministeries van Volksgezondheid reageerden op meerdere verzoeken om een ​​interview.

Na de WHO-verklaring lanceerde het Mexicaanse ministerie van Volksgezondheid een website over apenpokken en een tweede advies met informatie over het virus – de eerste sinds het land in mei een geval bevestigde.

“In deze twee maanden hadden we al aanzienlijke vooruitgang kunnen boeken”, zegt Ricardo Baruch, een LHBT-gezondheidsonderzoeker die vorige week hielp bij het organiseren van een protest in Mexico-Stad om meer inspanningen te vragen om de preventie te richten op mannen die seks hebben met mannen (MSM). ).

Uit een onderzoek in de New England Journal of Medicine bleek dat 98% van de infecties in de aanhoudende uitbraak buiten Afrika onder homo- en biseksuele mannen zijn.

De Mexicaanse gezondheidsautoriteiten hebben vermeden de risico’s voor deze groep te benadrukken.

“Ze willen geen stigma creëren, maar als ze er niet over praten, zal het beleid niet op ons gericht zijn”, zei Baruch.

Microbioloog Natalia Pasternak sprak ook haar bezorgdheid uit over de berichtgeving in Brazilië.

“Er is geen poging gedaan van de federale overheid om het bewustzijn bij de bevolking te vergroten over hoe je apenpokken kunt krijgen, hoe het van persoon op persoon wordt overgedragen, hoe je de laesies in de huid herkent en hoe het van dichtbij of seksueel contact”, zei Pasternak.

Op 25 juli zei minister van Volksgezondheid Marcelo Queiroga dat de Braziliaanse regering “haar huiswerk had gedaan” om zich voor te bereiden, wijzend op vier laboratoria die tests aan het doen waren.

Maar “het zal enige tijd duren om testcapaciteit in Brazilië op te bouwen”, zegt Pasternak, een lid van de adviesraad voor apenpokken van de staat Sao Paulo. “We zien niet echt de bedoeling van het ministerie van Volksgezondheid om deze planning uit te voeren.”

Als een mogelijk teken van vooruitgang zei PAHO op 27 juli dat tien landen in de regio interesse hadden getoond in het verkrijgen van een vaccin.

Dr. Andrea Vicari, PAHO’s directeur van het beheer van infectieuze bedreigingen, zei dat het nog niet te laat was om de verspreiding van apenpokken in Amerika te beteugelen.

“Zelfs als we geen vaccins hebben, hebben we andere beheersmaatregelen. Als we deze goed implementeren, kunnen we onze doelstellingen om de overdracht te verminderen, bereiken.”

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage en schrijven door Brendan O’Boyle; Aanvullende rapportage door Carolina Pulice en Marco Aquino Bewerking door Christian Plumb en Nick Zieminski

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment