De terugtrekking van Rusland van het ISS om het ROSS-ruimtestation te starten, kan de wereld in een donker tijdperk voor de ruimte storten

Het eerste stuk van het internationale ruimtestation dat ooit in een baan om de aarde werd gelanceerd, kwam niet van NASA – het kwam eigenlijk uit Rusland. De 41,2-voetmodule – “Zarya” genoemd, het Russische woord voor zonsopgang – vertrok op een naar verluidt sombere dag vanaf een lanceerbasis in Kazachstan op 20 november 1998. Toen dat gebeurde, was het het hoogtepunt van bijna een decennium van geopolitiek wielrennen en het omgaan dat begon met het einde van de Koude Oorlog in 1989, en eindigde met een partnerschap tussen twee voormalige vijanden die meer dan 30 jaar zou duren.

De VS waren vastbesloten om met Moskou samen te werken aan het ISS-project, niet alleen omdat het vrede betekende tussen twee voorheen vijandige naties, maar ook omdat het de democratie in Rusland zou kunnen helpen versterken. Delegaties uit beide landen kwamen in de loop der jaren verschillende keren bijeen in stille, schimmige bijeenkomsten om de details uit te werken. Als het stof was opgetrokken, zou Rusland degene zijn die de wereld in een nieuw tijdperk van ruimtevaart zou stoten.

Dus de lancering van Zarya was niet alleen het begin van een nieuw ruimtetijdperk om de kosmos te bestuderen. Het was een olijftak – een die tientallen jaren van spanningen, bijna-nucleaire conflicten en de volledige herschikking van de wereldmacht zoals we die kenden, afsloot. Als naties nooit vrede op aarde zouden kennen, zouden we die tenminste tussen de sterren kunnen vinden.

En nu, iets meer dan 20 jaar later, kan het ook allemaal eindigen met Rusland.

De eerste module van het International Space Station Zarya draait om de aarde.

NASA

Op 26 juli kondigde Yury Borisov, het nieuw geslagen hoofd van het Moskouse ruimteagentschap Roscosmos, formeel aan dat het land zich na 2024 uit het ISS zou terugtrekken om hun eigen ruimtestation te bouwen. Een dag later verduidelijkte Rusland met NASA dat het tot ten minste 2028 bij het ISS zou blijven – wat, terwijl technisch gezien na 2024, ontkracht de eerste aankondiging.

Als ze zich pas in 2028 terugtrekken, is dat in zekere zin geen probleem”, vertelde John Logsdon, voormalig directeur van het Space Policy Institute aan de George Washington University, aan The Daily Beast. “Het station zou sowieso in 2030 moeten eindigen. Waarschijnlijk zouden de partners het iets eerder dan 2030 eens kunnen worden over een einddatum.”

Het land is echter nog steeds van plan om tegen 2030 een nieuwe orbitale buitenpost te lanceren. In een recent interview gaf Vladimir Soloviev, de vluchtdirecteur van het Russische deel van ISS, enkele aanwijzingen over de toekomst van een Russisch station, dat ze Russisch hebben genoemd. Orbitaal tankstation (ROSS). Ten eerste zou het grotendeels autonoom opereren zonder een permanente bemanning aan boord – iets waarvan hij benadrukte dat het een “stap vooruit, niet achteruit” zou zijn voor de mensheid, volgens één vertaling.

Dit zou echter een duidelijke breuk zijn met een of meer toekomstige commerciële ruimtestations die NASA van plan is te ondersteunen. Het is ook een vertrek uit China’s nieuwe Tiangong-ruimtestation, dat momenteel wordt bemand door astronauten.

Weergave van Roscosmos’ geplande ROSS orbitale buitenpost volledig geassembleerd.

Roscosmos

Er is een reden waarom deze partijen bij mensen blijven in plaats van intelligente machines. Het hebben van mensen op deze orbitale buitenposten maakt het immers mogelijk om meer praktijkgericht onderzoek te doen. En als er iets misgaat op het station (wat vaak het geval is), kan er iemand zijn om het onmiddellijk te repareren.

Het geplande Russische station zou ook een zonsynchrone baan hebben, wat betekent dat het tijdens de lokale daglichturen over het aardoppervlak zou gaan. Hierdoor zou ROSS beide aardpolen gemakkelijk kunnen bestuderen. Er moet echter worden opgemerkt dat er al tal van onderzoekssatellieten in een baan om de planeet cirkelen die dit al doen.

Hoewel ROSS zeker minder complex is dan het ISS of Tiangong, is het nog steeds een enorme onderneming, vooral gezien het ambitieuze doel om tegen 2030 een deel ervan in een baan om de aarde te lanceren.

En dan hebben we het nog niet eens over de aantoonbaar vervallen staat van Roscosmos.

Gezien de staat van hun ruimtevaartindustrie, zou ik geschokt zijn als ze het überhaupt zouden kunnen volhouden, laat staan ​​in 2030.

Wendy Whitman Cobb, US Air Force School of Advanced Air and Space Studies

“Gezien de staat van hun ruimtevaartindustrie, zou ik geschokt zijn als ze het überhaupt zouden kunnen volhouden – laat staan ​​​​in 2030”, vertelde Wendy Whitman Cobb, een ruimtebeleidsexpert aan de US Air Force School of Advanced Air and Space Studies, Het dagelijkse beest. Ze voegde eraan toe dat zelfs NASA, die beter is gefinancierd en uitgerust dan Roscosmos, moeite zou hebben om de deadline voor 2030 te halen. “Dus het feit dat Rusland zou proberen om zelf met een geheel nieuw systeem te komen, lijkt twijfelachtig.”

‘Ze zouden nu moeten beginnen,’ legde Logsdon uit. “En ze kunnen nu niet beginnen omdat ze heel weinig geld hebben, en het uitvoeren van operaties aan het ISS is erg duur.”

Natuurlijk kan Moskou samenwerken met China om een ​​station in een baan om de aarde te krijgen. Maar Cobb zei dat Peking geen echte reden heeft om hen te helpen. Als het land meewerkt aan zoiets als Tiangong, zou dat volgens haar de prestatie van China kunnen ondermijnen. Rusland zou ook in wezen gebonden moeten zijn aan het Chinese ruimteprogramma voor het grootste deel van de technologie, zoals lanceervoertuigen – iets waar ze waarschijnlijk liever controle over hebben.

Toch zijn de plannen belangrijk omdat ze tot nu toe de duidelijkste indicatie zijn dat Rusland van plan is door te gaan met wat de voormalige Roscosmos-chef Dmitry Rogozin alleen maar kon ophemelen: het land maakt een einde aan de decennialange praktijk van internationale samenwerking en samenwerking in de ruimte. De vrede in de kosmos is verdwenen. De spanningen zijn terug in een baan en ze kunnen hier een tijdje blijven … toch?

Je zou astronauten kunnen zien als struikeldraad… Als er mensen zijn, wiens leven bedreigd kan worden, wordt het moeilijker om gevaarlijke dingen te doen die die mensen schade kunnen berokkenen.

Wendy Whitman Cobb, US Air Force School of Advanced Air and Space Studies

We zullen, kan zijn. Waarschijnlijker is dat de ruimte een achterbank blijft nemen voor de gevolgen van geopolitieke strijd op vaste grond. “Het hebben van een orbitale buitenpost heeft zijn politieke betekenis verloren”, zei Logsdon. “NASA gaat particuliere commerciële zenders hebben. Dat is geen hoge geopolitiek. Als Rusland deze faciliteit bouwt, maakt het orbitale buitenposten bijna zo gewoon dat het niet belangrijk is.”

Cobb herhaalde het sentiment. Ze is zelfs van mening dat hoe meer buitenposten, laboratoria en astronauten zich in een baan om de aarde bevinden, hoe kleiner de kans is dat ze de spanningen laten escaleren – althans in de ruimte.

“Je zou astronauten kunnen zien als struikeldraad,” zei Cobb. “Ik weet dat het niet leuk is om er in die zin over na te denken. Maar het hebben van mensen daarboven, wiens leven bedreigd kan worden, maakt het moeilijker om gevaarlijke dingen te doen die die mensen schade kunnen berokkenen. Daarom was de Russische anti-satelliettest vorig jaar zo zorgwekkend. Ze deden het heel dicht bij het ISS en er zijn nog steeds veel stukken puin daarboven die astronauten actief bedreigen.”

Zie het als een nucleaire afschrikkingstheorie. Als je daarboven Russische, Chinese en Amerikaanse ruimtestations hebt, heeft iedereen skin in the game, dus iedereen heeft iets te verliezen. Het is het ruimtetijdperk gelijk aan wederzijds verzekerde vernietiging, dus “al die acteurs denken twee keer na voordat ze iets heel geks doen”, zei Cobb.

Weergave van Roscosmos’ geplande ROSS orbitale buitenpost volledig geassembleerd.

Roscosmos

Voor Logsdon is de terugtrekking van Rusland en de doelen om het op eigen kracht te doen echter een grimmige illustratie van een van de grote teleurstellingen van het tijdperk van het ruimtestation: het is een beetje mislukt – tenminste als het gaat om zijn oorspronkelijke belofte om het hele ruimtestation te verenigen. wereld in een missie die groter is dan welk land dan ook.

“De impact van het ISS op de aardgebonden politiek waarop werd gehoopt, was zeer beperkt”, zei Logsdon. “We hebben geen democratisch Rusland. We hebben Poetin. We hebben de invasie van Oekraïne. De politieke betekenis van de internationale samenwerking op het station heeft zijn kracht verloren – als het die ooit heeft gehad.”

Maar misschien is dat goed. Rusland is nog steeds van plan om de komende zes jaar in het ISS te blijven. En het orbitale laboratorium was nooit bedoeld om eeuwig mee te gaan. Zelfs vóór de rommelige breuk met Rusland leefde het op geleende tijd, aangezien het technisch ver voorbij de oorspronkelijke vervaldatum van 15 jaar in bedrijf was (hoewel de regering Biden haar operationele levensduur verlengde tot 2030).

Dus misschien is het dan passend dat het land dat het eerste stuk ervan in een baan om de aarde bracht – een module die naar de dageraad is genoemd – daar zou zijn als de zon er voor de laatste keer op ondergaat.

Leave a Comment