De uitspraak van rechter Robinson over Deshaun Watson hangt af van de kwestie van “geweldloze aanranding”

Getty Images

Op maandag ontdekte rechter Sue L. Robinson, wat betreft de feitelijke beschuldigingen tegen Browns quarterback Deshaun Watson, dat hij deed waar de competitie hem van beschuldigde. Haar beslissing om Watson slechts zes wedstrijden te schorsen kwam voort uit verschillende overwegingen.

Concreet concludeerde ze dat Watson betrokken was bij een “geweldloze seksuele aanval”. En ze vond, op basis van eerdere precedenten, dat een niet-gewelddadige seksuele aanval het soort straf niet rechtvaardigt dat de competitie zocht.

Op pagina 13 van haar uitspraak schrijft rechter Robinson dat “eerdere gevallen van niet-gewelddadige aanranding hebben geresulteerd in discipline die veel minder streng is dan wat de NFL hier voorstelt, met als zwaarste straf een schorsing van drie wedstrijden voor een speler die eerder gewaarschuwd voor zijn gedrag.”

Die speler is, zo is ons verteld, Saints quarterback Jameis Winston. Hij werd drie wedstrijden geschorst om het seizoen 2018 te beginnen, omdat hij een Uber-chauffeur “op een ongepaste en seksuele manier zonder haar toestemming” aanraakte. De schorsing van Winston was het resultaat van een onderhandeld compromis tussen de competitie en de NFL Players Association.

Rechter Robinson concludeerde dat de competitie probeert de straf voor niet-gewelddadige aanranding drastisch te verhogen “zonder kennisgeving van de buitengewone verandering” in de aanpak van de competitie. Het standpunt van de competitie is dat de regels niet veranderen, maar dat de feiten zijn veranderd. Op pagina 12 legde rechter Robinson uit dat de competitie de aanbevolen straf van een jaar schorsing karakteriseert als “ongekend . . . omdat zijn gedrag ongekend is.”

Kortom, het standpunt van de competitie is dat het de regels niet heeft veranderd. Het standpunt van de competitie is dat het bestaande regels toepast op een reeks feiten die het nog nooit eerder heeft gezien.

Wat betreft Winstons schorsing van drie wedstrijden, hij had maar één slachtoffer. Watson had er vier. De NFL interviewde 12 van de personen die Watson zou hebben aangevallen, maar hij werd aangeklaagd door 24 verschillende mensen – en schikte zich met op één na allemaal. Hoewel rechter Robinson erin slaagde deze fundamentele realiteit te negeren, zullen de meesten het moeilijk hebben om dat te doen.

En sommigen zullen moeite hebben om “geweldloze” aanranding te onderscheiden van aanranding. Aanranding is nog steeds aanranding. Als er iets is, lijkt het erop dat onhandige pogingen van de competitie in het verleden om mild te zijn ten aanzien van sommige spelers, de competitie verhinderden om de uitspraak te krijgen die het wilde van rechter Robinson met betrekking tot Watson.

Dat gezegd hebbende, heeft de competitie de feitelijke bevindingen van rechter Robinson veiliggesteld die nodig zijn om de commissaris of zijn afgevaardigde in staat te stellen een veel hogere straf op te leggen, als de NFL in beroep gaat tegen de uitspraak. Opnieuw concludeerde ze dat Watson deed waar hij van beschuldigd werd. Op dit moment zou het een verrassing zijn als de competitie niet in beroep gaat tegen de beslissing van Goodell, en het zou een verrassing zijn als hij de schorsing niet verhoogt.

Leave a Comment