Democraten zoeken getuigenis over teksten van geheime dienst, vermeende doofpotaffaire

WASHINGTON – Twee invloedrijke House Democrats hebben maandag twee functionarissen van de onafhankelijke waakhond van het Department of Homeland Security opgeroepen om voor het Congres te getuigen over de afhandeling door het bureau van ontbrekende sms-berichten van de geheime dienst van de dag van de aanval van 6 januari op het Capitool, en beschuldigden hun kantoor van een dekmantel.

In een brief die maandag aan Joseph V. Cuffari, de inspecteur-generaal van het bureau, werd gestuurd, zeiden de hoofden van twee congrescommissies dat ze “ernstige nieuwe zorgen hadden ontwikkeld over uw gebrek aan transparantie en onafhankelijkheid, die de integriteit van een cruciaal onderzoek in gevaar lijken te brengen bij uw kantoor.”

De brief van vertegenwoordiger Carolyn B. Maloney, democraat van New York en de voorzitter van het Oversight Committee, en vertegenwoordiger Bennie Thompson, democraat van Mississippi en de voorzitter van het Homeland Security Committee, hernieuwde een eis die het paar vorige week had gesteld dat de heer Cuffari stap af van het onderzoek. Het riep ook op tot twee van de topmedewerkers van zijn kantoor om deze maand te getuigen.

Het bureau van de inspecteur-generaal heeft niet direct gereageerd op een verzoek om commentaar.

Het was de laatste wending in een drama over wat er gebeurde met sms-berichten die werden verzonden en ontvangen door agenten van de geheime dienst rond de tijd van de rellen in het Capitool.

Cuffari liet vorige maand de commissie van het Huis die de aanval van 6 januari onderzoekt weten dat de berichten waren gewist, wat suggereert dat het plaatsvond als onderdeel van een programma voor het vervangen van apparaten, en dat de afdeling was gestopt met kijken naar wat er van hen was geworden omdat ze de onderwerp van een strafrechtelijk onderzoek. Hij heeft gezegd dat onder degenen wiens berichten ontbraken, agenten waren die deel uitmaakten van het beveiligingsdetail van de voormalige president Donald J. Trump.

In de brief van maandag schreven mevrouw Maloney en de heer Thompson, die ook het panel van 6 januari leiden, dat hun commissies “nieuw bewijs” hadden verkregen dat het kantoor van de heer Cuffari “in het geheim de pogingen om sms-berichten van het geheime Service meer dan een jaar geleden.” Ze voegden eraan toe dat zijn kantoor “misschien stappen heeft ondernomen om de omvang van ontbrekende gegevens te verdoezelen, waardoor er meer bezorgdheid ontstaat over uw vermogen om uw taken als inspecteur-generaal onafhankelijk en effectief uit te voeren.”

De brief van de wetgevers citeerde de berichtgeving van CNN dat de inspecteur-generaal in mei 2021 – zeven maanden eerder dan eerder werd onthuld – vernam dat de geheime dienst kritieke sms-berichten miste.

In de brief stond ook dat de commissies hadden vernomen dat het kantoor van de heer Cuffari in februari op de hoogte was gebracht dat sms-berichten van Chad Wolf en Kenneth T. Cuccinelli II, de twee hoogste politieke functionarissen van het Department of Homeland Security op 6 januari 2021, konden niet worden benaderd. Ze voegden eraan toe dat de inspecteur-generaal ook wist dat de heer Cuccinelli zijn persoonlijke telefoon gebruikte en ook geen berichten van dat apparaat kon verzamelen.

Mr. Wolf schreef op Twitter dat hij “voldeed aan alle wetten voor het bewaren van gegevens en al mijn apparatuur volledig geladen aan de afdeling terugstuurde. Punt. DHS heeft al mijn teksten, e-mails, telefoonlogboeken, schema’s, enz. Alle problemen met ontbrekende gegevens moeten aan DHS worden geadresseerd.

Sindsdien hebben de wetgevers niet alleen vragen gesteld over de ontbrekende sms-berichten, maar ook over waarom de heer Cuffari het Congres niet eerder heeft gewaarschuwd of stappen heeft ondernomen om ze eerder op te halen.

De commissies hebben op 27 juli 2021 een e-mail ontvangen van Thomas Kait, een plaatsvervangend inspecteur-generaal, waarin staat dat “we niet langer telefoongegevens en sms-berichten van de USSS vragen met betrekking tot de gebeurtenissen op 6 januari.” Hij gebruikte de afkorting voor de Amerikaanse geheime dienst.

De wetgevers zeiden ook dat hun panels bewijs hadden verzameld dat het pas vier maanden later, op 3 december 2021, was dat de inspecteur-generaal eindelijk een nieuw verzoek bij de afdeling indiende voor bepaalde sms-berichten.

De heer Kait, zeiden ze, verwijderde de belangrijkste taal uit een memo van februari 2022 waarin het belang van de sms-berichten werd benadrukt en de afdeling kritiek had op het niet voldoen aan het verzoek van 3 december 2021.

Mevrouw Maloney en de heer Thompson riepen de heer Kait en Kristen Fredricks, de stafchef van het kantoor, op om voor 15 augustus te komen zitten voor getranscribeerde interviews.

Cuffari veroorzaakte vorige maand een vuurstorm op Capitol Hill toen hij meldde dat de sms-berichten waren gewist, zelfs nadat hij erom had gevraagd als onderdeel van een onderzoek naar de gebeurtenissen van 6 januari.

De geheime dienst betwistte delen van de bevindingen van de inspecteur-generaal en zei dat het gegevens op “sommige telefoons” had “verloren” als onderdeel van een vooraf geplande “systeemmigratie” van drie maanden in januari 2021, maar benadrukte dat er geen teksten met betrekking tot het onderzoek “hadden verloren gegaan in de migratie.” Het bureau zei dat het project aan de gang was voordat het bericht van de inspecteur-generaal ontving om zijn gegevens te bewaren, en dat het niet “kwaadwillig” sms-berichten verwijderde.

Als reactie daarop heeft de commissie van 6 januari een dagvaarding naar de geheime dienst gestuurd met het verzoek om sms-berichten van 5 en 6 januari 2021, die naar verluidt zijn gewist, evenals eventuele rapporten na de actie.

De geheime dienst zei dat het misschien niet in staat zou zijn om een ​​reeks gewiste sms-berichten te herstellen van telefoons die werden gebruikt door zijn agenten rond de tijd van de aanval op het Capitool vorig jaar, maar had “duizenden pagina’s met documenten” en andere gegevens met betrekking tot beslissingen genomen op 6 januari.

Vertegenwoordiger Jamie Raskin, democraat van Maryland en lid van de commissie van 6 januari, zei dat het erop leek dat de inspecteur-generaal “lange tijd extreem laat was met het melden van deze flagrante situatie.”

“Het komt op het punt waarop inspecteurs-generaal inspecteurs-generaal nodig hebben,” zei hij. “Het lijkt gewoon een schandalig plichtsverzuim van zijn kant.”

Leave a Comment