Deshaun Watson geschorst zes wedstrijden door de NFL

Deshaun Watson, de quarterback van Cleveland Browns die door meer dan twee dozijn vrouwen werd beschuldigd van seksueel wangedrag tijdens massagebehandelingen, werd maandag geschorst voor zes wedstrijden wegens het schenden van het beleid inzake persoonlijk gedrag van de NFL en kreeg geen boete, volgens een persoon met kennis van de procedure die was niet bevoegd om in het openbaar te spreken.

De NFL en de NFL Players Association hebben niet onmiddellijk de oproep voor commentaar beantwoord.

De uitspraak werd gedaan door Sue L. Robinson, de gepensioneerde federale rechter die gezamenlijk door de NFL en de spelersvakbond is aangesteld om toezicht te houden op de spelersdiscipline. De competitie en de spelersvakbond hebben drie werkdagen de tijd om een ​​schriftelijk beroep in te dienen, dat zal worden behandeld door commissaris Roger Goodell of een persoon naar keuze. De spelersvakbond zei zondagavond in een verklaring – voordat Robinson beide partijen op de hoogte bracht van haar beslissing – dat ze niet in beroep zou gaan en riep de NFL op om de uitspraak te laten gelden.

Tegen de tijd dat Watson in aanmerking komt om terug te keren van een schorsing, is het ongeveer 22 maanden geleden dat hij voor het laatst in een NFL-wedstrijd speelde.

De uitspraak komt na een onderzoek van 15 maanden naar beschuldigingen dat Watson, toen quarterback van de Houston Texans, zich van de herfst van 2019 tot maart 2021 seksueel dwangmatig en onzedelijk had gedragen jegens vrouwen die hij had ingehuurd voor massages. jury’s in twee provincies in Texas weigerden Watson strafrechtelijk aan te klagen.

Watson heeft een schikking getroffen met op één na alle van de 24 vrouwen die civiele rechtszaken tegen hem hebben aangespannen. Twintig rechtszaken werden in juni beslecht en kort voordat Robinson haar uitspraak deed, bereikte Watson overeenkomsten met nog drie vrouwen, waaronder Ashley Solis, de gediplomeerde massagetherapeut die in maart 2021 de eerste claim tegen Watson indiende, bevestigde een advocaat van de vrouwen.

Onder het gedrag dat verboden is door het persoonlijk gedragsbeleid van de competitie zijn zedendelicten, acties die de veiligheid en het welzijn van een andere persoon in gevaar brengen en alles wat de integriteit van de competitie ondermijnt. Het beleid is bedoeld om de mensen die de competitie vertegenwoordigen op een “hogere standaard” te houden, ongeacht hoe zaken elders worden berecht.

De Browns deden een aanzienlijke investering in Watson, verhandelen topkeuzes om zijn diensten te verwerven en tekenden vervolgens een vijfjarig, volledig gegarandeerd contract van $ 230 miljoen om hun franchise quarterback te worden. Watson, een elitetalent, verzocht om een ​​ruil van de Texanen na het seizoen 2020, toen Houston worstelde met een record van 4-12.

Hij werd in maart geruild naar de Browns, nadat een eerste grote jury van Texas weigerde hem strafrechtelijk aan te klagen, voor drie eerste ronde keuzes en drie extra selecties in de NFL-trekking. Een tweede grand jury koos er ook voor om Watson niet aan te klagen.

De competitie en de vertegenwoordigers van Watson konden niet onderhandelen over een onderling overeengekomen discipline, waardoor de eerste beslissing in de handen van Robinson lag. Ze hield toezicht op een driedaagse hoorzitting eind juni, waarin de NFL aanbeveelde Watson voor onbepaalde tijd te schorsen en minstens een volledig seizoen te wachten om opnieuw te solliciteren, terwijl de vakbond en de vertegenwoordigers van Watson tegen een langdurig verbod pleitten.

Dit was de eerste persoonlijke gedragszaak van de NFL die werd gehoord door een disciplinaire functionaris in plaats van Goodell, een protocol dat is vastgelegd in de collectieve arbeidsovereenkomst van 2020. Voorafgaand aan de beslissing van Robinson noemde de vakbond het nieuwe proces onpartijdig en legitiem, terwijl ze de NFL smeekte om Goodell of zijn gemachtigde niet te vragen haar uitspraak in een beroep te negeren.

De beslissing over de discipline van Watson werd alom verwacht, niet alleen als gevolg van de investering van de Browns in hem, maar ook omdat de omvang van de beschuldigingen tegen Watson dit onderscheidde van elke andere persoonlijke zaak die door de competitie is overwogen. Het besluit komt nadat een onderzoek naar de behandeling van vrouwen door de NFL een onderzoek van het congres omvatte naar de behandeling van vrouwelijke werknemers op de werkplek bij de Washington Commanders en een waarschuwing van procureurs-generaal in zes staten, waaronder New York, dat ze de competitie zullen onderzoeken, tenzij het zich richt op beschuldigingen van intimidatie van vrouwen en minderheden op het werk.

De NFL begon haar onderzoek naar Watson in maart 2021, toen de eerste rechtszaken van de aanklagers werden aangespannen. De onderzoekers van de liga, die geen dagvaardingsbevoegdheid hebben, ontmoetten 10 van de vrouwen die rechtszaken tegen Watson hadden aangespannen, gelijktijdige getuigen om hun rekeningen te verifiëren en andere vrouwen die met Watson hebben gewerkt.

De Browns verwachtten dat Watson voor ten minste een deel van het seizoen 2022 zou worden geschorst en hebben zijn contract dienovereenkomstig gestructureerd, waarbij het grootste deel van zijn $ 46 miljoen compensatie voor dit jaar in een ondertekeningsbonus werd gestopt. Hij zal slechts een deel van zijn basissalaris van ongeveer $ 1 miljoen verliezen.

Watson kan tijdens het trainingskamp blijven sporten met de Browns. In afwachting van eventuele beroepen, begint zijn schorsing met de Browns eerste reguliere seizoenswedstrijd op 11 september tegen de Carolina Panthers en hij zou in aanmerking komen om terug te keren voor de Browns’ zevende wedstrijd, tegen de Baltimore Ravens, op 23 oktober.

Leave a Comment