DHS Watchdog heeft onderzoek naar teksten van geheime dienst uitgesteld: rapport

De waakhond van het Department of Homeland Security vertraagde het proces van het ophalen van verwijderde sms-berichten van de geheime dienst en het informeren van het Congres hierover, meldde The Washington Post vrijdag.

De geheime dienst en de inspecteur-generaal van het DHS, Joseph Cuffari, raakten eerder deze maand slaags nadat Cuffari een brief aan wetgevers had geschreven waarin stond dat de geheime dienst sms-berichten had verwijderd van de dag van en voor de rellen in het Capitool in 2021. De geheime dienst zei dat de verwijderde sms-berichten waren vanwege een vooraf geplande systeemmigratie.

The Post, citerend uit niet nader genoemde bronnen, zei dat het kantoor van Cuffari aanvankelijk van plan was om DHS-agentschappen, waaronder de geheime dienst, begin februari hun telefoons te laten overhandigen in een poging om de verloren gegevens terug te halen. Maar eind februari besloot het kantoor om niet door te gaan met het verzamelen van de telefoons, vertelden bronnen aan de outlet.

Op 13 juli stuurde het kantoor van Cuffari een brief over de verwijderde berichten naar de commissie van het Huis die 6 januari onderzoekt. In de brief van Cuffari werd echter niet vermeld dat het kantoor al in december op de hoogte was van de verwijderde berichten, aldus The Post. Niet-benoemde bronnen vertelden CNN dat Cuffari zelfs al in mei 2021 van hen op de hoogte was.

Cuffari vermeldde in de brief ook niet dat er aanvullende sms-berichten ontbraken van twee topfunctionarissen van het DHS, meldde The Post ook.

Op 16 juli vaardigde de Kamercommissie een dagvaarding uit voor sms-berichten van de geheime dienst. De geheime dienst heeft de commissie tot nu toe één sms gestuurd.

De commissie van het Huis heeft gezegd dat het verwijderen van sms-berichten een illegale schending van de Federal Records Act van 1950 kan zijn.

“De procedure voor het bewaren van inhoud voorafgaand aan deze zuivering lijkt in strijd te zijn geweest met de vereisten voor het bewaren van federale documenten en kan een mogelijke schending van de Federal Records Act zijn”, zeiden vertegenwoordigers Bennie Thompson en Liz Cheney, de voorzitter en vicevoorzitter van de commissie, in een verklaring. een verklaring.

Thompson, die ook voorzitter is van House Homeland Security, en Rep. Carolyn Maloney, voorzitter van House Oversight, hebben Cuffari opgeroepen zichzelf uit het onderzoek te verwijderen. Ze zeiden dat zijn vertraagde onthulling aan het Congres over de ontoegankelijke gegevens van de geheime dienst ‘ernstige twijfel zaait over zijn onafhankelijkheid en zijn vermogen om zo’n belangrijk onderzoek effectief uit te voeren’.

Het kantoor van DHS en Cuffari heeft niet onmiddellijk gereageerd op de verzoeken van Insider om commentaar.

Leave a Comment