Dokter keerde hartziekte terug. Nu kijkt hij naar Alzheimer

“Ik denk dat onze unieke bijdrage is geweest om deze zeer high-tech, dure, state-of-the-art wetenschappelijke maatregelen te gebruiken om te bewijzen hoe krachtig deze zeer low-tech en goedkope interventies kunnen zijn,” zei Ornish, een professor van geneeskunde aan de Universiteit van Californië, San Francisco.

“Wat goed is voor je hart, is goed voor je hersenen en vice versa,” zei Ornish. “Eerdere studies hebben aangetoond dat gematigde veranderingen in levensstijl de progressie van dementie en de ziekte van Alzheimer kunnen vertragen. Dus mijn hypothese is dat intensere veranderingen in levensstijl de achteruitgang kunnen stoppen of zelfs omkeren.”

Het oorspronkelijke onderzoek naar hartaandoeningen was klein – 28 mensen zaten in de experimentele groep Ornish en werden vervolgens vijf jaar gevolgd. Sommige sceptici bekritiseerden het programma vanwege de kleine steekproefomvang en zeiden dat mensen op geen enkele manier op het strikte plantaardige dieet van het programma konden blijven zonder toezicht.
In het Ornish-maaltijdplan kan niet meer dan 10% van iemands dagelijkse calorieën uit vet komen. Om dat te bereiken zijn alle dierlijke producten behalve eiwitten en één kopje magere melk of yoghurt per dag verboden. Volkoren granen, fruit, groenten en peulvruchten vormen de basis van het dieet, samen met een paar noten en zaden. Geraffineerde koolhydraten, oliën en overmatige cafeïne worden vermeden, maar maximaal twee kopjes groene thee per dag zijn toegestaan.

“Het is vetarm, maar dat is slechts een klein deel van het totale dieet,” zei Ornish. “Het is in wezen een veganistisch dieet, laag in vet en suiker, voedsel eten dat zo dicht mogelijk bij de natuur staat.”

Het programma van Ornish omvat wandelen of andere aerobe oefeningen.

Het programma omvat ook een uur per dag op yoga gebaseerde stressbeheersing met behulp van rek-, ademhalings-, meditatie- en ontspanningstechnieken. Krachttraining en wandelen of andere aerobe oefeningen zijn vereist gedurende 30 minuten per dag of drie keer per week een uur. Roken is niet toegestaan.

“Er zijn ook steungroepen,” vertelde Ornish aan CNN, “niet alleen om mensen te helpen op het dieet te blijven, maar om een ​​veilige omgeving te creëren waar mensen hun emotionele afweer kunnen laten zakken en open en authentiek kunnen praten over wat er werkelijk aan de hand is in hun leven, wratten en allemaal.

“Dat was het deel dat me het meest verbaasde – deze steungroepen zijn echt intiem”, voegde hij eraan toe. “Dingen delen als ‘Ik zie er misschien uit als de perfecte vader, maar mijn kinderen gebruiken heroïne’ of wat dan ook. Zelfs met Zoom bereiken ze binnen een of twee sessies hetzelfde niveau van intimiteit, omdat daar zo’n honger naar is. .”

Ornish noemt dat deel van zijn programma ‘Love More’. Hij beantwoordt sceptici die zich afvragen waarom intimiteit zo’n integraal onderdeel is van een plan om ziekte terug te draaien door te wijzen op studies over mensen die eenzaam, depressief of geïsoleerd zijn.

Die mensen hebben “drie tot tien keer meer kans om ziek te worden en voortijdig te overlijden aan vrijwel alles” in vergelijking met mensen die zeggen dat ze een gevoel van liefde, verbondenheid en gemeenschap hebben, beweerde Ornish.

“Waarom? Gedeeltelijk omdat je meer kans hebt om te roken, te veel te eten, te stoppen met sporten en andere ongezonde dingen als je je eenzaam en depressief voelt,” zei Ornish.

Impact op andere chronische ziekten

In 1993 begon verzekeringsgigant Mutual of Omaha polishouders terug te betalen voor de kosten van het programma van Ornish, waardoor het de eerste alternatieve therapie naast chiropractie werd die verzekeringsvergoeding won. Medicare begon in 2006 met leefstijlinterventies voor hartaandoeningen.

Het veranderen van je dieet kan tot 13 jaar aan je leven toevoegen, zegt onderzoek

“En in oktober 2021 stemde Medicare ermee in om mijn programma voor het omkeren van hartziekten te dekken wanneer het via Zoom wordt gedaan, wat echt een game-wisselaar is”, zei Ornish. “Nu kunnen we mensen thuis, op het platteland en voedselwoestijnen bereiken, waar ze ook wonen, wat zal bijdragen aan het verminderen van gezondheidsongelijkheid en gezondheidsverschillen.”

In de afgelopen twee decennia heeft het onderzoek van Ornish aangetoond dat hetzelfde vierdelige programma de bloedsuikerspiegel en het risico op hart- en vaatziekten voor patiënten met diabetes kan verlagen, de groei van prostaatkankercellen kan verminderen, depressie binnen 12 weken kan verbeteren, het “slechte cholesterol” kan verlagen met een gemiddelde van 40% en meer.

“Met al deze interesse in gepersonaliseerde geneeskunde, hoe komt het dan dat dezelfde veranderingen in levensstijl de progressie van zo’n breed spectrum van de meest voorkomende en kostbare chronische ziekten stoppen en vaak omkeren?” vroeg Ornish.

“Omdat ze allemaal dezelfde onderliggende biologische mechanismen delen: chronische ontsteking, oxidatieve stress, veranderingen in het microbioom, veranderingen in genexpressie, overstimulatie van het sympathische zenuwstelsel, veranderingen in de immuunfunctie, enzovoort,” zei hij.

“En op hun beurt wordt elk van deze direct beïnvloed door wat we eten, hoe we reageren op stress, hoeveel lichaamsbeweging we krijgen en hoeveel liefde en steun we hebben,” zei Ornish.

Die verbeteringen in levensstijl veranderen waarschijnlijk het lichaam op cellulair niveau, zei hij. Een onderzoek uit 2008 wees uit dat het Ornish-programma zo’n 500 genen in het lichaam beïnvloedde via epigenetica, chemische reacties die de expressie van een gen kunnen activeren of ontmantelen.

“Na slechts drie maanden op het Ornish-levensprogramma, vond het onderzoek een aantal genen die ziekten reguleren of voorkomen, en genen die veel van de mechanismen veroorzaken die al deze verschillende aandoeningen veroorzaken, zijn uitgeschakeld,” zei Ornish.

Hoe gebruik je voedsel om je immuunsysteem te versterken?

“Je verandert technisch gezien je genen niet, maar je verandert de expressie van die genen met chemische schakelaars, door ze aan of uit te zetten,” zei hij. “Dus dat betekent dat het niet langer allemaal in onze genen zit, waardoor we het slachtoffer worden van ons genetische lot. We zijn geen slachtoffers. Er is veel dat we kunnen doen.”

Het is ook aangetoond dat Ornish-levensstijlinterventies de telomeren verlengen, de uiteinden van chromosomen die de levensduur beheersen en korter worden naarmate we ouder worden. Ornish deed in 2013 een pilotstudie met biochemicus Elizabeth Blackburn van UC San Francisco, die in 2009 de Nobelprijs voor fysiologie of geneeskunde won voor haar werk aan telomeren.

“We ontdekten dat telomerase, het enzym dat telomeren herstelt en verlengt, na slechts drie maanden op het programma met 30% was toegenomen”, zei Ornish. “Toen ontdekten we dat mensen die al vijf jaar aan het programma waren, telomeren hadden die ongeveer 10% langer waren, een teken dat veroudering op cellulair niveau wordt omgekeerd.”

Zullen dezelfde leefstijlinterventies voldoende zijn om de cognitieve achteruitgang bij de ziekte van Alzheimer en andere vormen van dementie te vertragen of zelfs om te keren? De tijd zal het leren. Het onderzoek van Ornish is nog steeds aan de gang en hoewel de voorlopige resultaten veelbelovend lijken, moeten alle gegevens worden verzameld, geanalyseerd en door vakgenoten beoordeeld voordat een resultaat kan worden gerapporteerd.

“Maar ik geloof dat het niet één dieet en levensstijlinterventie is voor hartaandoeningen, een andere voor diabetes of prostaatkanker, en toch een andere voor de ziekte van Alzheimer. Het is echt hetzelfde voor al deze verschillende aandoeningen,” vertelde Ornish aan CNN.

“Om de ziekte om te keren, moet je de interventies bijna 100% volgen. Als je alleen maar ziekte probeert te voorkomen, hoe meer je verandert, hoe meer je verbetert. Maar het belangrijkste is je algehele manier van eten, leven en liefdevol, zodat we allemaal jong en zo oud mogelijk kunnen sterven.”

Leave a Comment