Drie prangende vragen over Monkeypox: verspreiding, vaccinatie, behandeling

Monkeypox, ooit een relatief obscuur virus dat endemisch is voor Afrika, is uitgegroeid tot een wereldwijde bedreiging, infecteert meer dan 20.000 mensen in 75 landen en dwingt de Wereldgezondheidsorganisatie om een ​​wereldwijde noodsituatie op gezondheidsgebied af te kondigen.

Donderdag verklaarden de staat New York en San Francisco hun eigen noodsituaties. Maar zelfs nu het nationale aantal 5.000 gevallen nadert en experts waarschuwen dat de inperking aan het wegglippen is, hebben federale gezondheidsfunctionarissen dit voorbeeld niet gevolgd.

Eén reden: dit virus is – in tegenstelling tot het coronavirus – een bekende vijand, zeggen functionarissen. Artsen begrijpen hoe het zich verspreidt en er zijn al tests, vaccins en behandelingen.

Maar voor wetenschappers geeft het toenemende onderzoek een ingewikkelder en uitdagender beeld. Het virus blijft op een aantal belangrijke manieren een mysterie, en gedraagt ​​​​zich niet bepaald op manieren die onderzoekers zagen tijdens sporadische uitbraken in Afrikaanse landen.

Wetenschappers haasten zich om drie vragen te beantwoorden die in het bijzonder zullen bepalen hoe snel apenpokken kan worden gestopt – als het al kan worden gestopt.

Aan het begin van de uitbraak beweerden gezondheidsfunctionarissen dat het virus zich verspreidde via ademhalingsdruppels die vrijkwamen wanneer een geïnfecteerde persoon hoestte of niesde, en door nauw contact met met pus gevulde huidlaesies of beddengoed en ander besmet materiaal.

Dat was allemaal waar. Maar het is misschien niet het hele plaatje.

Volgens de Centers for Disease Control and Prevention zijn meer dan 99 procent van de tot nu toe geïnfecteerde mensen mannen die het virus hebben gekregen door intiem contact met andere mannen. Op 25 juli waren slechts 13 vrouwen en twee jonge kinderen gediagnosticeerd met apenpokken.

Onderzoekers hebben het virus gevonden in speeksel, urine, ontlasting en sperma. Het is onduidelijk of die vloeistoffen besmettelijk kunnen zijn en met name of het virus tijdens seks kan worden overgedragen op andere manieren dan nauw huid-op-huidcontact. Maar het verspreidingspatroon tot nu toe, langs seksuele netwerken, heeft onderzoekers doen twijfelen.

Het is echter duidelijk dat apenpokken zich niet gemakkelijk verspreiden en zich nog niet hebben verspreid onder de rest van de bevolking. De gemiddelde persoon loopt bijvoorbeeld geen risico door in de winkel gekochte kleding of door een vluchtige interactie met een besmette persoon, zoals sommige berichten op sociale media hebben gesuggereerd.

Volgens de CDC kunnen mensen zonder symptomen apenpokken niet verspreiden. Maar minstens één studie heeft het virus ontdekt bij mannen die geen symptomen hadden. Het patroon van symptomen wijkt ook af van dat waargenomen bij eerdere uitbraken.

In Afrika werden sommige mensen ziek na het aanraken van besmette dieren, het nuttigen van bushmeat of het gebruik van geneesmiddelen die van de dieren waren gemaakt. Ze kregen vaak koorts en pijn in het lichaam, gevolgd door een karakteristieke uitslag eerst op het gezicht, de handpalmen en voeten, en daarna over het hele lichaam. Zuigelingen en zwangere vrouwen leken het grootste risico op ernstige symptomen te lopen.

Bij de uitbraak buiten Afrika hebben veel patiënten helemaal geen koorts of luchtwegklachten, en de uitslag is vaak beperkt tot enkele laesies in het genitale of rectale gebied, die gemakkelijk kunnen worden aangezien voor verschillende seksueel overdraagbare aandoeningen.

Groot-Brittannië heeft nu zijn officiële beschrijving van apenpokken gewijzigd om laesies in de mond en anale of rectale pijn en bloedingen op te nemen. Sommige wetenschappers hebben gespeculeerd dat de presentatie van de ziekte in westerse landen het natuurlijke beloop van het virus nauwkeurig kan weerspiegelen.

Jynneos, de veiligere van twee vaccins tegen apenpokken, wordt gemaakt door Bavarian Nordic, een klein bedrijf in Denemarken. De voorraden zijn ernstig beperkt en de regering van Biden bewoog langzaam om extra doses te verkrijgen naarmate het virus zich verspreidde.

Nu hebben federale functionarissen bijna zeven miljoen doses besteld, die de komende maanden in batches zullen aankomen. Tot dusver heeft de administratie ongeveer 320.000 doses naar staten verzonden. De Food and Drug Administration zei woensdag dat ze nog eens 800.000 doses had goedgekeurd, maar het was onduidelijk wanneer ze zouden worden uitgedeeld.

Jynneos wordt verondersteld te worden toegediend in twee doses met een tussenpoos van 28 dagen. Maar sommige steden, waaronder Washington en New York City, houden tweede doses tegen totdat er meer beschikbaar komen, in navolging van een strategie die is aangenomen door Groot-Brittannië en Canada.

Federale gezondheidsfunctionarissen hebben afgeraden om tweede doses uit te stellen. Maar in onderzoeken blijkt een enkele dosis Jynneos tot twee jaar lang beschermend te zijn. Als die bevinding in de echte wereld waar is, kan het uitstellen van extra schoten ambtenaren helpen de uitbraak in te dammen door meer Amerikanen te immuniseren.

Groot-Brittannië hield de tweede doses van het Covid-vaccin tegen in het begin van de pandemie, toen de voorraad laag was, merkte Tinglong Dai op, een expert in vaccinlevering aan de Johns Hopkins University. “Het voordeel van het prioriteren van de eerste doses weegt zwaarder dan het risico”, zei hij.

Er is misschien niet veel keuze naarmate de geschiktheid groter wordt en meer risicovolle mensen op zoek gaan naar schoten. Sommige rechtsgebieden hebben de groepen die in aanmerking komen voor immunisatie al uitgebreid met sekswerkers, patiënten van seksuele gezondheidsklinieken en clinici en andere werknemers die op het werk aan het virus kunnen worden blootgesteld.

In Rhode Island zei Emily Rogers, een 29-jarige medisch antropoloog, dat ze de plaatselijke gezondheidsafdeling kon bellen en ‘heel, heel snel’ een afspraak kon krijgen.

Mevrouw Rogers kwalificeerde zich voor de injectie omdat ze soms seks heeft met mannen met een hoog risico op apenpokkeninfectie. Niemand twijfelde aan haar geschiktheid. “Ze waren daar helemaal niet raar over – het was een heel soepel proces,” zei ze.

Vanwege het tekort wordt het vaccin alleen als preventieve maatregel aangeboden, hoewel het de symptomen kan verminderen als het binnen enkele dagen na blootstelling wordt gegeven.

David Baldwin, 45, een muziekprofessor in New York, kwam alleen in aanmerking voor vaccinatie omdat artsen niet geloofden dat hij al besmet was. (Zijn eerste symptoom was rectale pijn.) “Als gevolg daarvan, denk ik, heb ik nooit laesies op mijn lichaam ontwikkeld,” zei hij.

In 2018 keurde de FDA een medicijn goed voor de behandeling van pokken, tecovirimat of TPOXX genaamd, op basis van gegevens uit dierstudies. Er zijn slechts beperkte gegevens over het gebruik bij mensen.

Aanbod is geen probleem: de nationale voorraad bevat ongeveer 1,7 miljoen doses. Toch was het moeilijk om aan het medicijn te komen, en dat heeft ertoe geleid dat er onduidelijkheden bestaan ​​over hoe goed en voor wie het medicijn werkt, zelfs als het aantal gevallen toeneemt.

Omdat tecovirimat niet specifiek is goedgekeurd voor de behandeling van apenpokken, kan het alleen worden voorgeschreven via een omslachtig “onderzoeksmedicijnprotocol” dat tot voor kort van artsen vereiste dat artsen de CDC gedetailleerde rapporten stuurden, een dagboek dat door de patiënten wordt bijgehouden om hun voortgang vast te leggen, en foto’s van de laesies.

Met zoveel hindernissen boden veel klinieken helemaal geen tecovirimat aan; zelfs artsen in goed gefinancierde instellingen slaagden erin om slechts twee of drie patiënten per dag te behandelen.

Nephi Niven Stagner, 39, zocht op 8 juli hulp voor de symptomen van apenpokken. Hij had ondraaglijke pijn en probeerde tecovirimat te krijgen, maar kreeg te horen dat anderen zieker waren en het meer nodig hadden.

Terwijl hij in afzondering op het medicijn wachtte, doken er drie nieuwe laesies op zijn rug op. ‘Het is alsof je straf wordt verlengd,’ zei hij.

Stagner kreeg eindelijk zijn eerste dosis op 21 juli. Binnen 24 uur gingen zijn “laesies van gezwollen en rode naar platte, donkere vlekken”, zei hij.

Door dergelijke vertragingen heeft de CDC de regels voor toegang tot tecovirimat versoepeld. Het bureau heeft nu minder patiëntbezoeken, monsters en formulieren nodig en stelt artsen in staat patiënten virtueel te beoordelen.

Breder gebruik zou moeten betekenen dat wetenschappers en gezondheidsfunctionarissen een beter begrip krijgen van de werkzaamheid van het medicijn. De nieuwe vereisten zullen de CDC helpen “te bepalen of en hoe goed dit medicijn werkt voor apenpokkenpatiënten”, merkte Kristen Nordlund op, een woordvoerster van het bureau.

Het National Institute of Allergy and Infectious Diseases plant een klinische proef met tecovirimat bij volwassenen met een apenpokkeninfectie, waaronder mensen met hiv, die mogelijk dit najaar beginnen. Het bureau werkt samen met Siga Technologies, dat het medicijn produceert, aan een andere proef in de Democratische Republiek Congo, waar het virus een langdurige plaag is, die naar verwachting ook dit najaar zal beginnen.

Leave a Comment