Elke dag een wandeling van 15 minuten maken is niet alleen goed voor je lichaam, het bevordert ook de gezondheid van de hersenen

Gepensioneerde Actieve levensstijl buitenshuis wandelen

Gepensioneerde Actieve levensstijl buitenshuis wandelen

kate_sept2004 / Getty

We weten dat regelmatige lichaamsbeweging gunstig is voor je lichamelijke gezondheid, maar nieuw onderzoek zegt dat het ook een positieve invloed heeft op je hersenen. Dit betekent echter niet dat je elke dag vijf mijl moet rennen of urenlang naar de sportschool moet gaan – volgens een nieuwe studie gepubliceerd in het tijdschrift Neurologieheeft zelfs kleine hoeveelheden lichaamsbeweging, zoals 15 minuten per dag wandelen, een merkbaar effect op bijna alle delen van uw hersenen.

Om hun gegevens te verkrijgen, gebruikten de onderzoekers gegevens van de op de bevolking gebaseerde Rijnland-studie, waarbij specifiek werd gekeken naar de fysieke activiteitsgegevens van 2500 vrijwilligers in de leeftijd van 30 tot 94 jaar. Bovendien analyseerden ze hersenbeelden die waren verkregen door magnetische resonantiebeeldvorming. Om fysieke activiteit te meten, droegen de studiedeelnemers zeven dagen een versnellingsmeter op hun bovenbeen, terwijl de MRI-scans informatie gaven over met name het hersenvolume en de dikte van de cortex.

Ze ontdekten dat fysieke activiteit een merkbare impact had op bijna alle hersengebieden, met name in gebieden met grote aantallen mitochondriën, die ons lichaam van energie voorzien. Hersengebieden met veel mitochondriën hebben veel zuurstof nodig en daarom een ​​verhoogde bloedstroom. De onderzoekers stellen dat een verhoogde bloedstroom optreedt tijdens lichamelijke activiteit, wat mogelijk verklaart waarom deze hersengebieden baat hebben bij lichaamsbeweging.

Gerelateerd: Een stevige wandeling maken kan veroudering vertragen, zegt een nieuwe studie

“Over het algemeen kunnen we zeggen dat hoe hoger en intenser de fysieke activiteit, hoe groter de hersengebieden waren, zowel qua volume als qua corticale dikte”, zegt Fabienne Fox, neurowetenschapper en hoofdauteur van een huidige studie. “We hebben dit met name waargenomen in de hippocampus, die wordt beschouwd als het controlecentrum van het geheugen. Grotere hersenvolumes bieden een betere bescherming tegen neurodegeneratie dan kleinere.”

Ondanks dat grotere hersengebieden gecorreleerd zijn met meer intense fysieke activiteit, is de relatie niet lineair. De onderzoekers zagen de grootste volumetoename bij het vergelijken van inactieve en slechts matig fysiek actieve proefpersonen, wat duidelijker was bij personen ouder dan 70 jaar. Bovendien hadden jonge en enigszins atletische proefpersonen die matige fysieke activiteit deden ook relatief hoge hersenvolumes. Bij actievere proefpersonen waren deze hersengebieden alleen lichtelijk groter.

Volgens de onderzoekers is dat goed nieuws. “Onze onderzoeksresultaten geven aan dat zelfs kleine gedragsveranderingen, zoals 15 minuten per dag lopen of de trap nemen in plaats van de lift, een substantieel positief effect op de hersenen kunnen hebben en mogelijk leeftijdsgerelateerd verlies van hersenmaterie en de ontwikkeling van neurodegeneratieve ziekten. Vooral oudere volwassenen kunnen al profiteren van een bescheiden toename van fysieke activiteit met een lage intensiteit”, zegt Ahmad Aziz, hoofdonderzoeker van Population and Clinical Neuroepidemiology bij DZNE.

Leave a Comment