Engeland herziet medische zorg voor transgender jongeren

De National Health Service in Engeland heeft donderdag aangekondigd dat het de enige genderkliniek voor jongeren in het land gaat sluiten ten gunste van een meer gedistribueerd en uitgebreid netwerk van medische zorg voor adolescenten die op zoek zijn naar hormonen en andere genderbehandelingen.

De sluiting volgde op een externe beoordeling van de Tavistock-kliniek in Londen, die sinds de jaren negentig duizenden transgenderpatiënten heeft geholpen. De evaluatie, die aan de gang is, heeft verschillende zorgen doen rijzen, waaronder over lange wachttijden, onvoldoende ondersteuning van de geestelijke gezondheidszorg en het stijgende aantal jongeren dat op zoek is naar genderbehandelingen.

De herziening van de diensten voor transgenderjongeren in Engeland maakt deel uit van een opmerkelijke verschuiving in de medische praktijk in sommige Europese landen met genationaliseerde gezondheidszorgstelsels. Sommige artsen daar maken zich zorgen over de toename van het aantal en het gebrek aan gegevens over de veiligheid op de lange termijn en de resultaten van medische transities.

In de Verenigde Staten hebben artsen die gespecialiseerd zijn in genderzorg voor adolescenten gemengde gevoelens over de hervormingen in Europa. Hoewel velen het erover eens zijn dat een uitgebreidere gezondheidszorg voor transgenderjongeren hard nodig is, evenals meer studies naar de behandelingen, maken ze zich zorgen dat de veranderingen de groeiende politieke beweging in sommige staten zullen aanwakkeren om dergelijke zorg volledig te verbieden.

“Hoe trekken we de grens zodat we zorg op maat houden en tegelijkertijd de veiligheidsnormen voor iedereen handhaven? Dat is wat we proberen uit te zoeken,” zei Dr. Marci Bowers, een gynaecologische en reconstructieve chirurg en de nieuwe voorzitter van de World Professional Association for Transgender Health, die transgender is. “Het zijn de mensen ter plaatse die deze beslissingen moeten nemen, niet de mensen in Washington of de wetgevende macht van de staat.”

De NHS zei dat huidige patiënten in de Tavistock-kliniek daar zorg kunnen blijven ontvangen voordat ze worden overgeplaatst naar twee nieuwe hubs in kinderziekenhuizen in Londen en Manchester. De nieuwe klinieken zullen de genderdiensten van het land uitbreiden en ervoor zorgen dat kinderen adequaat worden behandeld voor autisme, trauma’s en geestelijke gezondheidsproblemen. De specialisten zullen ook klinisch onderzoek doen naar gendermedicatie.

Er zijn “cruciaal belangrijke onbeantwoorde vragen” over het gebruik van puberteitsblokkers, schreef Dr. Hilary Cass, hoofd van de externe beoordeling van de genderidentiteitsdiensten voor jongeren in het land, vorige week in een brief aan het hoofd van NHS Engeland.

Puberteitblokkers, die grotendeels omkeerbaar zijn, zijn bedoeld om jongere patiënten tijd te geven om gewichtige beslissingen te nemen over permanente medische veranderingen. Maar Dr. Cass vroeg zich af of de meeste adolescenten die deze medicijnen voorgeschreven kregen, de steun kregen om de koers om te keren, als ze dat zouden willen.

Tavistock ontving in 2021 meer dan 5.000 doorverwijzingen van patiënten, tegenover slechts 250 in 2011. Het type patiënten dat doorverwijzing zoekt, is ook veranderd in de afgelopen tien jaar. Toen de kliniek werd geopend, diende het voornamelijk kinderen die bij de geboorte een man kregen toegewezen. Vorig jaar kreeg tweederde van de patiënten bij de geboorte een vrouw toegewezen.

Het is onduidelijk waarom het aantal patiënten zo drastisch is gestegen of waarom transgenderjongens de toename veroorzaken.

Voorstanders van transgender in Groot-Brittannië verwelkomden de veranderingen, maar benadrukten dat er nog veel vragen waren over hoe ze de zorg voor jongeren zouden beïnvloeden.

“We zijn optimistisch, voorzichtig optimistisch over het nieuws”, zegt Susie Green, chief executive van Mermaids, een belangenbehartigingsgroep voor transgender en genderdiverse jongeren. “Er is een wachtlijst van tweeënhalf jaar voor je eerste afspraak. We hebben het leed gezien dat jongeren daardoor wordt aangedaan.”

Maar mevrouw Green, die een volwassen transgender-dochter heeft, zei dat de groep zich zorgen maakte over de vraag of geestelijke gezondheidszorg voorrang zou krijgen op medische zorg. Genderdiversiteit, zei ze, moet niet worden behandeld als een psychische stoornis.

“We zouden niet willen dat er nog meer belemmeringen worden opgeworpen voor de toegang tot medische interventie”, zei mevrouw Green.

In 2020 sloot een voormalige patiënt in Tavistock, Keira Bell, zich aan bij een veel gepubliceerde rechtszaak tegen de kliniek. Ze beweerde dat ze op 16-jarige leeftijd puberteitsblokkers kreeg ‘na een reeks oppervlakkige gesprekken met maatschappelijk werkers’ en dat haar borsten op 20-jarige leeftijd werden verwijderd, beslissingen waar ze later spijt van had.

Een hooggerechtshof oordeelde aanvankelijk dat het onwaarschijnlijk is dat kinderen onder de 16 volwassen genoeg zijn om toestemming te geven voor dergelijke medische interventies. Maar die beslissing werd in september vorig jaar teruggedraaid, waarbij de rechters oordeelden dat “het eerder aan clinici dan aan de rechtbank was om te beslissen” of een jonge patiënt geïnformeerde toestemming kon geven.

In 2020 uitten medewerkers van Tavistock hun bezorgdheid over de medische zorg in de kliniek, wat de NHS ertoe bracht Dr. Cass, een kinderarts in Londen die niet bij de kliniek was aangesloten, voor een externe beoordeling te vragen. Haar tussentijdse rapport verscheen in februari van dit jaar.

De Zweedse nationale gezondheidsdienst heeft dit jaar bepaald dat gendergerelateerde medische zorg voor jongeren alleen in uitzonderlijke gevallen mag worden verleend wanneer kinderen duidelijk lijden aan hun geslacht, bekend als dysforie. Alle adolescenten die een behandeling krijgen, moeten worden ingeschreven in klinische onderzoeken om meer gegevens te verzamelen over bijwerkingen en langetermijnresultaten. Finland nam vorig jaar een vergelijkbaar standpunt in.

“Ons standpunt is dat we dit niet alleen als een rechtenkwestie kunnen zien”, zei Dr. Thomas Linden, directeur van de National Board of Health and Welfare van het land, in een interview in februari. “We moeten patiëntveiligheid en precisie in het oordeel zien. We moeten er echt tot op zekere hoogte zeker van zijn dat we de juiste behandelingen aan de juiste persoon geven.”

Hoewel deze Europese landen een aantal grenzen hebben gesteld aan transgenderzorg, zijn hun benaderingen veel toleranter dan die in sommige conservatieve Amerikaanse staten. Een recente wet in Alabama maakte het voor artsen een misdrijf om puberteitblokkers en hormonen voor te schrijven aan minderjarigen. In Texas zijn ouders die hun kinderen genderbehandelingen laten ondergaan onderzocht op kindermishandeling. Beide staten zijn verwikkeld in gerechtelijke gevechten met burgerrechtengroepen.

Sommige Amerikaanse artsen vreesden dat de veranderende normen in Europa het idee zouden versterken dat genderbehandelingen gevaarlijk zijn voor jonge mensen.

“Mijn angst is dat dit zal worden geïnterpreteerd als een nieuwe stap tegen het verstrekken van genderbevestigende zorg voor kinderen”, zegt Dr. Angela Goepferd, medisch directeur van het Gender Health Program in het Children’s Minnesota Hospital. Er zijn meer diensten nodig, zeiden ze, niet minder. “Dat is onze uitdaging hier.”

Leave a Comment