Engelen luisteren naar aanbiedingen op Shohei Ohtani

Een deadlineseizoen waarin al een van de meest prominente handelskandidaten ooit in zit John Soto kan er nog een aan de lijst toevoegen. Jon Heyman en Joel Sherman van de New York Post melden dat hoewel een deal uiteindelijk onwaarschijnlijk is, de Angels geïnteresseerde teams niet hebben afgewezen omdat ze navraag hebben gedaan en handelsvoorstellen hebben ingediend voor een tweerichtingsster en regerend AL MVP Shohei Ohtani. Het Post-duo sprak met drie leidinggevenden wiens teams contact hebben opgenomen met de Angels, die allemaal de kansen op een transactie als extreem laag bestempelden vanwege een niet verrassend enorme vraagprijs.

Alleen al het idee van een Ohtani-handel zal een razernij van speculatie en wishful thinking doen ontbranden – en met goede reden. De 28-jarige zit midden in weer een ongelooflijk seizoen, nadat hij naar een ERA van 2.81 heeft gegooid met een strikeout-percentage van 36,4% en een walk-rate van 5,8% in 99 1/3 innings. Hij slaat ook .254/.349/.486 met 21 homeruns en 11 gestolen honken. Ohtani dateert van vorig seizoen en heeft .256/.363/.550 geslagen met 67 homeruns in 1052 slagbeurten, terwijl hij ook 229 2/3 innings van 3.02 ERA-bal gooide met een strikeout-percentage van 32,3%. Het is een legitiem historisch optreden, zoals huidige fans nog nooit in hun leven hebben gezien.

Dat de Angels in ieder geval zullen luisteren is zeker van belang en is alleen begrijpelijk in het licht van alweer een rampzalig seizoen. Ondanks Ohtani en drievoudig MVP Mike Forel de Halo’s verankeren de selectie, zitten op een record van 42-57 en zijn al bijna geëlimineerd uit de strijd na het seizoen. Ongelooflijk, dat is een veel voorkomend refrein in Anaheim, waar de Angels de play-offs sinds 2014 niet meer hebben bereikt – drie seizoenen voorafgaand aan Ohtani’s MLB-debuut. Herhaalde blessures bij de pitchingstaf gingen regelmatig gepaard met onmiddellijke dalingen van dure sterren zoals Josh Hamilton, Albert Pujols en Anthony Rendon om de Angels te verlaten met een topzware selectie die zelden zelfs maar de play-offs heeft gesnoven.

Ohtani is ondertussen misschien wel het beste koopje van de game sinds zijn aankomst op het toneel. In plaats van te wachten tot hij oud genoeg was om zich te kwalificeren als een professionele speler op de internationale markt (25 jaar), koos hij er in plaats daarvan voor om op 23-jarige leeftijd de sprong naar de Major League Baseball te maken. Door dit te doen, onderwierp Ohtani zichzelf bewust aan de internationale bonuspoolbeperkingen die van toepassing zijn op het aantrekken van amateurspelers door MLB-teams, waardoor er honderden miljoenen dollars op tafel liggen om zijn weg naar de wereldtop te versnellen.

Hoe schokkend dat destijds ook was, Ohtani kon al snel een historisch contract krijgen. Hij speelt momenteel met slechts een salaris van $ 5 miljoen in zijn tweede jaar dat hij in aanmerking komt voor arbitrage, maar hij zal deze winter vermoedelijk een enorme verhoging ontvangen en komt in aanmerking om na het seizoen 2023 een vrije agent te worden. Elk team dat aanbiedingen voor Ohtani indient, zal dit doen in de wetenschap dat ze hem slechts anderhalf seizoen kunnen besturen, en dat het recht om dit te doen hen een enorm deel van het landbouwsysteem zal kosten. Een leidinggevende die met Heyman en Sherman sprak, gaf aan dat de Angels “zoiets als je vier beste vooruitzichten willen” in ruil voor Ohtani’s laatste seizoen plus clubcontrole.

Nu die resterende controle afneemt, hebben de Angels echter een dilemma. Aan de ene kant is het gemakkelijk om te zeggen dat ze bereid moeten zijn om alles te doen wat nodig is om Ohtani te tekenen voor de historische contractverlenging die hij zeker zou bevelen. Tegelijkertijd hebben de Angels zowel Forel als Rendon al in de boeken voor meer dan $ 35 MM per jaar voor de nabije toekomst – Rendon tot 2026, Trout tot 2030. Ohtani zou ongetwijfeld nog een jaarsalaris van meer dan $ 35 MM aan het grootboek toevoegen (misschien ruim ten noorden van dat bedrag).

Dat zou een gerechtvaardigde uitgave zijn, maar er zijn er twee nodig om een ​​deal te sluiten. Ohtani heeft in het verleden meerdere keren gesproken over zijn wens om voor een strijdende club te spelen en het MLB-naseizoen te bereiken, en de Angels zijn in plaats daarvan door een moeilijk te bevatten stuk zinloosheid gestuit tijdens zijn tijd bij de organisatie. Toen hij gisteravond werd gevraagd naar zijn wens om op lange termijn bij de Angels te blijven, vertelde Ohtani aan Sam Blum van The Athletic:

“Ongeacht waar ik speel, ik wil alles geven, proberen het balspel dat voor me ligt te winnen. Ik ben nu bij de Engelen en ik ben erg dankbaar voor wat ze hebben gedaan. Ik hou echt van het team. Ik hou van mijn teamgenoten. Op dit moment ben ik een engel, en dat is alles waar ik me op dit moment echt op kan concentreren.”

Hoewel dat verre van een directe verklaring is dat hij hoopt te worden verhandeld, is het natuurlijk opmerkelijk dat, toen hij de kans kreeg, Ohtani niet de hoop uitsprak om voor de lange termijn bij de Angels te blijven. Wellicht zou een recordaanbieding alsnog tot een akkoord leiden, maar dat is niet bekend. Het is over het algemeen redelijk om aan te nemen dat bij het bespreken van MLB-contracten geld aan het eind van de dag wint. Zoals eerder opgemerkt, heeft Ohtani echter al een keer afgezien van wat een contract van $ 200 MM + had kunnen zijn als internationale gratis agent om in plaats daarvan te tekenen voor een tekenbonus van $ 2.315 MM – wat niet eens de hoogste beschikbare bonus voor hem was op het moment van zijn oorspronkelijke overeenkomst met de Angels in 2017.

Zelfs als het hoogst onwaarschijnlijk is dat een deal in zo’n korte tijd tot stand komt, is het niettemin een fascinerende rimpel die wordt toegevoegd aan wat al een van de meest interessante deadlines in de MLB-geschiedenis wordt. Er is tot nu toe bijna geen noemenswaardige beweging geweest, wat over het algemeen het toneel vormt voor ongebreidelde chaos in de laatste 48 tot 72 uur voorafgaand aan de 18:00 ET-deadline van dinsdag.

Leave a Comment