Exclusief: DHS-inspecteur-generaal wist maanden eerder van ontbrekende teksten van de geheime dienst dan eerder bekend

Eerder deze maand vertelden functionarissen van de geheime dienst congrescommissies dat DHS-inspecteur-generaal Joseph Cuffari, de onafhankelijke waakhond van de afdeling, op de hoogte was dat teksten in december 2021 waren gewist. Maar bronnen vertellen CNN dat de geheime dienst het kantoor van Cuffari op de hoogte had gesteld van ontbrekende sms-berichten in Mei 2021, zeven maanden eerder.

De bron voegde eraan toe dat sleutelpersoneel van de geheime dienst pas besefte dat gegevens permanent verloren waren nadat de gegevensmigratie was voltooid, en ten onrechte geloofde dat er een back-up van de gegevens was gemaakt. In juli 2021 vertelden inspecteur-generaal-onderzoekers het DHS dat ze volgens twee bronnen niet langer op zoek waren naar sms-berichten van de geheime dienst. Het kantoor van Cuffari hervatte het onderzoek vervolgens in december 2021.

De Washington Post meldde voor het eerst de ontbrekende Wolf- en Cuccinelli-teksten, die verloren waren gegaan bij een “reset” van hun overheidstelefoons toen ze in januari 2021 hun baan verlieten ter voorbereiding op de nieuwe Biden-administratie, aldus de Post.
De ontbrekende berichten kwamen eerder deze maand in de openbaarheid toen Cuffari een brief naar congrescommissies stuurde waarin stond dat teksten van de geheime dienst waren gewist, wat het begin was van de hectische reeks gebeurtenissen die nu heeft geleid tot een strafrechtelijk onderzoek en gerichte verzoeken om antwoorden van het Congres.
Cuffari’s brief kwam nadat Cassidy Hutchinson, assistent van het Witte Huis van Trump, op 6 januari 2021 voor de commissie van 6 januari getuigde over een boze confrontatie tussen voormalig president Donald Trump en zijn geheime dienst.

De commissie en Cuffari zijn allebei geïnteresseerd in de teksten omdat ze licht kunnen werpen op de reactie van de geheime dienst op 6 januari.

Tegenstrijdige verzoeken om informatie

Te midden van de verhoogde controle heeft de geheime dienst de samenwerking met de commissie van 6 januari in verband met de ontbrekende teksten stopgezet, vertellen twee bronnen aan CNN. Advocaten van de geheime dienst werken samen met advocaten van het DHS om te bepalen hoe te reageren op en prioriteit te geven aan drie tegenstrijdige verzoeken om informatie over de ontbrekende documenten van de selectiecommissie van het Huis, het Nationaal Archief en de inspecteur-generaal van het DHS.

De dienst vertelde de commissie vorige week telefonisch over de noodzaak om de samenwerking te onderbreken voorafgaand aan de primetime-hoorzitting van het panel op 21 juli, aldus een van de bronnen. De commissie had op 15 juli een dagvaarding afgegeven aan de Dienst voor sms-berichten en andere gegevens rond 6 januari.

Directeur geheime dienst stelt pensionering uit te midden van onderzoeken naar bureau

Op 20 juli zei het kantoor van Cuffari, dat onafhankelijk van het DHS opereert, tegen de dienst om te stoppen met het onderzoeken van de ontbrekende gegevens, omdat dit het eigen onderzoek van de inspecteur-generaal zou kunnen verstoren, wat volgens hem een ​​”lopend strafrechtelijk onderzoek” was.

Naast de dagvaarding van de commissie van 6 januari eiste het Nationaal Archief afzonderlijk dat de Geheime Dienst relevante documenten zou overhandigen en zou uitleggen wat er zou kunnen zijn gebeurd met verwijderde sms-berichten.

Bronnen die bekend zijn met de situatie zeiden dat ze niet zeker wisten hoe lang het duurt voordat advocaten van de geheime dienst bepalen of ze gegevens met de commissie moeten delen – en of dit binnen een paar dagen of weken zou worden opgelost.

Een bron vertelt CNN dat de geheime dienst gegevens van oudere verzoeken aan de commissie blijft geven, maar erkent dat het bureau elk nieuw onderzoekswerk heeft stopgezet om de inhoud van verloren sms-berichten te vinden.

In een verklaring aan CNN zei een woordvoerder van de geheime dienst dat het bureau “onze niet aflatende samenwerking met het Select Committee en andere onderzoeken zal voortzetten”.

Vertegenwoordigers Zoe Lofgren uit Californië en Elaine Luria uit Virginia, die zitting hebben in de commissie van 6 januari, hebben beide publiekelijk gezegd dat de geheime dienst deze week documenten heeft overhandigd. En de voorzitter van de commissie, de Democratische vertegenwoordiger van Mississippi, Bennie Thompson, zei donderdag dat het panel twee dagen geleden “enkele honderdduizenden” stukken van de geheime dienst heeft ontvangen. Thompson zei dat het panel het materiaal nog steeds beoordeelt en niet weet of het nieuwe sms-berichten bevat.

Toen Cuffari twee weken geleden een ontmoeting had met de commissie, zei Thompson, heeft hij de commissie niet verteld dat de mogelijke verwijdering van sms-berichten van de geheime dienst van 5 en 6 januari 2021 strafrechtelijk wordt onderzocht.

Thompson zei dat hij nog steeds wacht om te zien hoe het strafrechtelijk onderzoek van invloed is op de informatie die de commissie kan ontvangen, maar hij gelooft niet dat het strafrechtelijk onderzoek het onderzoek van de commissie op dit moment beïnvloedt.

“Mijn begrip van het proces is dat als je betrokken bent bij een criminele zaak, die bepaalde informatie die je niet kunt delen,” zei Thompson. “Wat betreft waar de pauzes zijn met betrekking tot het strafrechtelijk onderzoek, ik denk dat we het op een gegeven moment moeten zien.”

Noch het DHS, noch het bureau van de inspecteur-generaal van het DHS reageerden op een verzoek om commentaar.

Congres roept op tot wraking

De mogelijke impasse tussen de geheime dienst en de commissie van 6 januari komt nadat Thompson Cuffari had opgeroepen zich terug te trekken uit het onderzoek naar het mogelijk verwijderen van sms-berichten.

Democratische voorzitters roepen op tot inspecteur-generaal om zich terug te trekken in teksten van geheime dienst

Thompson en House Oversight Chair Carolyn Maloney hebben dinsdag een brief naar Cuffari gestuurd waarin staat dat zijn verzuim het Congres te informeren dat de geheime dienst geen gegevens verstrekte, “ernstige twijfel zaaide over zijn onafhankelijkheid en zijn vermogen om zo’n belangrijk onderzoek effectief uit te voeren.”

Gevraagd donderdag of Cuffari de commissie misleidde, zei Thompson: “Het lijkt erop dat de IG mogelijk in conflict is met het verloop van zijn onderzoek.”

Als teken van de communicatiestoring tussen congresdemocraten en Cuffari, is de House Homeland Security Committee, waarvan Thompson ook voorzitter is, nooit door de inspecteur-generaal geïnformeerd dat hij een strafrechtelijk onderzoek voerde naar de sms-berichten van de geheime dienst, volgens een bekende bron met de zaak.

De ontbrekende berichten kwamen deze maand in het openbaar toen de inspecteur-generaal de kwestie in een brief aan het Congres openbaarde. De brief kwam nadat Cassidy Hutchinson, assistent van het Witte Huis van Trump, op 6 januari voor de commissie getuigde over een boze confrontatie tussen Trump en zijn geheime dienst.

Tijdlijn krijgt vorm

De kwestie van de mogelijk ontbrekende sms-berichten dateert van januari 2021, toen de geheime dienst begon met de eerder geplande migratie van telefoongegevens.

Op 16 januari 2021, voordat de gegevensmigratie plaatsvond, stuurden de voorzitters van vier commissies van het Huis een brief aan het DHS en andere relevante instanties waarin ze hen opdroegen de gegevens met betrekking tot 6 januari te bewaren. Hoewel de geheime dienst deel uitmaakt van het DHS, blijft het onduidelijk of de bureau ontving de begeleiding, die niet specifiek naar hen verwijst.

Eerste op CNN: geheime dienst identificeerde mogelijk ontbrekende sms-berichten op telefoons van 10 personen

Een bron die bekend is met het onderzoek vertelde CNN dat de geheime dienst vorige week ongeveer acht uur heeft besteed aan het zoeken naar het bericht, maar het nooit heeft gevonden.

Negen dagen nadat de brief was verzonden, stuurde de geheime dienst een herinnering aan werknemers dat een datamigratie de telefoons van werknemers zou wissen. De kennisgeving aan werknemers van 25 januari 2021 maakte duidelijk dat werknemers verantwoordelijk waren voor het bewaren van gegevens.

De geheime dienst begon twee dagen later, op 27 januari, met de datamigratie.

Een bron vertelde CNN dat de geheime dienst te laat besefte dat de gegevens definitief waren verwijderd. Het bureau probeerde verloren sms-berichten op te halen bij zijn gsm-provider, maar dat lukte niet, aldus de bron.

In juni 2021 vroeg Cuffari om records en teksten van de 24 medewerkers van de geheime dienst die op 6 januari betrokken waren bij relevante acties. CNN heeft eerder gemeld dat de hoofden van de beveiligingsgegevens van Trump en Pence tot de 24 personen behoren.

Maar in juli 2021 vertelde een plaatsvervangend inspecteur-generaal aan het ministerie van Binnenlandse Veiligheid dat het kantoor volgens twee bronnen niet langer op zoek was naar de sms-berichten van de geheime dienst.

Bronnen vertelden CNN dat de geheime dienst dacht dat de kwestie op dat moment was opgelost. Maar de inspecteur-generaal heropende zijn onderzoek naar de sms-berichten in december 2021, aldus een bron.

Scepsis stijgt

Terwijl de voorzitters van de Democratische commissie zich afvroegen of Cuffari, die in 2019 door Trump werd aangesteld, het onderzoek van de geheime dienst zou kunnen leiden, hebben huiswetgevers in de beperkte commissie ook vermoedens geuit over hoe de geheime dienst zou hebben toegestaan ​​dat berichten na januari werden verwijderd. 6 — opmerkend dat meerdere congrescommissies agentschapsgegevens hadden opgevraagd voordat een telefoonmigratie tot hun mogelijke verwijdering leidde.

“Beschouw me als een scepticus”, zei vertegenwoordiger Jamie Raskin, een democraat uit Maryland in het panel, op CBS’ “Late Show with Stephen Colbert” op maandag. Raskin zei dat hij “geen minuut” gelooft dat de geheime dienst de teksten die de agenten op 6 januari hebben gemaakt niet kan vinden.

Amerikaanse vertegenwoordiger Jamie Raskin (D-MD)
CNN meldde vorige week dat de geheime dienst 10 personen had geïdentificeerd met metadata waaruit bleek dat sms-berichten rond 6 januari waren verzonden of ontvangen, en het bureau probeerde te bepalen of de inhoud relevante informatie bevatte die bewaard had moeten blijven.

De brief van de inspecteur-generaal van vorige week waarin de geheime dienst op de hoogte werd gebracht van het mogelijke strafrechtelijke onderzoek, heeft die inspanningen stopgezet.

De geheime dienst suggereerde in haar verklaring waarin ze de brief erkent dat ze mogelijk niet in staat zal zijn om zowel de richtlijn van de inspecteur-generaal als de dagvaarding van de commissie na te leven. Het bureau zei dat het “een grondige juridische beoordeling zou uitvoeren om ervoor te zorgen dat we volledig meewerken aan alle toezichtinspanningen en dat ze niet met elkaar in strijd zijn.”

Leave a Comment