Exclusief voor CNN: Russische functionarissen verzochten om toevoeging van veroordeelde moordenaar aan Griner / Whelan-gevangenenruil

De Russen communiceerden eerder deze maand het verzoek aan de VS via een informeel achterkanaal dat werd gebruikt door het spionagebureau, bekend als de FSB, dat ze wilden dat Vadim Krasikov werd vrijgelaten naast Viktor Bout, zeiden de bronnen. Krasikov werd in december veroordeeld voor de moord op een voormalige Tsjetsjeense strijder, Zelimkhan “Tornike” Khangoshvili, in de Berlijnse Kleiner Tiergarten in 2019 en veroordeeld tot levenslang in de gevangenis.

Het verzoek werd om verschillende redenen als problematisch beschouwd, vertelden de bronnen aan CNN, waaronder dat Krasikov in Duitse hechtenis blijft. Als zodanig, en omdat het verzoek niet formeel werd gecommuniceerd, maar eerder via de FSB-backchannel, beschouwde de Amerikaanse regering het niet als een legitiem tegenwicht tegen het Amerikaanse aanbod dat woensdag voor het eerst door CNN werd onthuld.

Maar om te onderstrepen hoe vastbesloten de regering-Biden is geweest om Griner en Whelan terug naar de VS te krijgen, hebben Amerikaanse functionarissen de Duitsers rustig nagevraagd of ze misschien bereid zouden zijn Krasikov in de handel te betrekken, vertelde een hoge Duitse regeringsbron aan CNN. Een Amerikaanse functionaris karakteriseerde de outreach als een statuscontrole op Krasikov.

De gesprekken werden nooit verheven tot de hoogste niveaus van de Duitse regering en het opnemen van Krasikov in een mogelijke handel is niet serieus overwogen, aldus de Duitse bron. Maar uit de eerder niet gerapporteerde discussies blijkt dat Russische functionarissen op zijn minst enigszins betrokken zijn bij het voorstel van de VS.

Hoewel het verzoek niet via formele kanalen is gedaan, heeft de FSB een uitgebreide opdracht en vormt zij een kernonderdeel van het Russische veiligheidsapparaat. De Russische president Vladimir Poetin werkte beroemd voor zijn machtige voorganger, de KGB.

Gevraagd om commentaar, vertelde een functionaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken aan CNN: “Om de beste kans op een succesvol resultaat te behouden, gaan we niet publiekelijk commentaar geven op speculaties.” Staatssecretaris Antony Blinken zei woensdag dat de VS “weken geleden een substantieel voorstel op tafel hadden gelegd” om de vrijlating van Griner en Whelan te vergemakkelijken. Hij voegde eraan toe dat “onze regeringen herhaaldelijk en rechtstreeks over dat voorstel hebben gecommuniceerd.”

Blinken sprak vrijdag met de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov over de voorgestelde ruil. Ze hadden een “openhartig en direct gesprek”, zei Blinken.

“Ik heb er bij het Kremlin op aangedrongen om het substantiële voorstel dat we hebben gedaan over de vrijlating van Paul Whelan en Brittney Griner te accepteren”, voegde Blinken eraan toe.

Blinken zegt dat hij 'frank'  gesprek met Russische minister van Buitenlandse Zaken in eerste gesprek sinds Oekraïne oorlog begon

Meerdere bronnen vertelden CNN dat zelfs als het Krasikov niet is, de Russen waarschijnlijk zullen eisen dat twee gevangenen worden vrijgelaten in ruil voor Griner en Whelan. Russische regeringsfunctionarissen hebben de afgelopen weken publiekelijk aangegeven dat ze de vrijlating willen zien van Bout en Roman Seleznev, een veroordeelde hacker die momenteel een gevangenisstraf van 27 jaar uitzit in de VS.

“Ik ben er niet zeker van dat enige extra activiteit, vooral in de publieke sfeer, zal bijdragen tot een correct, evenwichtig compromis en een basis zal vinden om het lot van veel van onze landgenoten te verlichten, zoals Viktor Bout, die gezondheidsproblemen heeft, [or] zoals Seleznev en vele anderen’, zei vice-minister van Buitenlandse Zaken Sergej Ryabkov eerder deze maand tegen verslaggevers.

Maar Amerikaanse functionarissen geloven dat Rusland gewoon tijd probeert te winnen door niet-serieuze aanbiedingen te doen totdat het proces van Griner voorbij is.

Griner staat terecht voor het naar verluidt in februari binnenkomen van Rusland met cannabisolie in haar bagage, iets dat ze zei te gebruiken voor pijnstilling en dat ze onbedoeld in haar koffers had gestopt. Whelan werd in 2020 veroordeeld voor spionage en veroordeeld tot 16 jaar gevangenisstraf. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft verklaard dat ze beiden ten onrechte zijn vastgehouden.

Jennifer Hansler van CNN heeft verslag uitgebracht.

Leave a Comment