Frustratie, woede in de LGBTQ-gemeenschap van SF over de reactie van de overheid op de uitbraak van apenpokken

Toen de stad San Francisco donderdag de noodtoestand afkondigde als reactie op het toenemende aantal gevallen van apenpokken, uitten leden van de LGBTQ-gemeenschap in San Francisco hun frustratie en woede over de reactie van de regering.

Verwijzend naar de bevolking die tot nu toe het meest door de uitbraak is getroffen, zei gezondheidsfunctionaris Susan Philip donderdag dat functionarissen “onze toewijding aan de gezondheid van onze LGBTQ-gemeenschappen in San Francisco wilden bevestigen, zoals we historisch gezien altijd hebben gedaan als een stad.”

Maar onder LGBTQ-inwoners zijn veel voorkomende klachten met urenlange wachttijden op het vaccin en een tekort aan voorlichting over beste praktijken om overdracht te voorkomen, evenals een tekort aan het vaccin zelf. Een gebrek aan gecentraliseerde informatie over vaccinatieafspraken is ook een punt van zorg.

“Informatie druppelt op veel verschillende manieren binnen en komt niet snel genoeg bij de mensen die het echt nodig hebben”, zegt dragartiest en LGBTQ-activist Juanita More.

Apenpokken in de Bay Area


More, een bekende organisator in de queerscene van de stad, kon via haar arts een afspraak krijgen voor een eerste vaccindosis. Maar ze zei dat ze zich zorgen maakt dat vanwege het gebrek aan informatie, anderen in de uitgaansgemeenschap, evenals sekswerkers “die voortdurend in contact staan ​​met mensen”, geen prioriteit krijgen.

Iedereen kan apenpokken krijgen, maar tijdens de huidige uitbraak heeft het zich grotendeels verspreid via seks tussen mannen en vrouwen.

SF Health Officer Dr. Susan Philip (links), stadsgezondheidsdirecteur Dr. Grant Colfax en burgemeester London Breed spreken de uitbraak van apenpokken aan.

SF Health Officer Dr. Susan Philip (links), stadsgezondheidsdirecteur Dr. Grant Colfax en burgemeester London Breed spreken de uitbraak van apenpokken aan.

Scott Strazzante/The Chronicle

Buiten Strut, het wellnesscentrum van het district Castro dat wordt gerund door de San Francisco AIDS Foundation, zei de 68-jarige Tom Lappin dat hij had gehoopt dat hij donderdagmiddag het vaccin zou krijgen – nadat zijn arts hem had aangemoedigd dit te doen omdat hij kanker heeft – maar kreeg te horen dat er meer dan 1.000 mensen op de wachtlijst stonden.

“Ik voel me ongerust”, zei Lappin, eraan toevoegend dat het gebrek aan duidelijke informatie over het virus en de ongeorganiseerde reactie hem en zijn man doen nadenken over zaken als het delen van wasmachines met hun buren. Hij zei dat veel inwoners zoals hij echo’s van de aids-crisis horen en zich afvragen of de huidige mentaliteit is: “Het treft alleen homo’s, en het maakt ons niet uit, dus we verzenden geen vaccins?”

In een rapport van woensdag zeiden San Francisco-functionarissen dat 261 mensen bevestigde of waarschijnlijke apenpokkeninfecties hadden, waarbij meer dan 30% van de gevallen Latino’s in de stad trof. Gezondheidsfunctionarissen zeiden ook dat ze verwachten dat de gevallen de komende weken zullen blijven groeien.

Honey Mahogany, voorzitter van de San Francisco Democratic Party en kandidaat voor District Six supervisor, was bot in haar beoordeling van het officiële antwoord:

“Ik heb het gevoel dat onze regering over de hele linie ons echt in de steek heeft gelaten in deze reactie op deze uitbraak”, zei ze voorafgaand aan de aankondiging van de noodtoestand.

Honey Mahogany poseert voor een portret in San Francisco County, Californië, op donderdag 28 juli 2022. San Francisco heeft de noodtoestand uitgeroepen wegens apenpokken.
Honey Mahogany poseert voor een portret in San Francisco County, Californië, op donderdag 28 juli 2022. San Francisco heeft de noodtoestand uitgeroepen wegens apenpokken.Ethan Swope/The Chronicle

“We hadden onze lessen moeten trekken uit de hiv- en aids-crisis: dat het feit dat het één gemeenschap treft, niet betekent dat het zich niet snel kan verspreiden naar alle anderen”, zei Mahogany.

“Bovendien denk ik niet dat we onze les hebben geleerd van COVID-19”, zei ze. “We hebben dit net meegemaakt, veel van deze systemen zijn nog niet eens helemaal ontmanteld. Waarom hadden we deze systemen niet kunnen gebruiken om mensen naar (het) apenpokkenvaccin te krijgen?”

Na de aankondiging van San Francisco zei ze dat er actie op federaal niveau moest volgen: “Het wordt hoog tijd! We hebben een lokale, maar ook een nationale noodoproep nodig, zodat we dit effectief in de kiem kunnen smoren. We weten hoe we dit moeten doen en we hebben de tools bij de hand.”

Tyler TerMeer, uitvoerend directeur van de San Francisco AIDS Foundation, zei donderdag dat hoewel hij het besluit om apenpokken uit te roepen tot een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid toejuichte, de stichting – en de homogemeenschap van San Francisco – sinds mei alarm sloeg over de snelle verspreiding van apenpokken , en de toegang tot vaccins ontbreekt nog steeds ernstig.

Leave a Comment